Preview: Formule E aan vooravond van vierde jaargang

Preview: Formule E aan vooravond van vierde jaargang

30 november 2017 – Met veel bombarie werd het eerste seizoen van de Formule E ruim drie jaar geleden in gang geschoten. De nieuwe, elektrische klasse werd hevig door de FIA gepromoot en veel rijders die niet in de Formule 1 terecht konden, meldden zich aan voor deelname in de serie. Nu, voor aanvang van het vierde seizoen, staat de FE voor een tweesprong: kan de serie dit jaar eindelijk een ommekeer maken om wat betreft de publieke opinie?

Appels met peren vergelijken

Het grootste probleem zit hem in het geluid en de snelheid, meent menig criticaster. De Formule E-wagens gaan aanzienlijk minder snel dan de bolides die uitkomen in de koningsklasse van de autosport en het geluid, tja, dat is er niet. Ondanks dat petrolheads dus niet aan hun trekken toekomen is het racen niet minder spectaculair: in de afgelopen drie seizoenen gebeurde er meer dan in de Formule 1.


Dat de vergelijking met de F1 wordt gemaakt is niet meer dan logisch - de FE en de F1 profileren zich beiden als mondiale autosportserie. Toch heeft het helemaal geen zin om de klassen met elkaar te vergelijken, het levert een resultaat op als de spreekwoordelijke appels en peren. De Formule E wil graag van het stigma af het kleine, schlemielige broertje van de F1 te zijn en heeft er daarom ook voor gekozen om clashes niet uit de weg te gaan. Een nieuwe, tweede-decennium-van-deze-eeuw-autosportfan moet worden bereikt.

Di Grassi en Buemi blikvangers

Met de toevoeging van de Roborace slaat de FE een nieuwe koers in, wereldkampioen Lucas di Grassi doet dienst als CEO. De Braziliaan veroverde eind juli tegen alle verwachtingen in zijn eerste kroon - rivaal Sébastien Buemi had in het slotweekend zijn titelkansen begraven in een doubleheader waar voor de Zwitser ongeveer alles foutging wat maar mis kon gaan. Di Grassi, die dit jaar dienst doet als coureur van het officiële Audi-team, en Renault e.dams-rijder Buemi lijken voorafgaand aan het vierde jaar wederom de grote kanshebbers voor de titel.

Zoals in de afgelopen drie jaren het geval was worden de Braziliaan en de Zwitser ondersteund door respectievelijke Daniel Abt, het zoontje van voormalig teambaas Hans-Jürgen Abt (Allan McNish heeft diens taken na de overname door Audi op zich genomen) en Nicolas Prost, het zoontje van Renault-raadgever Alain Prost doen nog altijd dienst als waterdragers van Di Grassi en Buemi. 

Aansprekende toevoegingen

Waar er in een eerder stadium nog weleens rijders aan de start konden verschijnen die niet bepaald over een aansprekend cv beschikten, heeft het deelnemersveld van 2017-'18 een kwaliteitsinjectie gekregen. Met Neel Jani (Dragon) en André Lotterer (Techeetah) zijn er twee Le Mans-winnaars aan de startlijst toegevoegd, in de persoon van voormalig GP3-kampioen Alex Lynn (Virgin) mag een jonger talent zijn opwachting maken. 

Het legertje voormalig Formule 1-coureurs, waartoe naast Di Grassi en Buemi ook Jean-Éric Vergne behoort, wordt voor de eerste twee ePrix's vergezeld door Kamui Kobayashi. De houder van het absolute ronderecord op het Circuit de la Sarthe (3.14.791) is door de hoofdsponsor van het team van Michael Andretti gevraagd om de doubleheader in Hong Kong te rijden. Bij datzelfde team viel het doek voor Robin Frijns, de Nederlander zal niet langer zijn kunsten in de Formule E vertonen. Zodoende is de Nederlandse inbreng in de klasse dit seizoen nul.

Usual suspects

Na een uitstekend debuutseizoen heeft allrounder Felix Rosenqvist zijn visitekaartje meer dan afgegeven. De Zweed, die tweemaal de befaamde Macau Grand Prix op zijn naam schreef, mag ook dit jaar samen met Nick Heidfeld de honneurs waarnemen in dienst van Mahindra Racing. Het Indiase team heeft in seizoen drie grote stappen gezet, wist dankzij Rosenqvist haar eerste zege te boeken en stak meermaals spaken in de wielen van de 'grote twee', Renault e.dams en ABT.

Bekende FE-gezichten als Sam Bird (Virgin), Jérôme d'Ambrosio (Dragon) en António Félix da Costa (Andretti) blijven nog een jaartje aan bij hun teams, de kampioen van het inaugurele seizoen heeft de overstap gemaakt van NIO naar Jaguar. Nelsinho Piquet moet samen met Mitch Evans de kar trekken bij het iconische Britse merk, dat Adam Carroll de deur heeft gewezen. Luca Filippi is de persoon die Piquets plaats in mag nemen bij NIO, waar Oliver Turvey voor het derde achtereenvolgende seizoen achter het stuur kruipt.

Santiago, Rome en Zürich

Er staat één raceweekend op het programma in 2017, de rest van de wedstrijden worden afgewerkt in het volgende kalenderjaar. In het tweede weekend van januari 2018 wordt de trek ingezet naar het Marokkaanse Marrakech, drie weken later staat de allereerste ePrix van Chili op het programma. Mexico-Stad staat voor het derde achtereenvolgende jaar op het programma, São Paulo heeft af moeten haken. De opengevallen plaats zal aanstaande woensdag invulling krijgen.

Het Europese seizoen wordt ingezet in het tweede weekend van april, wanneer er een race in de straten van Rome op het programma staat. Via Parijs en Berlijn wordt de eerste Zwitserse ePrix verreden in Zürich, het seizoen wordt wederom afgesloten met een dubbele doubleheader in Noord-Amerika. Het voorlaatste weekend vindt plaats in New York, Montréal is wederom gastheer van de seizoensafsluiter.

Ziggo Sport Racing zendt evenals in de afgelopen jaren de races live uit, aanstaande zaterdag wordt er om 7.00 uur 's ochtends afgetrapt op het Hong Kong Central Harbourfront Circuit. Aangezien het een doubleheader betreft wordt er ook op zondag gereden: de uitzending van race twee begint eveneens om 7.00 uur. René Hoogterp neemt het commentaar bij de FE-wedstrijden wederom voor zijn rekening.

Door: René Oudman

Zie ook:
Het startveld van het Formule E-seizoen 2017-18
De wedstrijdkalender van de vierde FE-jaargang

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 9 december 2019

  2. zondag 8 december 2019

  3. 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

  4. zaterdag 7 december 2019

  5. vrijdag 6 december 2019