Saudi ePrix: Winst voor Felix da Costa en BMW Andretti

Saudi ePrix: Winst voor Felix da Costa en BMW Andretti

15 december 2018 – Antonio Felix da Costa heeft op het stratencircuit van Ad Diriyah de Riyad ePrix gewonnen, de openingsmanche van de Formule E. Kampioen Jean-Eric Vergne was tweede voor Jérôme D'Ambrosio, Stoffel Vandoorne en Robin Frijns eindigden buiten de punten.

De wedstrijd ging van start op een circuit dat na de ochtendlijke regenbuien zo goed als helemaal was opgedroogd. Vandoorne kwalificeerde zich als vijfde, maar mocht als vierde starten omdat tweede man Tom Dillmann werd gediskwalificeerd. Een traag startende Vandoorne was zijn plek bij de start echter meteen kwijt aan regerende kampioen Jean-Eric Vergne.

Polesitter Antonio Felix da Costa bleef comfortabel aan de leiding voor Sébastien Buemi en José Maria Lopez, terwijl Edoardo Mortara zonder erg de muur inging. André Lotterer kreeg een stevige beuk van Jérôme D'Ambrosio, maar zij behielden hun zesde en zevende plek en gingen daarna allebei voorbij aan Vandoorne. Felipe Massa liet zich meteen opmerken door twee wagens tegelijk in te halen en naar de tiende plek op te rukken.

Het nieuwe HWA Racelab had het erg moeilijk. Vandoorne zakte helemaal door het klassement met een wagen die nog niet helemaal op punt leek te staan en moest nagenoeg het hele peloton voorbij laten. Vandoorne werd uiteindelijk pas achttiende. Teamgenoot Gary Paffett kwam ook snelheid tekort en moest snel opgeven met technische problemen.

Techeetah-duo Vergne en Lotterer maakten dan weer een kanonstart en rukten op naar de derde en vierde plek ten koste van Lopez. Vergne had al snel de tweede plaats van Buemi te pakken in een erg sterk ogende Techeetah.

Na 20 van de 45 af te werken minuten zag Vergne zijn moment gekomen om de leiding te grijpen. Hij reed onder de achtervleugel van Felix da Costa door de laatste bocht en ging knap buitenom langs de Portugees door de laatste chicane. Lotterer volgde hem naar de tweede plaats.

Penalty's voor de leiders 
Vergne en Lotterer leken onbedreigd naar de zege te rijden, maar moesten in het laatste derde van de race binnen door een drive-through penalty. Het duo gebruikte te veel piekvermogen en werd door de bestraffing teruggeslagen. Ook Massa moest door de pits rijden.

Ondertussen viel er achter hen heel wat spektakel te beleven. Lopez, D'Ambrosio en Buemi vochten een heerlijke driestrijd uit. Er was echter ook drama voor Lopez, die met zijn Dragon de muur aantikte en daarbij zijn achterwiel kapot reed. De Argentijn veroorzaakte zo een Safety Car.

Bij de herstart reed polesitter Felix da Costa weer aan de leiding voor een sterke D'Ambrosio en Vergne, die ondanks zijn drive-through weer helemaal meedeed voor de zege. Ook Buemi, Mitch Evans en Lotterer maakten nog kans op een podium.

Da Costa en Vergne maakten gebruikt van de Attack Mode, de zone die de wagens een halve minuut lang extra vermogen geeft. D'Ambrosio had zo'n modus niet meer over en had het daardoor heel moeilijk om zijn tweede plek vast te houden. Vergne had de Belg snel te pakken voor P2.

De Fransman kreeg Felix da Costa, die in de laatste ronden zijn Fanboost gebruikte, niet meer te pakken ondanks een wanhoopspoging in de laatste chicane. Felix da Costa won zo de openingsrace voor het BMW Andretti-team voor Vergne en D'Ambrosio.

Evans moest de ellebogen gebruiken om Lotterer en Buemi af te houden. Debutant Oliver Rowland was zevende voor Nissan, gevolgd door Audi Abt-duo Daniel Abt en Lucas di Grassi. Nelson Piquet was tiende en klopte zo Sam Bird en Robin Frijns voor het plaatste punt.

Felix Rosenqvist beleefde net zoals Vandoorne niet veel plezier aan zijn laatste Formule E-race. De Zweed, die naar IndyCar-topteam Ganassi trekt, moest nog voor halfweg de strijd staken met een defecte Mahindra.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 januari 2019

  2. maandag 21 januari 2019

  3. zondag 20 januari 2019

  4. zaterdag 19 januari 2019