GP3: Hubert pakt laatste titel, Pulcini wint hoofdrace Abu Dhabi

GP3: Hubert pakt laatste titel, Pulcini wint hoofdrace Abu Dhabi

24 november 2018 – Anthoine Hubert heeft zich gekroond tot de laatste kampioen in de GP3 Series. De Fransman begon de seizoensfinale al met de beste papieren en sleepte tijdens de hoofdrace de hoofdprijs binnen. Leonarde Pulcini won de race op het Yas Marina Circuit, Richard Verschoor kwam niet verder dan P14.



Voornaamste uitdager Nikita Mazepin moest eigenlijk winnen om het kampioenschap nog levend te houden en deed op vrijdag goede zaken door pole te pakken. Hij kon echter niet lang van deze goede uitgangspositie genieten. De Rus pakte weliswaar kopstart, maar zag zijn collega op de eerste rij, Leonardo Pulcini, al snel langszij komen. Wat volgde was een fraai en langdurig gevecht om de leiding, waarbij Mazepin en Pulcini meermaals stuivertje wisselden aan de kop. Kampioenschapsleider Hubert zat eerste rang en wachtte alle inleidende beschietingen rustig af.

Deze vermakelijke openingsfase leek een voorbode voor een bloedstollende finale, maar die kwam er niet. Mazepin kreeg namelijk een tijdstraf van tien seconden aan zijn broek voor 'leaving the track and gaining an advantage'. Het lijkt enigszins zwaar gestraft voor wie de aanleiding eens goed bekijkt. Mazepin viel aan bij de leidende Pulcini, ging wijd en sneed vervolgens de chicane af. Hij kwam echter keurig achter Pulcini weer op het asfalt en won dus geen enkele plek met het voorval. De wedstrijdleiding was echter van mening dat Mazepin een wijdere lijn had moeten kiezen en zo ook Hubert had moeten voorlaten. De straf haalde wel meteen de angel uit het titelgevecht.

Pulcini pakt zege, Verschoor komt niet naar voren

De ingreep betekende ook meteen goed nieuws voor raceleider Pulcini. De Italiaan reed onbedreigd naar zijn tweede zege in de GP3 Series en kon zijn geluk niet op. Mazepin reed het restant na de tijdstraf nog wel uit als tweede, maar werd in de eindafrekening teruggeworpen naar de vijfde positie. David Beckman promoveerde na een fraaie inhaalrace richting P2, door Hubert in de slotfase nog te verschalken. Het zal de Fransman echter een worst wezen. Hubert werd aan het eind van de rit namelijk keurig als derde geklasseerd en haalde daarmee - nog veel belangrijker - de titel binnen.

Hubert wist daarmee vanzelfsprekend alle schijnwerpers op zich gericht. Een dergelijk scenario was ditmaal niet weggelegd voor Verschoor, die vanaf de twaalfde positie niet naar voren kon komen. De MP Motorsport-coureur probeerde uit alle macht terrein goed te maken na de moeizame kwalificatie, maar tevergeefs. Verschoor leek lange tijd op P12 af te stevenen, maar een incident met Tatiana Calderon gooide roet in het eten. De Colombiaanse passeerde Verschoor, maar dwong hem daarbij dermate naar buiten dat Verschoor nog een extra plek verloor. De Nederlander moest daardoor genoegen nemen met een teleurstellende veertiende plek in het eindverdict.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 23 mei 2019

  2. woensdag 22 mei 2019