Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde

Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde

17 februari 2019 – Lucas di Grassi heeft de ePrix van Mexico op bizarre wijze op zijn naam geschreven. De Braziliaan wist tijdens de vierde krachtmeting van het seizoen Pascal Wehrlein op de streep alsnog te verschalken. Robin Frijns knokte zich met een inhaalrace naar P11, Stoffel Vandoorne haalde voor de tweede keer dit seizoen de finish.



Voormalig Formule 1-coureur Pascal Wehrlein veroverde eerder op de dag zijn eerste pole-position in de elektrische raceklasse. De Duitser mocht derhalve vanaf de best denkbare positie vertrekken op het fraaie Autódromo Hermanos Rodríguez, in tegenstelling tot Robin Frijns die na een matige kwalificatie en een gridstraf als twintigste moest vertrekken. De Nederlander kon zich dus net als in Santiago opmaken voor een loodzware inhaalrace - evenals Stoffel Vandoorne - al bood het Mexicaanse circuit hem op voorhand weinig geschikte inhaalmogelijkheden. De Formule E staat echter synoniem voor de nodige chaos en dat bleek tijdens de 45-minuten durende race ook weer het geval.

Wehrlein schoot bij het doven van de lichten uit de startblokken en verzilverde zijn pole probleemloos met de kopstart. De Duitser vatte de koe meteen bij de horens en controleerde de openingsfase. Oliver Rowland schoof daarachter met een raketstart op naar de tweede positie, terwijl Frijns in de achterhoede eveneens veel terrein goedmaakte. Toch vormden deze kemphanen niet hét verhaal van de openingsfase. Deze twijfelachtige eer was weggelegd voor Nelson Piquet Jr., die zich na een goede start lelijk vergaloppeerde op de achterkant van Jean-Eric Vergne.

De Braziliaan waagde een aanval bij de regerend kampioen van Techeetah, maar toen die fel verdedigde bleek een botsing onvermijdelijk. De onbesuisde Piquet botste in volle vaart achterop de Fransman en veroorzaakte daarmee een ware ravage en een daaropvolgende code rood. Vergne zakte door de touché terug naar de tiende positie, terwijl BMW-piloot Alexander Sims ook getroffen werd en dit moest bekopen met een noodgedwongen pitstop. Het bleek koren op de molen voor onder meer Frijns, die vanzelfsprekend profiteerde en bij de herstart als dertiende mocht vertrekken.

Deze herstart liet overigens lang op zich wachten, al werd de klok wel teruggedraaid en hadden de coureurs dus nog immer veertig minuten voor de boeg. Al deze tumult veranderde overigens weinig aan de slagvolgorde vooraan. Wehrlein bleef lange tijd probleemloos op de been, al hielden Rowland en Di Grassi hem wel continu onder druk. Frijns raakte op zijn beurt verzeild in een fel en langdurig gevecht met José Maria Lopez. De Limburger trok uiteindelijk aan het langste eind na een drive through-penalty voor de Argentijn - wegens te hard rijden in de pitstraat - en verschalkte met zijn 'attack mode' niet veel later ook Oliver Turvey voor P12.

De opmars van de Virgin Audi-coureur was daarmee nog altijd niet gestuit. Nadat Vergne in de rondte werd getikt door Mitch Evans kreeg Frijns andermaal een positie cadeau. De Nederlander leek daarmee op weg naar meer, al gooide een matige slotfase roet in het eten. Frijns zag daarin Daniel Abt en teamgenoot Sam Bird nog langszij komen, waardoor hij - ondanks de nodige chaos vooraan - alsnog punten misliep. Stoffel Vandoorne was nog iets minder fortuinlijk. Doordat hij te veel voordeel haalde uit zijn 'fanboost' kreeg de Vlaming een straf aan de broek en kon hij een goed resultaat vergeten. De HWA-coureur haalde voor de tweede keer dit seizoen de finish, maar deed dit wel in achttiende positie.

Helemaal vooraan leek Wehrlein zijn eerste overwinning in de Formule E te pakken. De voormalig Formule 1-coureur ging de laatste ronde als leider in, maar staat slechts als zesde op het uitslagenformulier. Daar was wel de nodige chaos voor nodig. Di Grassi, die even daarvoor de tweede stek had ontfutseld van Rowland, kwam met rasse schreden dichterbij en viel uit alle macht aan. De twee kemphanen vochten langdurig om de leiding, waarna contact niet kon uitblijven in de slotronde. Dit kwam er uiteindelijk ook, al weigerde Wehrlein op te geven en sneed hij de chicane af. De Mahrindra-coureur kwam daardoor weer als eerste uit het gevecht, maar zag Di Grassi op de meet alsnog langszij komen. Het scenario werd nog iets onwerkelijker toen Werhlein een straf aan de broek kreeg voor het afsnijden en terugviel naar P6. Terugvallen overkwam eveneens de beide Nissan-coureurs Rowland en Sébastian Buemi. Hierdoor mochten Antonio Felix da Costa en Edoardo Mortara alsnog de gang naar het podium maken.

Bekijk de hoogtepunten:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 22 mei 2019

  2. dinsdag 21 mei 2019

  3. maandag 20 mei 2019