Catsburg ook in WTCR: "Ik miste de sprintraces"

Catsburg ook in WTCR: "Ik miste de sprintraces"

3 december 2018 – Nick Catsburg keert in 2019 terug in de toerwagenracerij. Na een jaartje langs de zijlijn te hebben gestaan maakt hij komend jaar zijn entree in de WTCR.



Catsburg was tussen 2015 en 2017 al met succes actief in het World Touring Car Championship, de voorloper van de WTCR. Afgelopen seizoen ging de aandacht vooral uit naar het World Endurance Championship als fabrieksrijder van BMW maar komend jaar mag hij zich weer opmaken voor een dubbelprogramma. De Amersfoorter stapt in bij Hyundai, dat afgelopen jaar met Gabriele Tarquini de kampioen afleverde.

"Het is een soort thuiskomen. Met Tarquini heb ik bij Lada al heel plezierig samengewerkt en Michelisz en Farfus ken ik ook erg goed", zei Catsburg in gesprek met Motorsport.com. "Ik heb hard gepusht om dit tot stand te brengen. Het is natuurlijk altijd lastig om met twee merken te rijden, dat ligt toch altijd een beetje gevoelig. Ik wilde echter heel graag weer de toerwagens in. Het World Endurance Championship is fantastisch maar ik miste de sprintraces gewoon. Deze combinatie is perfect. Ik mag echt niet klagen. Het wordt wat passen en meten in mijn agenda maar het is supergaaf."

Respect voor oudgediende Tarquini

Afgelopen WTCR-seizoen ging de titel naar oudgediende Tarquini, komend jaar dus de teamgenoot van Catsburg. Het feit dat een 56-jarige er met de winst vandoor gaat zegt niets over het niveau van het kampioenschap. Sterker nog: volgens de nieuwbakken Hyundai-rijder is Tarquini een van de sterkste rijders in de sport. "Het is altijd heel grappig: alles buiten de toerwagens kijkt een beetje op dit wereldje neer. Dat was al zo toen ik in het WTCC ging rijden, maar ik verzeker je: het niveau is echt heel hoog. Tarquini is misschien wel oud maar wat mij betreft zijn er maar weinig jongens uit mijn generatie zo compleet als Tarquini of Yvan Muller. Het zijn inderdaad een beetje 'ouwe baasjes' en we willen zeker niet dat zij ons eruit rijden maar het zijn gewoon verschrikkelijk goede coureurs. Zij brengen een team echt verder. Ik weet nog dat Muller bij ons bij Volvo in het WTCC kwam en vanaf dat moment maakten we echt een giga stap. Datzelfde gebeurde met Tarquini bij Lada. Die gasten kunnen echt een winnende auto ontwikkelen, daar zijn ze ontzettend goed in."

Toch gaat Catsburg graag de uitdaging aan, maar hij benadrukt nogmaals: "Je moet de WTCR niet onderschatten. Kijk maar naar Timo Scheider, die afgelopen jaar instapte. Het was niet zo dat hij direct zijn teamgenoot op een hoop reed en vooraan mee deed. Toen ik naar Lada ging stapte ik ook binnen met de attitude om iedereen op te rollen, maar helaas was dat andersom. Dat maakt het juist zo leuk."

Wennen aan de TCR-auto

Later deze maand test de Nederlander op het Portugese circuit van Portimao voor het eerst met de TCR-bolide, een wagen waarmee hij nog niet eerder heeft gereden: "Normaal rijd ik altijd met achterwielaandrijving, deze Hyundai is voorwielaandrijving. Daardoor moet ik weer als het ware opnieuw uitvinden hoe ik het maximale uit de auto kan halen. Dat maakt het een leuke uitdaging. Ik hoop maar dat dat een beetje gaat. Als die auto me echt niet ligt, heb ik toch een probleem", sloot Catsburg lachend af.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 21 april 2019

  2. zaterdag 20 april 2019

  3. vrijdag 19 april 2019

  4. donderdag 18 april 2019