Vandoorne over WEC-debuut: "Toch nog een thuisrace"

Vandoorne over WEC-debuut: "Toch nog een thuisrace"

2 mei 2019 – Stoffel Vandoorne zegt erg uit te kijken naar zijn World Endurance Championship-debuut in Spa, waar hij voor het eerst kennismaakt met de auto waarmee hij later dit jaar ook de 24 uur van Le Mans rijdt.



De 27-jarige Vlaming stapt voor de laatste twee ronden van het WEC-seizoen 2018-2019 in bij SMP Racing, waar hij de teamgenoot wordt van de Russen Vitaly Petrov en Mikhail Aleshin. "Ik ben erg blij om hier te kunnen zijn", vertelde Vandoorne tijdens een persconferentie op donderdagochtend. "Dit is niet een compleet nieuwe paddock voor me. Ik heb eerder al een paar WEC-races bijgewoond en heb de 24 uur van Le Mans en de WEC-race in Spa ook al eens bezocht. Maar het is leuk om nu deel te kunnen nemen. Het leek er in eerste instantie niet op dat ik dit jaar een thuisrace zou hebben, maar dankzij SMP Racing kan ik dit weekend in Spa aan de start komen en straks ook in Le Mans racen, wat een speciaal evenement is waar ik heel erg naar uitkijk."

"Het is leuk om terug te zijn in Spa", vervolgde de voormalig Formule 1-racer. "Ik ben hier in het verleden erg succesvol geweest in de verschillende klassen waarin ik eerder heb gereden. Het zal dit weekend wel een beetje anders zijn, aangezien we ons hier voorbereiden op Le Mans en ik nog eg veel te leren heb, aangezien het de eerste keer is dat ik met deze auto rijd. Ik zal dus wat tijd nodig hebben om me aan te passen aan de wagen. Daarnaast zal het zaak zijn om op de hoogte te geraken van alle regels. Het omgaan met langzamer verkeer is ook een nieuwe uitdaging voor me. Maar endurance-racen in zijn totaliteit, inclusief het feit dat ik de auto moet delen met twee teamgenoten, vereist toch een iets andere mindset dan wanneer je een sprintrace rijdt."

Vandoorne liet weten dat er in de aanloop naar Spa niet heel veel voorbereiding is geweest. "De deal kwam pas vrij laat tot stand, dus ik heb niet veel tijd gehad om me voor te bereiden", sprak de Belg. "Maar veel leden in het team ken ik al doordat SMP Racing gerund wordt door ART, waarvoor ik eerder heb gereden. Het feit dat ik de mensen waarmee ik ga samenwerken al ken, helpt wel een beetje, aangezien ik weet hoe zij werken. Verder heb ik veel documenten doorgenomen over hoe alles in de auto werkt en hoe je het stuur moet bedienen, en heb ik wat data bekeken. Maar het is toch altijd anders wanneer je in de auto stapt en er voor het eerst mee gaat rijden."

Vandoorne werd na zijn aankondiging bij SMP Racing gefeliciteerd door oud-teamgenoot Fernando Alonso. "Hij stuurde mij een bericht gelijk nadat bekend was gemaakt dat ik in Spa en Le Mans zou rijden. Hij wilde graag zijn mening over dit kampioenschap met me delen."

Met medewerking van Jamie Klein

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 23 juli 2019

  2. maandag 22 juli 2019

  3. zondag 21 juli 2019