Frijns in Formule E: "Vijfde voelt voor ons als overwinning"

Frijns in Formule E: "Vijfde voelt voor ons als overwinning"

15 januari 2016 – Het is even wennen. Alle sessies van een 'raceweekend' achter elkaar op één dag en onlangs in Uruguay stond hij binnen enkele stappen van het circuit op het strand. En de snelheid, die is even wat lager dan Robin Frijns uit andere raceklassen gewend was. Maar de Formule E, de raceklasse van de toekomst, bevalt de 24-jarige Limburger prima. Hij vertelt erover in gesprek met GPUpdate.net.



Het is anderhalf jaar geleden dat de Formule E het levenslicht zag. Op 13 september 2014 vond in Peking de eerste race van de klasse met elektrische auto's plaats. Anderhalf jaar, en bijna anderhalf seizoen, later kan worden gesteld dat de Formule E zich meer en meer ontpopt als klasse van de toekomst. Het verleidde Jaguar zelfs tot een terugkeer in de autosport, het roemruchte merk treedt volgend seizoen toe tot de klasse.

Daarnaast lanceerde de Formule E onlangs een fraai parcours voor de allereerste ePrix van Parijs, die komend voorjaar verreden wordt. Parijs is één van de vele wereldsteden die aangedaan wordt door de Formule E. Ook onder meer Peking, Buenos Aires, Moskou, Mexico-Stad en Londen hebben een plekje gekregen op de kalender van het huidige seizoen, 2015/2016. Dat seizoen is in volle gang, na drie races voert voormalig Formule 1-coureur Sebastien Buemi het klassement aan.

Op plek zeven van dat klassement staat een Nederlander, Robin Frijns. Hij rijdt voor Andretti Autosport, niet het team met het beste materiaal. "Voor dit seizoen is de software voor motoren vrijgegeven, dat leidt tot wat verschillen", zegt Frijns. "Sommige teams hebben gewoon heel goed werk verricht en daardoor nu een voorsprong. Renault bijvoorbeeld. Die teams zijn nu verreweg het snelst. Voor teams met een andere motor zijn ze lastig te volgen. Wij hebben wat problemen gehad met onze motor en moesten daardoor teruggrijpen op de motor van vorig jaar. En het nadeel in deze klasse is: met de motor waarmee je het seizoen begint, moet je het seizoen ook afmaken. Dus wij moeten het hiermee doen, we hebben minder vermogen dan anderen."

Meedoen om de ereplaatsen is om die reden praktisch onmogelijk. "Onder normale omstandigheden is plek zeven of acht niet slecht voor ons. Ons energieverbruik ligt hoger dan bij andere teams, waardoor we in de race vaak wat wegzakken. Dat is ons probleem op dit moment, we hebben minder energie om de snelheid gedurende een race aan te houden." Toch werd Frijns één keer derde, in Maleisië. Dat kwam vooral door de hitte, legt hij uit. "In Maleisië was het heel warm, dan wordt het verbruik van de batterij gelimiteerd. Dat is in ons voordeel, want dat is dan voor iedereen hetzelfde. Hopelijk wordt het in Buenos Aires, waar de volgende race is, dus ook weer warm. Dan hebben we de kans om mee te strijden." Zo niet, kent Frijns zijn beperkingen. En hoewel hij in andere raceklassen doorgaans mee kon doen om zeges of het kampioenschap, kan hij er prima mee leven dat hij in de FE niet tot de absolute top behoort. "Natuurlijk wil je altijd winnen, maar je moet ook realistisch zijn. Als wij onder normale omstandigheden vijfde worden, voelt dat voor het team als een overwinning. Je zou dat een beetje kunnen vergelijken met Manor in de Formule 1. Als die een punt pakken, is het feest. Dat is bij ons zo als we bijvoorbeeld vijfde worden."

De klasse zelf bevalt de voormalig Formule Renault 3.5-kampioen goed, vooral omdat er op fraaie stratencircuits gereden wordt. "De auto's gaan op zich niet heel snel, vind ik. We hebben getest op een open baan, in Donington, dan voelt het echt alsof je niet zo hard gaat. Maar op een stratencircuit is dat heel anders, met die snelle chicanes erin. Dat is pittig hoor, elk foutje wordt afgestraft. En een auto van dik achthonderd kilo is niet makkelijk te besturen." Knal je in de muur, heb je meteen een flink probleem. Zeker omdat alle sessies, van de eerste vrije training tot en met de race, op één dag worden afgewerkt. "Op donderdag en vrijdag doen we wat dingen voor de sociale media, op zaterdag zijn alle sessies op elkaar geduwd. Dan begin je 's ochtends om 6 uur en ben je tot 's avonds laat bezig. Als je voor de race in een sessie ergens een muur raakt, heb je weinig tijd om de schade te herstellen. Wij hebben al aardig wat problemen gehad, in totaal is er zes keer een batterij stuk gegaan. Dan is zo'n dagje best stressvol."

De races vinden plaats op unieke locaties in prachtige steden over de hele wereld. "In andere klassen liggen circuits meestal in de middle of nowhere, hier race je middenin de stad." Of aan het strand, zoals in Uruguay. "Daar liep je vanuit de tent van het team zo het strand op", verwijst hij naar de locatie van de afgelopen ePrix in Punta del Este. De sfeerbeelden vanuit Punta del Este waren pure reclame voor de Formule E, zoals dat ook bij de deze week gepresenteerde ePrix van Parijs het geval zal zijn. De klasse timmert flink aan de weg, ziet Frijns. "Iedereen doet zijn best om de serie goed te promoten. Elektrisch rijden is de toekomst, ooit houdt het op met de fossiele brandstoffen."

"De technologie in deze klasse is van een enorm hoog niveau", vervolgt de Nederlander. "De komende jaren worden daar nog meer stappen in gezet, over een jaar of vier à vijf zal ook de batterij vrijgegeven worden. Dan komen er ook weer budgetten vrij, dus ik ben benieuwd. De serie is in goede handen en wordt steeds groter. Jaguar stapt erin, dat zorgt ook weer voor meer belangstelling in de Formule E. Zo lang er grote merken zijn die in de sport stappen, komt het wel goed met deze klasse. Ik ben benieuwd, we gaan het zien."

Voorlopig is de Formule E de enige klasse waarin Frijns actief is, al hoeft dat volgens de Limburger niet zo te blijven. "We zijn ook met andere dingen bezig, waarschijnlijk gaan we weer Blancpain rijden. Maar dat is nog niet zeker. Formule E is ongeveer om de maand, dus er is ruimte om iets anders erbij te doen." Een optie zou IndyCar kunnen zijn, door zijn dienstverband bij Andretti in de FE is de link naar deze klasse snel gelegd. Frijns staat er voor open. "Ik kan niet zeggen dat ik daar niet mee bezig ben", zegt hij over de IndyCar. "Maar zoals ik al eens eerder gezegd heb, die vraag moet je eigenlijk aan Andretti stellen. We zien wel hoe alles loopt."


Door: Roland Mather

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 30 mei 2020

  2. vrijdag 29 mei 2020

  3. donderdag 28 mei 2020