Wie zijn Alonso's grote tegenstanders in WEC-seizoen?

Wie zijn Alonso's grote tegenstanders in WEC-seizoen?

12 februari 2018 – Hij staat voor het drukste seizoen uit zijn professionele loopbaan als coureur: Fernando Alonso, die met de 24 uur van Daytona zijn eerste optreden van het seizoen heeft afgewerkt, zal komend jaar nog 26 races rijden. Eenentwintig maal draait de tweevoudig wereldkampioen aan het stuur van een McLaren tijdens een Formule 1-race, vijfmaal komt Alonso in 2018 in actie in het World Endurance Championship. Tegen wie hij het opneemt in de koningsklasse van de autosport is inmiddels bekend, maar wie zijn de grote rivalen in de enduranceracerij?

Afgelopen vrijdag werden de teams bevestigd die deelnemen aan het WEC-superseizoen: voor een keer wordt het seizoen doorgetrokken tot in juni van het volgende jaar, om daarna seizoenen te draaien die van zomer tot zomer lopen - de 24 uur van Le Mans krijgt zodoende extra cachet, aangezien het ook als seizoensafsluiter zal fungeren. In de LMP2-klasse zien we Racing Team Nederland, dat dit jaar een voltijdprogramma in het WEC afwerkt. Giedo van der Garde, Jan Lammers en Frits van Eerd zullen in ieder geval de eerste twee wedstrijden rijden.

Een gevaar voor debutant Alonso zullen zij normaliter niet gaan vormen - daarvoor zijn de LMP1-bolides nu eenmaal te geavanceerd. De Spanjaard maakt deel uit van een zeskoppige formatie die wordt verspreid over twee turbohybrides, de enige turbohybrides van het startveld. De LMP1-klasse verloor in de afgelopen twee jaren succesvolle fabrieksteams als Audi en Porsche, maar kreeg daar verschillende privateers voor terug.

Rebellion

Na jaren uit te zijn gekomen in de LMP1-klasse besloot Rebellion vorig jaar een stapje terug te doen - wat achteraf de juiste keuze bleek. Bruno Senna en Julien Canal werden namelijk kampioen in de LMP2-klasse. Met de nieuwe Rebellion R13 is de opstap naar de LMP1 gemaakt, de twee bolides van de Zwitserse stal zijn voorzien van 4,5 liter V8's van Gibson. De lineup liegt er niet om: drievoudig Le Mans-winnaar André Lotterer, die zijn WEC-activiteiten afwisselt met een dienstverband in de Formule E, is blikvanger op de #1. Met Neel Jani heeft hij een bijzonder sterke teammaat, die bovendien al eens wist te winnen op Le Mans (2016). Senna completeert het trio. 

In de tweede bolide neemt een groot talent plaats. De 19-jarige Thomas Laurent reed vorig jaar samen met onder meer Ho-Pin Tung naar een razendknappe tweede plaats tijdens de 24 uur van Le Mans en werd begeerd door meerdere teams. Het team van Jackie Chan DC Racing stond verbaasd te kijken toen de jongeling ondanks een mondeling akkoord met de LMP2-stal zijn overstap aankondigde naar Rebellion. Laurent moet dit jaar vertrouwen op de diensten van Mathias Beche, die al jaren voor de formatie uit zijn thuisland rijdt, en Gustavo Menezes.

Manor

Een uit de Formule 1 bekende naam maakt sinds 2016 haar opwachting in het WEC, en doet dat sinds vorig jaar in samenwerking met het Chinese CEFC. Manor maakt, evenals Rebellion, de opstap naar de LMP1-klasse en doet dat in samenwerking met de Britse autobouwer Ginetta. Een tweede overeenkomst met de Zwitserse stal is het aantal wagens dat men inzet: Manor rijdt met twee Ginetta G60-LT-P1's, die vooruitgestuwd worden door 3,4 liter V6-turbo's van Mechachrome. 

Van de zes plaatsen zijn er nog maar twee bevestigd: Formule 2-ster Oliver Rowland zal een van de drie rijders zijn die het besturen van de #6 op zich neemt, ontwikkelingsrijder Charlie Robertson mag op de #5 laten zien wat hij waard is. 

ByKolles

Een vertrouwd gezicht is die van Colin Kolles, die ook komend jaar weer een wagen heeft ingeschreven. ByKolles Racing rijdt in het superseizoen met een ENSO CLM P1/01, waar een Nismo V6-turbo achterin ligt. De krachtbron heeft een cilinderinhoud van drie liter. De stal die onder een Oostenrijkse licentie opereert heeft nog slechts één coureur bevestigd - Oliver Webb maakt voor het derde opeenvolgende jaar zijn opwachting voor Kolles.

SMP Racing

De BR1 van BR Engineering debuteert in het WEC - het Russische SMP Racing heeft twee wagens aangeschaft. De LMP1-beesten beschikken over een 2,4 liter V6-turbo van het Britse Advanced Engine Research. Verwacht wordt dat er twee volledig Russische lineups worden gepresenteerd, waarbij ook de naam van Daniil Kvyat rondzingt. Mikhail Aleshin en Vitaly Petrov zijn in ieder geval al bevestigd, de voormalig IndyCar-coureur en de enkelvoudig podiumklant in de Formule 1 worden op verschillende bolides ingezet.

DragonSpeed

Na een waanzinnige poleronde te hebben gereden voor de 24 uur van Daytona, stond de telefoon van Renger van der Zande roodgloeiend. De in Amsterdam woonachtige Nijmegenaar kreeg een aanbod van voormalig werkgever DragonSpeed, om deel uit te maken van hun LMP1-programma. Wayne Taylor Racing, Van der Zandes broodheer in de Verenigde Staten, was niet bijzonder blij, maar stond de Nederlander toe een dubbelprogramma af te werken - zolang het IMSA maar de voorkeur krijgt.

Bij DragonSpeed deelt Van der Zande een door dezelfde Gibson als achterin de Rebellion ligt aangedreven BR1 met Ben Hanley en Henrik Hedman. Het tweetal kwam vorig jaar, samen met Felix Rosenqvist, voor DragonSpeed tijdens de 24 uur van Le Mans uit in de LMP2, om af te sluiten op een twaalfde plaats in die klasse - een veertiende plaats algemeen.

De andere Toyota

Zonder de acht tegenstanders tekort te willen doen, de grootste tegenstand zal Alonso waarschijnlijk vanuit eigen stal krijgen. De Spanjaard heeft een sterk team op de #8 - hij deelt een wagen met Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. Op de #7 zitten Mike Conway, Kamui Kobayashi en José María López. Conway en Kobayashi vormen al twee seizoenen een team, vorig jaar werd op Le Mans na een waanzinnige ronde van de Japanner (3.14.791, een baanrecord) de pole veroverd. Prestatietechnisch bleef de combinatie, die aangevuld werd door de Franse veteraan Stéphane Sarrazin, echter wel achter. Slechts eenmaal werd er gewonnen, op de Fuji Speedway in 2016.

Wie er met de WEC-titel aan de haal gaat, zullen we pas medio 2019 weten. Alonso kan in ieder geval een grote stap zetten in zijn jacht naar de Triple Crown of Motorsport door op 17 juni aanstaande het hoogste treetje van het podium in Noord-Frankrijk te bestijgen. Gezien de tegenstand is de kans daarop reëel, al moet Toyota dan wel afrekenen met haar Le Mans-vloek - wie herinnert zich nog het dramatische stilvallen van de Toyota die anderhalf jaar geleden met nog vijf minuten te gaan aan de leiding ging?

Zie ook: WEC-kalender voor superseizoen 2018-19

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 17 oktober 2018

  2. dinsdag 16 oktober 2018

  3. 15:19

    Rectificatie: Guy Edwards

    We zijn blij te kunnen melden dat voormalig Formule 1-coureur en een van de redders van Niki Lauda, in tegenstelling tot eerdere…

  4. maandag 15 oktober 2018