GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Renger van der Zande

GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Renger van der Zande

17 januari 2018 – GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen, of op het punt staan om een impact te maken in de auto- of motorsportwereld. Van bekende tot voor het grote en nieuwere publiek minder bekende namen: in zeven dagen leer je zeven van de grootste Nederlandse racetalenten beter kennen. Met op dag drie: Renger van der Zande, van coureur zonder stoeltje naar sportscarheld in de Verenigde Staten.



Grote kans dat de naam Renger van der Zande bij menig autosportliefhebber uit Nederland een belletje doet rinkelen. De 31-jarige uit Nijmegen was in het vorige decennium een vaste gast in de paddocks van de juniorklassen, twee complete seizoenen werkt hij af in de Euroseries van de Formule 3. In 2010 is de man met de kenmerkende knalgele helm actief in het voorprogramma van de Formule 1, als hij aan het stuur van een GP3-wagen mag draaien.

Ondanks dat Van der Zande met name in de F3 keurig meedraait in de subtop en in die klasse kan wedijveren met namen als Jules Bianchi, Nico Hülkenberg en Daniel Ricciardo, blijft een zitje in de koningsklasse van de autosport buiten schot. Vanuit de GP3 trekt Van der Zande naar de DTM, om in 2013 de focus te verleggen naar de overkant van de Atlantische Oceaan. Een zeer succesvolle periode staat op het punt te beginnen.

Van geen zitje, naar kampioen in Amerika

Alvorens de trek naar de Verenigde Staten wordt ingezet zit Van der Zande met een aardig probleem: hij heeft nergens om te racen. De Nederlander is om politieke redenen weggewerkt uit het DTM-team van Mercedes en kan vervolgens nergens terecht. De dan 25-jarige coureur besluit niet bij de pakken neer te gaan zitten en richt een verzekeringsbedrijfje op, waar raceteams hun wagens kunnen verzekeren. Van het één komt het ander: op een gegeven moment krijgt de coureur de vraag of hij niet eens weer achter het stuur van een racewagen wil plaatsnemen.

Het WeatherTech SportsCar Championship, zoals het IMSA officieel door het leven gaat, blijkt een gouden greep. Buiten het zicht van veel Europese autosportvolgers snelt Van der Zande al in zijn derde race in dat kampioenschap naar de zege, dit doet hij op het roemruchte circuit van Laguna Seca. Het eerste volledige seizoen (2014) in bovengenoemde klasse wordt besloten met een keurige tweede plaats in het Prototype Challenge-klassement. Naast de zegetocht op Laguna Seca wordt ook op Road America en op Road Atlanta besloten met een overwinning.

In dienst van Starworks Motorsport wordt in 2015 een tweede volledige seizoen afgewerkt, waarin wederom races worden gewonnen. Een aantal mindere resultaten zorgen er echter voor dat de titelaspiraties de prullenbak in kunnen – een vijfde plaats in het eindklassement blijkt uiteindelijk het hoogst haalbare. Een jaar later slaat Van der Zande keihard toe: van de elf races worden er vier gewonnen, driemaal eindigt de Nederlander – die zijn auto deelt met de Venezolaan Alex Popow – als tweede. Het PC-klassement wordt, ondanks een gelijkspel met de nummer twee, veroverd.

Van PC naar P-klasse

Een promotie naar de Prototype-klasse volgt – afgelopen jaar draaide Van der Zande aan de stuurwielen van een Riley en een Ligier, beiden uit naam van VisitFlorida Racing. Met de Franse bolide werd een overwinning gescoord op Laguna Seca, aan het begin van het jaar belandde de Nederlander tijdens de prestigieuze 24 uur van Daytona – waarvan de editie van dit jaar, waaraan McLaren-coureur Fernando Alonso deelneemt, over anderhalve week plaatsvindt – op een briljante derde positie.

Samen met top notch rijders als voormalig Indy 500-winnaar Ryan Hunter-Reay en endurancestrijder Jordan Taylor mag Van der Zande dit jaar de Rolex 24, zoals het evenement op de Daytona International Speedway officieel heet, aanvallen. Wayne Taylor Racing, de winnaars van vorig jaar, voorziet het drietal van een Cadillac Dpi-V.R. Met dit kanon, dat aangedreven wordt door een 5,5 liter V8, gaat Van der Zande in het weekend van 27 en 28 januari een gooi doen naar eeuwige roem.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 9 december 2019

  2. zondag 8 december 2019

  3. 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

  4. zaterdag 7 december 2019