Preview: Ferrari en Red Bull loeren op Singaporese slag

Preview: Ferrari en Red Bull loeren op Singaporese slag

12 september 2017 – Het Europese seizoen zit erop, op de kalender staan enkel nog races die op het Aziatische en het Amerikaanse continent worden gehouden. De eerste van het zeven wedstrijden durende slotprogramma van 2017 is de Grand Prix van Singapore, waar een jubileum wordt gevierd: voor de tiende keer razen de Formule 1-wagens door de straten van de stadsstaat. GPUpdate.net blikt vooruit.

Na twee achtereenvolgende overwinningen heeft Lewis Hamilton concurrent Sebastian Vettel de leiding in de titelstrijd afhandig gemaakt. Vijftig punten werden er gescoord op Spa-Francorchamps en Monza, waar zijn Duitse rivaal in die twee wedstrijden niet verder kwam dan 33 stuks. Ondanks dat Hamilton in het verleden tweemaal wist te zegevieren op het Marina Bay Street Circuit, vreest diens stal dat de voorsprong op Vettel niet vergroot zal worden.

Het track record dat Mercedes in Singapore heeft is zeker niet misselijk te noemen – in de laatste drie edities werd twee keer gewonnen – echter; toen er in 2015 niet werd gewonnen, kwam dat ontzettend hard aan. In de straten van het stadstaatje, dat grenst aan Maleisië, had Mercedes helemaal niets in te brengen. Het verschil bedroeg na de kwalificatie zelfs een schrikbarende anderhalve seconde.

Zilverpijlen onder hoogspanning

Waar Mercedes vorig jaar bijzonder dominant was en in haar sterke hoedanigheid ook wist te winnen in Singapore, lijken de winstkansen van de Duitse stal dit jaar minder groot dan in 2016. Op vergelijkbare circuits als die in Monaco en Hongarije ging Ferrari met een dubbelzege aan de haal, Hamilton kwam in de genoemde wedstrijden niet verder dan P7 en P4. Nu heeft Mercedes belangrijke stappen gezet in de zomer, de vraag is echter: gaat het voldoende zijn om Ferrari en Red Bull voor te blijven?

Want waar voor het duel aan kop normaliter gekeken wordt naar de zilveren en de rode brigade, mag er dit weekend ook op Red Bull worden gelet. De werkgever van Daniel Ricciardo en Max Verstappen neemt aerodynamische updates mee naar Singapore en heeft bovendien haar Italiaanse Grand Prix-weekend opgegeven om in Azië sterker voor de dag te kunnen komen. Zowel Ricciardo als Verstappen kregen in Monza een nieuwe interne verbrandingsmotor, een nieuwe MGU-H én een verse turbolader gemonteerd.

In de meest recente editie van de Singaporese Grand Prix kwam Ricciardo dichtbij: had de race een paar ronden langer geduurd, dan had de Australiër deze wellicht winnend af kunnen sluiten. Op de meet bedroeg het verschil met winnaar Nico Rosberg slechts een halve seconde. Of Red Bull het gat naar de kop dit jaar wederom zo klein weet te houden is de vraag; voor Ricciardo en Verstappen zal het waarschijnlijk de laatste serieuze kans zijn om mee te dingen naar de grotere prijzen.

Voor Ferrari is het natuurlijk zaak om aan te haken: de strijd om het constructeurskampioenschap lijkt te zijn gestreden, een achterstand van 62 punten valt met de huidige verhoudingen niet in te lopen. Doordat het circuit in Singapore zoveel op de banen in Monaco en Hongarije lijkt mag Ferrari hopen op een nieuwe coup - het is Vettel er alles aan gelegen om op de baan waarop hij in het verleden zo ontzettend succesvol was de titelstrijd van 2017 een nieuwe wending te geven. Een overwinning betekent hoe dan ook het heroveren van de leiding in het WK.

Politieke spelletjes op motorvlak

Achter de grote drie lijkt de strijd om P4 gestreden: Force India heeft na dertien Grands Prix liefst 113 punten verzameld, een getal dat meer dan het dubbele is van het aantal dat naaste belager Williams heeft. De stal uit het Britse Grove sloeg een belangrijke slag op Monza door tien punten binnen te halen; Lance Stroll en Felipe Massa werden namelijk zevende en achtste. Waar Williams na Hongarije de hete adem van Toro Rosso in haar nek voelde, heeft het nu een beetje lucht.

Toro Rosso, Haas en Renault staan binnen zes punten van elkaar: de Italiaanse en de Franse formatie stonden in de afgelopen dagen in de schijnwerpers, maar niet vanwege hun prestaties op de baan. Carlos Sainz is de persoon waar het om draait: de Spanjaard lijkt een onderdeel te zijn in een ingewikkelde motorendeal, waarbij onder meer zijn huidige werkgever en Renault betrokken zijn. Het zou volgens geruchten zelfs de laatste race van Sainz in het blauwzilver van Toro Rosso kunnen worden, al moeten we geruchten in de Formule 1 natuurlijk te allen tijde met een korrel zout nemen. Echter: waar rook is, is vuur.

Vuur is iets wat Fernando Alonso absoluut niet wil zien: waar er in België en Italië hopeloos rond werd gereden door de McLaren-coureur, biedt Singapore de Spanjaard evenals Red Bull de mogelijkheid op een acceptabel resultaat. In Budapest stond de tweevoudig wereldkampioen er al sterk bij met een zesde plek, in de Aziatische straten zal de McLaren-coureur zich weer naar voren willen werken. Voor Alonso en teammaat Stoffel Vandoorne geldt hetzelfde als voor Ricciardo en Verstappen: het motorvermogen, wat ze al het hele seizoen tekort komen, is minder van belang op het circuit in Singapore.

Tiende tocht door stadsstaat

Buiten alle politiek om is er ook feest: het Marina Bay Street Circuit staat alweer voor de tiende keer op de kalender. De Grand Prix van Singapore, de enige volledige nachtrace in de Formule 1, heeft zich binnen de kortste tijd een vaste plaats op de kalender verworven en mag met recht een van de beste toevoegingen sinds het nieuwe millennium worden genoemd. Bovendien gebeurt er altijd iets in de Singaporese straten: in de afgelopen negen jaar kwam de Safety Car in élke editie wel een keer buurten, in totaliteit leverden negen wedstrijden veertien SC-fasen op.

Zoals gezegd wist Hamilton twee keer te winnen (2009 en 2014), de koning van de stadsstaat is Sebastian Vettel. De Duitser zegevierde viermaal – drie keer met Red Bull, een keer overwon de viervoudig wereldkampioen in het Ferrari-rood. Van het huidige veld wist verder alleen Fernando Alonso de grootste Singaporese bokaal mee naar huis te nemen: de Spanjaard deed dit in 2008 (het Crashgate-schandaal) en 2010.

Het raceweekend begint vrijdagmiddag iets later dan gebruikelijk: om 10.30 uur Nederlandse tijd gaan de lichten op groen voor de eerste vrije training, vier uur later wordt er aangevangen voor de tweede oefensessie. De actie wordt op zaterdag hervat om 12.00 uur, drie uur later begint de kwalificatie. De Grand Prix van Singapore start zondagmiddag 'gewoon' om 14.00 uur, het is dan 20.00 uur lokale tijd. GPUpdate.net doet zoals gebruikelijk live verslag van alle sessies.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 23 september 2017

  2. vrijdag 22 september 2017

  3. donderdag 21 september 2017