Preview 24 uur Le Mans 2018 LMP: Toyota versus Le Mans

Preview 24 uur Le Mans 2018 LMP: Toyota versus Le Mans

13 juni 2018 – In de 86ste editie van de 24 uur van Le Mans krijgt Toyota een unieke kans om eindelijk de felbegeerde overwinning te pakken in de enduranceklassieker. Wij wikken en wegen de belangrijkste kanshebbers in alle klassen.

Na twee hartverscheurende edities is het nu echt de beurt aan Toyota om de 24 uur van Le Mans te winnen. Dat is de logische conclusie na het afhaken van concurrent Porsche, dat in navolging van Audi de LMP1-categorie van het World Endurance Championship heeft verlaten.

Toyota wist tweevoudig wereldkampioen Formule 1 Fernando Alonso te strikken voor het volledige superseizoen 2018-2019, dat twee edities van de befaamde etmaalrace omvat. Als enige constructeur zal het de handschoen opnemen tegen acht private LMP1-wagens met benzinemotor, die dankzij aangepaste reglementen min of meer hetzelfde niveau proberen te ambiëren als de Toyota TS050 Hybrid.

Om Toyota te bedanken voor het inschrijven van twee wagens voor het volledige seizoen, en dat zonder concurrentie in de hybride-klasse, hebben de FIA en promotor ACO geprobeerd om de Japanners een klein voordeel te blijven geven. Zo zullen zij genoeg brandstof krijgen om een ronde langer per stint te kunnen rijden dan de privéteams. Een bijkomende motivatie is dat ACO ook het gebruik van hybridetechnologie wil belonen, en ook de enorme investeringen van de constructeur die daarmee gepaard gingen.

Vier verschillende constructeurs gingen de uitdaging aan om een LMP1-wagen te bouwen die Toyota naar de kroon moet steken. Het Franse Oreca gebruikte de bestaande LMP2-wagen als vertrekpunt voor een koppel prototypes die door het Zwitserse Rebellion wordt ingezet. Daarnaast zijn er drie exemplaren van de Dallara BR01 voor SMP Racing en DragonSpeed, de ENSO van ByKolles en de Ginetta's van Manor Racing.

Van de nieuwe inschrijvingen is Rebellion de grote favoriet voor een eindpodium. Vooral de wagen met startnummer 1 heeft een indrukwekkende line-up met ex-winnaars André Lotterer en Neel Jani en de snelle Bruno Senna. Op de officiële Le Mans-testdag bleek de Oreca van Rebellion in de buurt te kunnen blijven van Toyota, al is het de vraag hoeveel sneller de Japanners nog kunnen.

Daarnaast maakte SMP Racing een veelbelovende indruk met de BR01, die ontwikkeld werd door het Italiaanse Dallara en het Russische BR Engineering. Niemand minder dan Alonsos oude teamgenoot Jenson Button is een van de blikvangers op de wagen met ook Vitaly Petrov en Mikhail Aleshin. In de andere bolide moet veteraan Stéphane Sarrazin de jonge Russische wolven Matevos Isaakyan en Egor Orudzhev proberen te temmen. In de derde BR01 van DragonSpeed vinden we Nederlander Renger van der Zande. Met teamgenoten Ben Hanley en Henrik Hedman lijkt een outsiderrol weggelegd voor de IMSA-rijder. De machines van ByKolles en het geplaagde Ginetta zullen niet meer dan een figurantenrol spelen in de categorie.

Als Toyota het dit jaar niet haalt, heeft het dat enkel aan zichzelf te wijten. Of zoals technisch directeur Pascal Vasselon het verwoordde: "Het is Toyota versus Le Mans".



LMP2: Waar eindigt Racing Team Nederland?
Racing Team Nederland komt na een geslaagd debuut in 2017 met ambitie naar Le Mans. Naast Jumbo-topman Frits van Eerd zal legende Jan Lammers aan zijn 24ste 24 uur van Le Mans deelnemen. Giedo van der Garde vervangt Rubens Barrichello als topper met recente F1-ervaring. Kunnen zij met hun aangepaste LMP2-wagen van Dallara het nog beter doen dan de elfde plaats? Het team maakte tijdens de testdag een trage start met het Le Mans-pakket van Dallara, maar heeft er vertrouwen in dat de gele Jumbo-wagen mee kan doen om een mooie ereplaats.

Voor de favorieten in de klasse kijken we in de eerste plaats naar de beste teams met een Oreca-chassis, dat vorig jaar domineerde. De andere constructeurs, Ligier en Dallara, kregen de kans om een 'joker' in te zetten en hun chassis aerodynamisch te verbeteren, maar het Franse Oreca lijkt nog steeds over het te kloppen materiaal te beschikken. Signatech, dat met een tot Alpine omgedoopte Oreca rijdt, heeft met Lapierre, Thiriet en Negrao over een sterk trio. Er is ook DragonSpeed met ex-F1-coryfee Pastor Maldonado, Berthon en Gonzalez en de G-Drive van Vergne, Pizzitola en Rusinov.

De winnaar van vorig jaar, het Jackie Chan DC Racing van Ho-Pin Tung, onderging veel wijzigingen in de rijdersopstelling, maar komt met maar liefst vier wagens naar Le Mans. Tung kan met Stéphane Richelmi - in 2016 wereldkampioen LMP2 en winnaar in Le Mans met Signatech - en de beloftevolle Gabriel Aubry op snelle teamgenoten rekenen. Ook de zusterwagen van Ricky Taylor, Côme Ledogar en David Heinemeier-Hansson moet kunnen meespelen voor de knikkers.

Vanuit de hoek van Ligier is het uitkijken naar het Brits-Amerikaanse United Autosports van McLaren F1 CEO Zak Brown. Zij kunnen op enkele interessante namen rekenen, waaronder Juan Pablo Montoya in de wagen met Hugo de Sadeleer en Will Owen en vooral de zusterwagen met het sterke trio Paul di Resta, Filipe Albuquerque en Phil Hanson.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 24 juni 2018

  2. zaterdag 23 juni 2018