24 uur van Le Mans: De kansen van de Nederlanders en Belgen

24 uur van Le Mans: De kansen van de Nederlanders en Belgen

12 juni 2019 – Welke Nederlanders en Belgen rijden op Le Mans en wie hebben kansen op eremetaal? Over de vier klassen heen doen er acht Nederlanders en drie Belgen mee aan de 24 uur van Le Mans. Lees hier alvast onze Benelux-preview voor de legendarische 24-uursrace.



Renger van der Zande – DragonSpeed – LMP1

De eerste Nederlander vinden we in de LMP1-klasse. Een klasse waar de strijd om de overwinning misschien niet héél spannend wordt door de dominantie van Toyota, maar waar het gevecht tussen de privéteams wel spectaculair kan worden. Rebellion en SMP Racing zijn het hele seizoen al erg aan elkaar gewaagd. DragonSpeed rijdt met hetzelfde chassis als SMP, maar toch ziet de wereld voor Van der Zande er iets minder rooskleurig uit. In het superseizoen van het WEC, dat sinds vorig jaar mei loopt en nu eindigt met een tweede Le Mans, behaalde het Amerikaanse team weinig succes. Door een ongeval in Sebring miste de renstal zelfs de 6 uur van Spa. Ben Hanley, de snelste coureur van het team op de testdag, gaf maar liefst drie volle seconden toe op de langzaamste SMP. De ervaring van Van der Zande zou nog wel een positieve rol kunnen spelen, maar één ding is duidelijk: er is nog veel werk aan de winkel voor DragonSpeed.

Stoffel Vandoorne - SMP Racing - LMP1

Stoffel Vandoorne maakt zich klaar voor zijn debuut in Le Mans met een de Russische SMP Racing BR01, die gebouwd werd door Dallara. Vandoorne, die een trio vormt met Vitaly Petrov en Mikhail Aleshin, toonde zich snel op de testdag en al helemaal op de het rechte stuk. Hij zette er een nieuw snelheidsrecord neer in de huidige gedaante van het FIA WEC met ruim 350 kilometer per uur. De concurrentie lijkt ook op haar hoede voor de blauwe bolide, maar Toyota bedreigen zit er wellicht niet in. Vandoorne en co mikken dus vooral op het podium.

Giedo van der Garde, Nyck de Vries en Frits van Eerd – Racing Team Nederland – LMP2

Racing Team Nederland heeft een prima seizoen in het WEC achter de rug en reden iedere race netjes uit. De Nederlands met het Dallara-chassis verliezen wel tijd ten opzichte van de Oreca's, maar teameigenaar Frits van Eerd stelt dat er met een goede set-up wel degelijk een mooi resultaat inzit. Op de testdag leek dat ook te kloppen. Debutant Nyck de Vries zette de zevende tijd in de LMP2 neer en ook Van der Garde en Van Eerd reden keurige ronden tussen de Oreca's. Daarnaast is het natuurlijk een 24-uursrace en kunnen er een hele hoop gekke dingen gebeuren. Racing Team Nederland hoopt derhalve met een vlekkeloze race de top-vijf te halen, al ligt de ware droom op het LMP2-podium.

Ho-Pin Tung – Jackie Chan DC Racing – LMP2

Ho-Pin Tung heeft al veel mooie prestaties neergezet, waaronder een overwinning op Le Mans in de LMP2 en een tweede plaats op het algemene podium van 2017. Tung keert voor deze editie terug met Jackie Chan DC Racing, een team van David Cheng en acteur Jackie Chan, in samenwerking met Jota Sport. De twee Oreca's staan tweede en derde in de stand om de LMP2-titel en waren op de testdag al razendsnel. Ho-Pin Tung zette zelfs de eerste tijd neer in de LMP2. Voor hem en zijn team ziet de slijtageslag van aankomend weekend er dus veelbelovend uit. 

Job van Uitert – G-Drive Racing – LMP2

De carrière van Job van Uitert gaat als een speer. Vorig jaar maakte hij zijn debuut in de sportscars. Hij werd kampioen in de LMP3 in de European Le Mans Series. Dit jaar rijdt hij voor G-Drive in de ELMS, kwam hij in actie op Spa en rijdt hij voor het Russische team ook in Le Mans. G-Drive, wiens wagens gerund worden door het Franse TDS,  hoort al jaren bij de favorieten en kwam vorig jaar als eerste over de lijn, al werd de equipe toen gediskwalificeerd omdat ze illegale hulpmiddelen hadden geïnstalleerd om het tanken sneller te laten gaan. Dit jaar lijken ze er weer goed bij te zitten met hun Aurus 01, een omgedoopte Oreca 07. Van Uitert mag met andere woorden hopen op een optreden met glans.

Laurens Vanthoor - Porsche GT Team - GTE Pro

Laurens Vanthoor pakte vorig jaar de zege in de GTE Pro met de 'Pink Pig' van Porsche en mist van de vier grote etmaalraces alleen nog een overwinning in de 24 uur van Daytona. Vanthoor vormt in Le Mans opnieuw een duo met Michael Christensen en Kevin Estre en kan het vaste WEC-duo ook nog eens aan de wereldtitel helpen. Porsche lijkt alvast even competitief als vorig jaar en dus zit er mogelijk een tweede Le Mans-zege in voor de Belg, al blijft de concurrentie in deze klasse moordend met maar liefst 17 inschrijvingen.

Nicky Catsburg – BMW Team MTEK – GTE Pro

Het is een seizoen van vallen en opstaan voor Nicky Catsburg en BMW. In de eerste helft van het seizoen ontbrak de snelheid bij de gloednieuwe M8, later ging het iets beter. Een tweede plaats in Sebring is voor de man uit Amersfoort het hoogtepunt. Helaas krijgen Catsburg en het MTEK-team van landgenoot Ernest Knoors geen kans om de wagen nog verder te ontwikkelen. BMW trekt de stekker uit het WEC-project na deze editie van Le Mans. Als afscheidscadeau kreeg BMW een loodzware BoP. Het merk bezette op de testdag dan ook de laatste twee plaatsen. Zonder verdere aanpassing na de kwalificatie lijkt het een bijzonder lang weekend te worden voor het Beierse merk.

Maxime Martin - Aston Martin Racing - GTE Pro

Aston Martin kwam in de vorige editie niet in aanmerking voor de zege met de nieuwe Vantage, maar bij het Britse merk gaat het wel in stijgende lijn. Brusselaar Maxime Martin won met teamgenoot Alex Lynn de voorbije 6 uur van Spa-Francorchamps en het team lijkt er ook in Le Mans goed bij te zitten. Tijd voor de volgende stap dus.

Jeroen Bleekemolen – Keating Motorsports – GTE Am

"Echt een topdeal," zo noemde Jeroen Bleekemolen de overeenkomst van teameigenaar en coureur Ben Keating met Ford. Zij zijn het eerste team met een Ford GT in de GTE Am. Ben Keating en Jeroen Bleekemolen rijden samen veel in Amerika en voor deze race rijdt ook de Braziliaan Felipe Fraga mee. Op de testdag eindigde de Ford GT met de snelste tijd van Bleekemolen niet vooraan, maar het team heeft nog tien uur aan trainingen om de moeilijke Ford GT te temmen.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 15 juni 2019

  2. vrijdag 14 juni 2019