Alonso en Toyota aan het feest in winters Spa-Francorchamps

Alonso en Toyota aan het feest in winters Spa-Francorchamps

4 mei 2019 – Toyota heeft weinig verrassend de WEC 6 uur van Spa-Francorchamps gewonnen. In de race, die geteisterd werd door regen, sneeuw en hagel, was Stoffel Vandoorne knap derde met zijn Russische team SMP Racing.



De laatste repetitie voor de 24 uur van Le Mans startte in droge omstandigheden, maar bij kille temperaturen en een dreigend wolkendek. Al na enkele minuten was het raak en begon het te regenen in de Ardennen. Door de uitzonderlijke vriestemperaturen - er lag 's ochtends sneeuw langs het circuit - zat er tussen de neerslag zelfs hagel en sneeuw.

Nog voor de winterpret begon had Giedo van der Garde in de gele Jumbo-Dallara van Racing Team Nederland al en kanonstart gemaakt. Van der Garde schoof in LMP2 op van de zesde plaats naar de leiding, die hij al bij Les Combes te pakken had. De Dallara reed even vierde algemeen. Vooraan reed de polesittende Toyota #7 aan de leiding voor de zusterwagen. Stoffel Vandoorne mocht de start voor zijn rekening nemen en vocht een duel uit met de Rebellion van Thomas Laurent voor de vierde plaats.

Door de plotse winterse neerslag waren zij die snel binnenkwamen voor regenbanden in het voordeel, maar de omstandigheden werden uiteindelijk zo slecht dat de wedstrijdleider de race neutraliseerde met een Safety Car. Nadat het stopte met sneeuwen kon er weer aan volle snelheid gereden worden. De omstandigheden veranderden echter voortdurend met afwisselend opklaringen en buien.

Fernando Alonso liet zich in de Toyota #8 zelfs verrassen in Pouhon tijdens een full course yellow, maar kon na een spin verder. De #8 ging met ruime voorsprong aan de leiding en lag even op titelkoers toen de zusterwagen met ene kapotte remsensor naar de garage moest en vier ronden verloor. Vandoorne gaf na een uitstekende dubbele stint het stuur van de SMP BR1 #11 over aan Vitaly Petrov, die de tweede plaats overnam voor beide Rebellions. In LMP2 ging de Signatech Alpine #36 aan de leiding voor de Jackie Chan DC Oreca van onder andere Ho-Pin Tung. Racing Team Nederland verloor tijd door een bestraffing nadat Frits van Eerd onbewust de Aston Martin van Nicky Thiim de baan duwde bij La Source.

GTE Pro was in alle omstandigheden een waar spektakelstuk met verschillende merken die elkaar waard waren. De Porsche 911 #92 had halfweg de race het commando in handen, gevolgd door de Ferrari's, de zusterwagen, de Aston Martins en de BMW's. De polesittende Ford GT #67 verloor door een drive-through terrein.

Met nog dik anderhalf uur te gaan moest de Safety Car opnieuw buitenkomen voor hagelbuien. Fernando Alonso had op dat moment een ronde voorsprong op Petrov in de SMP. Bij de herstart ontbond Pastor Maldonado zijn duivels. De Venezolaan ging eerste voorbij aan Gabriel Aubry en dan aan Lapierre om Dragonspeed de leiding te schenken in LMP2.

De wedstrijd werd echter nog een keer omgegooid door de neerslag. In het laatste uur begon het weer te regenen, wat opnieuw de Safety Car deed uitrukken. De race werd nog even herstart, maar zo'n twaalf minuten voor het einde begon het weer flink te sneeuwen en gooide wedstrijddirecteur Eduardo Freitas finaal de rode vlag.

Fernando Alonso reed zijn Toyota naar parc fermé als winnaar, samen met collega's Kazuki Nakajima en Sébastien Buemi. Rebellion pakte met de #3 Oreca de tweede plaats met Thomas Laurent, Gustavo Menezes en Nathanaël Berthon. De SMP #11 van Vandoorne, Aleshin en Petrov leek eerst op weg naar zilver, maar zag de voorsprong op de Rebellion verdwijnen door een Safety Car. Bij de herstart kon Laurent de Russische bolide vlot passeren. SMP is derde en zo stond Vandoorne nog eens op het podium voor eigen supporters.

Ook in LMP2 hield de leider stand. Maldonado won samen met Roberto Gonzalez en Anthony Davidson. Het wederoptredende G-Drive was tweede met Nederlander Job van Uitert, Jean-Eric Vergne en Roman Rusinov, gevolgd door de Signatech Alpine van Lapierre-Negrao-Thiriet. De Jackie Chan DC Oreca van Ho-Pin Tung viel net naast het podium, Racing Team Nederland eindigde op een verdienstelijke zesde plek.

In GTE Pro was Maxime Martin een klasse apart na de laatste herstart in de regen. Terwijl achter hem de strijd losbarstte voor de ereplaatsen, reed de Brusselaar van Aston Martin naar de zege samen met Alex Lynn. Ferrari trok uiteindelijk aan het langste eind met de #51 van James Calado, die in extremis Martin nog kwam bedreigen, en Alessandro Pier Guidi. Richard Lietz en Gianmaria Bruni waren op weg naar de derde podiumplek met de Porsche #91, maar moesten na een late bestraffing die plaats doorgeven aan de zusterwagen met Michael Christensen en Kévin Estre. BMW kwam in aanmerking voor het podium, maar door een late pitstop voor beide wagens was een vijfde plaats voor Farfus-Felix da Costa het hoogst haalbare resultaat.

De GTE Am-klasse ging naar de Dempsey Proton Porsche #77 van Matt Campbell, Christian Ried en Riccardo Pera.

Door het resultaat zijn Toyota en Porsche wereldkampioen bij de constructeurs in respectievelijk LMP1 en GTE Pro. Porsche-rijders Estre en Christensen zijn kampioen bij de rijders in GTE Pro, de andere titels worden beslecht in de afsluitende 24 uur van Le Mans van volgende maand.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 23 juli 2019

  2. maandag 22 juli 2019

  3. zondag 21 juli 2019