Preview: het allesbepalende tweede Formula E-jaar

Preview: het allesbepalende tweede Formula E-jaar

21 oktober 2015 – Vier maanden na de seizoensafsluiter van het inaugurele Formula E-seizoen staat het tweede jaar alweer voor de deur. Komende zaterdag zullen negentien heren en één dame de eerste ePrix van 2015-'16 verrijden. Plaats van handeling is, evenals twaalf maanden geleden, de Chinese hoofdstad Peking. GPUpdate.net blikt vooruit op, wat voor de Formula E, wel eens een zeer belangrijk seizoen zou kunnen worden.



De auto's
Alhoewel de wagens er nog hetzelfde uitzien, is er onderhuids veel veranderd. Waar de motoren vorig seizoen standaard door McLaren werden aangeboden en Renault hielp met de wagenbouw, is de Franse autobouwer zich nu slechts op het team van e.dams gaan focussen. Zeven nieuwe leveranciers, onder aanvoering van Citroën, zullen de elektrisch aangedreven wagens sneller moeten maken. De coureurs mogen 20 kW meer verbruiken dan in het afgelopen jaar (170 om 150). De kwalificatiesessie zal worden verkort en er wordt afgesloten met een shoot-out tussen de top-zes.

Frijns

De coureur die buiten het hedendaagse Formule 1-veld over het meest indrukwekkende cv beschikt, moet Robin Frijns zijn. De 24-jarige Limburger werd in zes seizoenen tijd kampioen in de Formule BMW, Formule Renault 2.0 én de Formule Renault 3.5, en werd dit jaar kampioen in de Blancpain GT Series. Frijns heeft getekend bij het team van Amlin Andretti, een équipe die in de zomertests veel problemen had met de nieuwe powertrain en zodoende is overgeschakeld naar de oude krachtbron. Desondanks kan de keuze voor Andretti nog wel eens zeer goed uitpakken: de banden met het IndyCar-team zijn immers zeer nauw.

Een oude bekende

De meest opvallende toevoeging aan het rijdersveld is voor het grote publiek echter niet Frijns, maar een oud-Formule 1-wereldkampioen: Jacques Villeneuve. De wereldkampioen van 1997, voormalig luis in de pels van Michael Schumacher, heeft getekend bij het Monegaskische Venturi Racing. Voor de jongere lezers: de komeetachtige F1-entree van Villeneuve valt het meest te vergelijken met die van Lewis Hamilton in de jaren 2007-'08. De huidige leider in de stand om het F1-kampioenschap won vier races in zijn debuutjaar, eindigde op de tweede plaats in de stand en pakte het jaar erop de titel, net als de Canadees. Of de 44-jarige nog enige noemenswaardige resultaten weet te behalen, valt te bezien.

De concurrentie

Nelsinho Piquet sleepte eind juni de titel op een dramatische wijze binnen. Een thriller in Londen zag de Braziliaan uiteindelijk met één punt verschil kampioen worden. Piquet moest van achteraf komen en titelrivaal Sebastien Buemi lag net ver genoeg in de punten om de Braziliaan in de stand te achterhalen. De coureur met de Nederlandse moeder kreeg hier en daar wat hulp, maar wist ook dankzij een paar nette inhaalacties de titelstrijd in zijn voordeel te beslissen. Zowel Piquet als Buemi staat dit seizoen weer aan de start, beiden bij de teams waarvoor ze vorig jaar ook reden (NEXTEV TCR en Renault e.dams). Hun teamgenoten zijn respectievelijk Oliver Turvey en Nicolas Prost.

Jean-Eric Vergne heeft de overstap gemaakt van het team van Andretti naar DS Virgin Racing, dat in deze nieuwe jaargang ondersteund wordt door Citroën. Sam Bird is aangebleven bij de stal van Richard Branson, Jaime Alguersuari heeft om gezondheidsredenen moeten wijken. Simona de Silvestro zal Frijns' collega worden bij Amlin Andretti, dat de hoofdsponsor, een Britse verzekeraar, heeft afgepakt van het team van Aguri Suzuki. De Japanner gaat verder onder de naam 'Team Aguri', en zet Antonio Felix da Costa en debutant Nathanaël Berthon achter het stuur.

Villeneuve bestuurt zoals gezegd een van de wagens van Venturi Racing, die sowieso niet de jongste line-up ooit hebben: de Canadees ziet de racende duizendpoot Stéphane Sarrazin naast zich in de pitbox. De Fransman, die een blauwe maandag in de Formule 1 uitkwam (Brazilië 1999), wordt over twee weken veertig jaar. Lucas di Grassi, een van de uitdagers van Piquet en Buemi afgelopen jaar, verschijnt in Peking ook weer aan de start. Hij is bij het team van ABT gebleven, dat dit jaar onder de naam ABT Schaeffler opereert. Zijn teamgenoot blijft de 22-jarige Duitser Daniel Abt, het zoontje van de baas.

Verder zijn er met Bruno Senna en Nick Heidfeld (Mahindra), Vitantonio Liuzzi (Trulli) en Jérome d'Ambrosio (Dragon) weer de nodige oud-F1-coureurs die hun carrière op deze manier in leven proberen te houden. Jarno Trulli is er mee gestopt: de Italiaan vond het welletjes als coureur, maar blijft wel aanwezig als teamchef. Het veld wordt gecompleteerd door voormalig Le Mans-winnaar Loic Duval (Dragon) en Salvador Duran (Trulli).

De toekomst

Het is nu of nooit voor de Formula E. De serie heeft in haar eerste seizoen een hoop kritiek over zich heen gekregen, maar of dat terecht is valt te bezien. De organisatie heeft naar de fan proberen te luisteren en betrekt de kijker intensief door bijvoorbeeld de Fan-Boost, waarbij er op een favoriete rijder kan worden gestemd. De drie coureurs met de meeste stemmen krijgen, net als vorig jaar, een extra 'powerboost'.

Over de amusementswaarde valt ook te twisten. Verscheidene ePrix's stonden bol van de actie en leverden verrassende winnaars op; er waren ook een paar tussen die veel gelijkenissen hadden met een slakkenrace. Feit is dat de elektrisch aangedreven autosport de toekomst heeft. De FE-organisatie doet haar best om het spelletje aantrekkelijker te maken en heeft dit seizoen wederom niet te klagen met de rijdersnamen, en aan het geluid is gewerkt. Al met al genoeg ingrediënten voor een spannend seizoen, waarvan GPUpdate.net verslag gaat doen.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 30 mei 2020

  2. vrijdag 29 mei 2020

  3. donderdag 28 mei 2020