Voorbeschouwing: uitgedund GP3-veld start achtste jaar

Voorbeschouwing: uitgedund GP3-veld start achtste jaar

9 mei 2017 – Het voorprogramma van de Formule 1 is in Spanje weer op volle oorlogssterkte. Waar de Formule 2 in Bahrein al mocht beginnen aan haar seizoen, is het Circuit de Barcelona-Catalunya het strijdtoneel van de GP3-ouverture. De klasse heeft een lastige winter achter de rug: het team van Koiranen stapte definitief uit de serie, verschillende renstallen kozen ervoor om terug te schalen. GPUpdate.net beschouwt voor op het achtste seizoen van de opstapklasse.



Sinds de zomer van 2015 werd er al over gesproken en in de afgelopen winter was het dan eindelijk raak: de GP2 werd omgedoopt tot Formule 2, iets wat de FIA al een tijd lang door probeerde te drukken. Een logische volgende stap zou het samenvoegen van de Formule 3 en de GP3 zijn: beide series kennen teruglopende aantallen deelnemers en teams kunnen nu eenmaal niet op beide paarden inzetten.

Fuseren of aanmodderen?

Zo kan het zijn dat Prema, dat vorig jaar in de GP2 stapte en direct kampioen werd bij zowel rijders als teams, niets voelt voor deelname in de GP3 – men heeft al een succesvol F3-team. Aan de andere kant vertikt DAMS het om wagens in te zetten in de laatstgenoemde serie, aangezien het in het voorprogramma van de F1 uitkomt. Een lastige tweespalt waarbij iedereen naar de FIA loert: echter, de internationale autosportunie kan ook weinig betekenen.

Het grote probleem is dat zowel de Formule 3 als de GP3 kortgeleden veel geld heeft geïnvesteerd in een nieuwe bolide, een rekening die ook op het bordje van de teams terecht is gekomen. Als de series samen worden gevoegd zal er voor één van beide chassis' moeten worden gekozen: de teams uit de klasse van welke de wagen niet wordt verkozen, zullen pijn lijden in de portemonnee.

Presteren is een must

Zolang er geen oplossing wordt gevonden gaan beide klassen hun eigen weg. Het nieuwe F3-seizoen is inmiddels in gang geschoten (er zijn al zes wedstrijden verreden), de GP3-heren en dame beginnen komende zaterdag. De blikvanger van 2017 is natuurlijk Mercedes-junior George Russell, die door de regerend drievoudig F1-wereldkampioen bij het dominante ART Grand Prix is gestald.

Naast zich ziet de 19-jarige Russell zijn twee jaar oudere Britse landgenoot Jack Aitken, die de overstap maakt van het DAMS-team. Nirei Fukuzumi mag nog een jaartje proberen, Anthoine Hubert heeft de F3 ingewisseld voor de GP3. De Fransman wist vorig jaar, in dienst van Van Amersfoort Racing, nog een wedstrijd te winnen in het Europese Formule 3-kampioenschap.

Red Bull-junior Niko Kari zal moeten presteren in 2017. De Fin werkte vorig jaar, evenals Hubert, zijn races af in de Formule 3. Grootste resultaten werden er echter niet geboekt en Kari weet dat het nu of nooit is, wil hij een volgende stap zetten met steun van de energiedrankjesreus. Bij Arden heeft hij een Nederlandse teammaat: Steijn Schothorst, die vorig jaar gedurende de zomer zijn draai begon te vinden in de klasse, staat aan de vooravond van zijn tweede GP3-seizoen. De talentvolle Leonardo Pulcini, kampioen in de Spaanse Formule 3, schuift aan bij Kari en Schothorst.

Geen ijzersterk deelnemersveld

De zoon van Jean Alesi, Giuliano, zal tevens een tweede seizoen in de juniorklasse afwerken. De Fransman rijdt voor Trident, waar het drietal Kevin Jörg, Ryan Tveter en Dorian Boccolacci zijn teamgenoten zijn. Vooral Boccolacci viel op: de voormalig Lotus-junior was razendsnel in de testweek. De landgenoot van Alesi reed voorheen al in de F3 (2015), maar dat was zonder al teveel succes.

Het karige startveld bevat twee additionele ontwikkelingsrijders: Santino Ferrucci (Haas) en Tatiana Calderon vergezellen debutant Bruno Baptista bij DAMS. Marcos Siebert staat te boek als de jongeman die Mick Schumacher van de titel wist te houden in de Italiaanse Formule 4 – de 21-jarige Argentijn maakt zijn opwachting in dienst van Campos Racing.

Verder zien we daar nog Alessio Lorandi en Arjun Maini bij Jenzer: geen hoogvliegers, maar met name Lorandi wil nog wel eens positief verrassen. De Italiaan en de Indiër zijn de enige rijders van de Zwitserse stal, aangezien deze nog geen derde coureur heeft aangesteld. Julien Falchero en Raoul Hyman (Campos) completeren de deelnemerslijst.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 3 augustus 2020

  2. zondag 2 augustus 2020