Vandoorne gaat voor podium: "Knokken met Rebellion"

Vandoorne gaat voor podium: "Knokken met Rebellion"

3 mei 2019 – Stoffel Vandoorne en zijn SMP Racing staan er goed voor in de strijd om het podium in de WEC 6 uur van Spa-Francorchamps. Het Russische team heeft een beter geoptimaliseerde wagen voor de Ardennenomloop en hoopt zaterdag het Zwitserse Rebellion te verslaan.



Vandoorne en teamgenoot Vitaly Petrov reden de vijfde tijd in de kwalificatie met hun BR1-prototype van SMP Racing. Hun teamgenoten in de zusterwagen waren derde op een seconde van de twee ongrijpbare Toyota's, de eerste Oreca van Rebellion reed de vierde tijd. Na Toyota lijken SMP en Rebellion een stevige strijd uit te zullen vechten om de derde podiumplek.

"Het is heel nipt tussen ons en Rebellion, dus we gaan er zeker voor knokken", vertelt Vandoorne achteraf aan Motorsport.com. "Het hoofddoel is wel om de race uit te rijden en kilometers te verzamelen. Voor mezelf is het ook zaak om te kunnen omgaan met het verkeer, dat moet ik nog leren. Er zijn veel dingen mogelijk. Tijdens zo'n lange race kan het kwartje jouw kant op vallen of niet."

Vandoorne reed tot voor dit weekend nog nooit met de Russische LMP1-wagen. Omdat hij de wagen moet delen met twee teamgenoten - naast Petrov ook nog ex-IndyCar-rijder Mikhail Aleshin - kon hij ook in de training niet zoveel meters maken. "Het was niet perfect, maar het is een leerervaring. Ik heb misschien maar tien of vijftien ronden kunnen rijden voor de kwalificatie. Het is een grote stap, maar ik voelde me toch snel comfortabel in de wagen en liet meteen een goed tempo zien. Dat is het belangrijkste."

De andere SMP-Russen Egor Orudzhev en Sergey Sirotkin kwamen tot op een seconde van de hybridewagens van Toyota, maar die fabriekswagens hebben door hun extra acceleratie een nog groter voordeel bij het inhalen van tragere wagens. Als het zaterdag ook nog eens regent in de Ardennen, dan zijn de Toyota's met hun vierwielaandrijving nog meer in het voordeel. Vandoorne maakt zich dus geen illusies over meer dan een derde plaats. "Ik denk niet dat we met hen rekening moeten houden. Ze zijn een klasse apart. Met het weer is het moeilijk om te voorspellen wat er gaat gebeuren, maar we moeten vooral uit de problemen blijven. Het lijkt een moeilijk wedstrijd te gaan worden. Het gaat om ervaring opdoen, omgaan met het verkeer en dan zien we wel wat er gebeurt."

Met medewerking van Jamie Klein

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 20 mei 2019

  2. zondag 19 mei 2019