FE New York: Audi kampioen na valse start van Lotterer

FE New York: Audi kampioen na valse start van Lotterer

15 juli 2018 – Ondanks een dramatisch begin van het seizoen is Audi de nieuwe constructeurskampioen in de Formule E. Nieuwbakken kampioen Jean-Eric Vergne van concurrent Techeetah won zondag de seizoensafsluiter in New York, maar Audi haalde met een tweede en derde plaats van respectievelijk Lucas di Grassi en Daniel Abt de kroon bij de teams binnen. André Lotterer verspeelde met een valse start dure punten voor Techeetah.



Audi deed zaterdag uitstekende zaken in het klassement bij de constructeurs, door in het eerste treffen in New York een dubbelzege te scoren met Di Grassi en Abt. De Duitse equipe verkleinde daarmee haar achterstand op leider Techeetah tot vijf punten. Laatstgenoemd team kon desondanks wel een feestje vieren zaterdag, omdat Vergne zich met een vijfde plaats tot de vierde kampioen in de Formule E-geschiedenis kroonde. Een dag later kon Techeetah de champagne niet nogmaals ontkurken.

De drie bonuspunten voor de pole-position in de tweede race gingen voorbij aan zowel Audi als Techeetah. Lotterer, Vergne, Abt en Di Grassi drongen wel door tot de Superpole, maar werden daarin verslagen door Sebastien Buemi van Renault e.dams en moesten genoegen nemen met respectievelijk P2, P3, P4 en P5 op de grid. Na het doven van de rode lichten ging Vergne alsnog naar de leiding, door zich in de eerste bocht met veel risico voorbij Buemi te wurmen.

Achter Vergne en Buemi sloot Lotterer aan op P3, waardoor het er uitstekend uitzag voor Techeetah. Dat was helemaal het geval nadat Lotterer in de vijfde ronde de tweede plek had overgenomen van Buemi. Het lachen verging Techeetah echter toen Lotterer in de negende ronde een stop-and-go penalty van tien seconden kreeg opgelegd wegens een valse start. Deze loste de Duitser twee ronden later in, wat hem deed terugvallen naar P15. Vergne werd eveneens onderzocht wegens een vermeende valse start, maar uiteindelijk bleek hij in de ogen van de stewards niets verkeerd te hebben gedaan.

Ondanks het terugvallen van Lotterer had Techeetah nog steeds virtueel de titel in handen, maar dat veranderde toen in de dertiende ronde Di Grassi en Abt een plek wonnen ten koste van respectievelijk Buemi (P2) en Nelson Piquet Jr. (P4). In de negentiende ronde werd het nog mooier voor Audi met een geslaagde inhaalactie van Abt bij Buemi voor P3. Na de wagenwissels heroverde Buemi de derde plaats met de Fan Boost, maar enkele ronden later draaide Abt dat weer om.

Vooraan stond leider Vergne vol onder druk van Di Grassi, waarbij de twee ook even licht contact maakten. De Fransman hield stand tot en met de finish, maar zijn overwinning was voor Techeetah niet voldoende om de constructeurstitel te grijpen. Di Grassi en Abt haalden namelijk de tweede en derde plek binnen voor Audi, terwijl de opmars van Lotterer stokte op P9. Omdat Abt ook nog de snelste raceronde noteerde, eindigt Audi met twee punten voorsprong op Techeetah: 264 om 262.

Di Grassi werd dankzij zijn tweede plek ook nog runner-up bij de coureurs, aangezien er voor Sam Bird niet meer inzat dan een tiende plek in race 2. Di Grassi, de uitgetreden kampioen, bleef in de eerste vier races van het seizoen zonder punten, maar via onder meer vijf tweede plaatsen en twee zeges maakte hij een flinke stijging op de ranglijst. Dat geldt ook voor Audi, dat na vier wedstrijden pas twaalf punten had en achtste stond bij de teams. In de eerste drie seizoenen van de Formule E ging het kampioenschap bij de constructeurs telkens naar Renault e.dams.

Met de titels van Vergne en Audi komt er niet alleen een einde aan het vierde seizoen in de Formule E-geschiedenis, het is ook het einde van een tijdperk. Komende jaargang wordt de nieuwe Gen2-auto in gebruik genomen. Vanaf dan zijn de wagenwissels verleden tijd.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. maandag 6 juli 2020

  3. zondag 5 juli 2020