Vergne weerstaat druk Di Grassi en vergroot voorsprong

Vergne weerstaat druk Di Grassi en vergroot voorsprong

17 maart 2018 – Klassementsleider Jean-Éric Vergne heeft uitstekende zaken gedaan in Punta del Este. De coureur van Techeetah boekte zaterdag in de Uruguayaanse badplaats zijn tweede zege van het seizoen en verstevigde daarmee zijn koppositie. Vergne weerstond na de wagenwissel de druk van Lucas di Grassi. Sam Bird werd derde.

Vergne vertrekt met 28 punten uit Punta del Este, dat als vervanger van São Paulo op de kalender werd geplaatst. Niet alleen scoorde de voormalig rijder van Toro Rosso 25 punten met zijn overwinning, ook pakte hij drie punten voor de pole-position. Dat laatste is bijzonder, aangezien Vergne in de kwalificatie eigenlijk de langzaamste tijd klokte in de Superpole waaraan de vijf snelsten uit de groepsfase deelnamen.

De tijd van Di Grassi (oorspronkelijk P1), Alex Lynn (P2) en Oliver Turvey (P4) in de Superpole werd echter geschrapt omdat zij het paaltje in de chicane hadden geraakt, wat niet was toegestaan. De pole leek daardoor bij Mitch Evans (P3) te belanden, maar hij werd teruggezet naar P16 omdat zijn wagen niet meer aan de gewichtseisen voldeed na een batterijwissel. Vergne ging daardoor met de pole aan de haal, voor Di Grassi, Lynn, Turvey en Daniel Abt.

Na de start bleef de volgorde ongewijzigd: Vergne leidde, met achter zich Di Grassi, Lynn, Turvey en Abt. De als zesde vertrokken Sébastien Buemi verloor enkele posities, maakte deze weer goed, maar zou geen rol van betekenis spelen in de strijd om de overwinning. Op ongeveer een kwart van de race schampte de Zwitser met zijn Renault e.Dams de muur, waardoor hij al vroeg binnen moest komen voor de wagenwissel. De afstand naar de finish bleek vervolgens te groot voor zijn tweede auto, aangezien neutralisaties uitbleven, waardoor Buemi zou uitvallen. De safety car kwam alleen in de beginfase even de baan op vanwege het bergen van de wagen van Nick Heidfeld.

In ronde 18 van de 37 kwamen de toppers binnen voor hun wagenwissel. Daarbij behield Vergne de koppositie, Di Grassi handhaafde zich op P2. Diens Audi-collega Abt steeg naar de derde positie, maar had daarvan maar kort plezier. De Duitser moest nog een keer de pits in, ogenschijnlijk omdat zijn veiligheidsriemen niet goed waren vastgezet.

Mede door problemen met de betrouwbaarheid kent titelverdediger Di Grassi een teleurstellend jaar. De Braziliaan scoorde twee weken geleden in Mexico pas zijn eerste punten - drie stuks - van het seizoen. Voor de start, nadat zijn pole was afgepakt, kondigde hij al aan te gaan aanvallen. Di Grassi hoopte daarbij te profiteren van een mogelijk behoudende tactiek van Vergne, die immers de koppositie in het klassement verdedigt.

Al direct na de wagenwissel voegde Di Grassi daad bij woord. Hij waagde een aanval bij Vergne voor de leiding, maar verloor bijna de achterkant en zag daardoor een gaatje vallen naar de Fransman. Dat verschil maakte Di Grassi weer goed, waarna een prachtige slotfase plaatsvond. De Braziliaan nam meerdere keren een kijkje bij Vergne en meerdere keren maakten de twee ook licht contact.

Desondanks konden beide coureurs de finish halen, waar Vergne als eerste overheen kwam. Di Grassi moest genoegen nemen met de tweede plaats, voor Bird, Evans, Felix Rosenqvist, Lynn en Turvey. De laatste punten gingen naar José María López, Jerome d'Ambrosio en Maro Engel. Abt eindigde uiteindelijk op de veertiende positie, buiten de punten.

In de stand leidt Vergne nu met 109 punten, maar liefst dertig stuks meer dan nummer twee Rosenqvist er heeft. Bird is met 76 punten de nummer drie van de ranglijst. Buemi blijft vierde met 52 punten, waardoor zijn rol in de titelrace voorlopig uitgespeeld lijkt. De volgende ePrix is over vier weken in het debuterende Rome.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 23 september 2018

  2. zaterdag 22 september 2018