Preview: waarom het tijd wordt om de FE te waarderen

Preview: waarom het tijd wordt om de FE te waarderen

5 oktober 2016 – Aanstaande zondag begint met de ePrix van Hong Kong het derde seizoen van de Formule E, de elektrische raceklasse. Regerend kampioen Sebastien Buemi krijgt de kans om zijn titel te verdedigen, waar er met Lucas di Grassi, Sam Bird en Nelsinho Piquet een aantal hongerige wolven op de loer liggen om zijn kroon af te nemen. Ondertussen tracht Robin Frijns, die bij MS Amlin Andretti zijn tweede dienstjaar in de FE tegemoet gaat, om zijn eerste zege in de serie te boeken. GPUpdate.net blikt vooruit.



Voor seizoen drie zijn er, evenals voorafgaand aan de tweede jaargang, een aantal wijzigingen doorgevoerd. Zo mogen de coureurs gebruik maken van een regeneratiekracht van 150 kW, waar dat voorheen slechts 100 kW was, en heeft bandenleverancier Michelin nieuw rubber voor de serie gefabriceerd. Het uiterlijk van de bolides is tevens getweaked met een dwarsligger over de voorvleugel, zoals we deze in de jaren 2007-'08 tegenkwamen in de Formule 1.

De Formule E heeft zich in de afgelopen twee jaren neergezet als vernieuwende en toegankelijke klasse, maar de publieke opinie over de serie wordt er gek genoeg niet veel positiever op. De wagens ogen wellicht wat lomp en de stratencircuits waarop de klasse rijdt bieden niet in elke bocht genoeg ruimte voor inhaalacties, maar de vooroordelen over de FE zijn in veel gevallen ongefundeerd.

Autosportbond FIA, die meermaals is aangekeken vanwege het 'ingewikkelder' maken van de F1, heeft met de FE topwerk geleverd. De races zijn zeer aantrekkelijk, het spanningsgehalte is bijzonder hoog en aan het talent van de rijders hoeft niet getwijfeld te worden. Menig FE-coureur beschikt over een cv waar verscheidene GP2-coureurs nimmer toe kunnen reiken. Alleen debutanten José Maria López, Felix Rosenqvist en Adam Carroll hebben in hun loopbanen samen al zestien kampioenschapstitels veroverd, Lopez voegde de laatste daarvan kortgeleden nog toe.

Het mag dus onderhand wel eens afgelopen zijn met het afgeven op de elektrische raceklasse, die door steeds meer insiders bijzonder serieus wordt genomen. Het grootste voorbeeld is de entree van het legendarische Britse merk Jaguar, dat in Hong Kong voor het eerst sinds de Braziliaanse Grand Prix van 2004 weer eens deelneemt aan een singleseaterrace op hoog niveau. Met de bovengenoemde Carroll en voormalig GP3-kampioen Mitch Evans (2012) probeert men direct hoge ogen te gooien.

Frijns, die vorig jaar in zijn debuutseizoen met een derde plaats in het Maleisische Putrajaya zijn beste klassering noteerde, ziet bij de equipe van Michael Andretti een andere rijder naast zich instappen. Simona de Silvestro is ten faveure van Antonio Félix da Costa de deur gewezen, een move die het team op voorhand sterker lijkt te maken. De verzwakte aandrijflijn waarvan Andretti gebruik maakte is inmiddels ook ingeruild voor een verbeterde versie.

De ePrix's worden ook dit jaar op iconische plaatsen verreden. Naast de ouverture in Hong Kong staan er met races in Marrakech, Brussel, New York en Montréal een aantal nieuwe steden op de kalender. De race in Monaco, die twee weken voor de Grand Prix aldaar plaatsvindt, heeft zijn terugkeer gemaakt en in plaats van alleen in het laatste weekend twee ePrix's te verrijden, gebeurt dat nu ook in het één na laatste treffen. Het seizoen is bovendien een paar weken langer gemaakt: de finale vindt nu pas eind juli plaats.

Al met al genoeg ingrediënten om een spannend seizoen tegemoet te kunnen zien, waarin Jérome d'Ambrosio wederom voor de Belgische inbreng zorgt. Stéphane Sarrazin, Nick Heifdeld en Jean-Éric Vergne completeren de horde aan ex-F1-coureurs, die allen nog niet verleerd hebben aan een stuur te draaien. Zoals in de afgelopen seizoenen ook het geval was zullen Oliver Turvey, Nicolas Prost en Daniel Abt respectievelijk Piquet, Buemi en Di Grassi bijstaan bij hun teams.

De ePrix van Hong Kong begint vlak na afloop van de Grand Prix van Japan, de twintig rijders krijgen rond de klok van tien uur Nederlandse tijd het startsignaal. De Formule E-races zijn ook dit seizoen live te zien bij Ziggo (Racing) en na iedere race plaatsen wij een samenvatting, aangeleverd door de organisatie. 

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 9 december 2019

  2. zondag 8 december 2019

  3. 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

  4. zaterdag 7 december 2019