Van Uitert met topteam G-Drive naar 24 uur van Le Mans

Van Uitert met topteam G-Drive naar 24 uur van Le Mans

28 januari 2019 – Het Nederlandse racetalent Job van Uitert debuteert dit jaar in de 24 uur van Le Mans. Hij gaat rijden voor G-Drive Racing, een van de sterkste teams uit de recente historie van het World Endurance Championship en de European Le Mans Series.



Van Uitert debuteerde in 2018 in de ELMS en maakte indruk door direct de titel op te eisen. Daarmee had hij de aandacht getrokken van diverse teams, waaronder G-Drive Racing. Na een pittige selectieprocedure werd de Nederlander uitgekozen om in 2019 voor het topteam aan de start te staan in de ELMS en de 24 uur van Le Mans.

"In de week voor mijn laatste race van het seizoen op Portimão kreeg ik van David Leach, technisch directeur bij G-Drive Racing, te horen dat het team mij op de maandagochtend na de laatste race in de auto wilde hebben. Die dag zou ik nog samen met twee andere rijders geëvalueerd worden", legde Van Uitert aan Motorsport.com uit. "Het was mijn eerste keer in een LMP2, maar gelukkig kende ik in ieder geval de baan… De test ging heel goed en ik liet een dusdanige indruk op G-Drive achter dat ze mij terug vroegen voor een vervolgtest op Sebring."

Daar kon hij de teamleiding overtuigen van zijn kwaliteiten: "Een week voor kerst vlogen we naar Florida toe voor mijn eerste meters op een baan die berucht en beroemd is vanwege de vele hobbels en de kleine uitloopstroken: een echte old school baan. In het vliegtuig op de heenweg kreeg ik te horen dat ik een dag eerder al zou rijden vanwege een naderende "thunderstorm". 'Fijn…', dacht ik. "Helemaal geen tijd om te wennen aan het tijdverschil!" Dinsdagavond om middernacht kwam ik bij mijn hotel aan om er zes uur later weer uit te mogen zodat ik goed op tijd op het circuit zou zijn. Het was namelijk nog tweeënhalf uur rijden op woensdagochtend. Uiteindelijk was mijn eerste ontmoeting met Sebring er eentje die ik nooit zal vergeten. Het team was wederom bijzonder te spreken over mijn performance en ik kreeg twee dagen na de test al te horen dat G-Drive Racing mij als coureur in hun 2019-programma wilde hebben."

Intense selectieprocedure

Vaak komt het in de onderhandelingen over een racedeal aan op budget of naamsbekendheid, maar Van Uitert legt uit dat het er bij G-Drive heel anders aan toe ging: "De werkwijze is wel anders dan ik tot nu toe gewend ben. G-Drive zoekt simpelweg gewoon naar de beste rijder voor hun line-up. De selectie hiervoor is dus vooral gebaseerd op je performance in de auto, niet op budget of achternaam. In je achterhoofd weet je dat je bij de tests moet laten zien wat je waard bent. Je stints worden echt gewogen, op waarde geschat en je prestatie wordt op elk detail vergeleken met die van andere rijders. Dit hele proces is intens, spannend en maakt je ergens ook onzeker. Het team liet natuurlijk ook niet merken of ze voor mij zouden kiezen. Dat hoorde ik echt pas de vrijdag voor kerst. Wanneer je dan realiseert dat je eindelijk de 24 uur van Le Mans gaat rijden, dan is dat ongelofelijk, een jongensdroom die uitkomt. Daarbij komt nog kijken dat G-Drive momenteel gewoon het allerbeste en meest succesvolle team is in de huidige LMP2-klasse wereldwijd."

Hoewel hij zijn eerste meters op het iconische Circuit de la Sarthe nog moet maken, zijn de verwachtingen nu al hoog. Van Uitert verwacht direct mee te kunnen doen om de hoofdprijzen in de LMP2: "Winstkansen zijn er zeker. Het is aan mij om me snel aan te passen aan de auto op een circuit waar we in low downforce trim rijden en ik moet zorgen voor een foutloze race. Maar kansen, die hebben we zeker."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 19 mei 2019

  2.  

    Adv: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit

    De eerste Franse Grand Prix in 10 jaar tijd was vorig jaar een groot succes, dus Motorsport Live duikt in de statistieken om uit te leggen waarom een Formule 1-race op Paul Ricard gewoonweg niet te missen is.

  3. zaterdag 18 mei 2019