Toyota voorlopig op pole na eerste kwalificatie Le Mans

Toyota voorlopig op pole na eerste kwalificatie Le Mans

13 juni 2019 – Toyota heeft de eerste kwalificatie voor de 24 uur van Le Mans als snelste afgesloten. Kamui Kobayashi zette woensdagavond de toptijd neer alvorens teamgenoot Mike Conway werd aangereden door een LMP2-wagen.



Kobayashi, die in de vrije training ook al de snelste was, opende voor Toyota met een 3.17.181 in het eerste kwartier. Dat was een tiende sneller dan exact dezelfde sessie in 2018. Egor Orudzhev begon met een 3.17.633 in de SMP Racing BR01 #17, op een kleine halve seconde van de Japanner. 

De tijd van Kobayashi bleef de hele sessie overeind, mede door gele vlaggen door enkele incidenten. De DragonSpeed van Renger van der Zande viel al snel stil op het circuit - met Henrik Hedman aan het stuur - door een kapotte sensor in de versnellingsbak. In de slotfase kon Van der Zande nog enkele meters maken.

Er was nog veel meer opschudding toen Robert Gonzalez met drie kwartier te gaan spinde in de Ford-chicane met de DragonSpeed Oreca LMP2. Gonzalez probeerde weer de baan op te draaien, maar had de aanstormende Toyota van Mike Conway niet gezien. Conway vloog vol over de neus van de LMP2 en draaide meteen naar binnen voor een relatief korte herstelbeurt. De Brit was net op weg naar de toptijd met twee snelste sectoren. 

Met een halfuur te gaan zette Thomas Laurent de derde tijd neer in de Rebellion #3. Dat was net op tijd voor de volgende slow zone voor een spin van Olivier Pla in de Ford GT #66. Pla ging bij Porsche Curves de banden in na vermoedelijk een mechanisch defect. Tegelijkertijd was er ook een bezoek aan de grindbak van Stéphane Richelmi in de Jackie Chan DC Racing Oreca #38 die hij deelt met Ho-Pin Tung.

De Toyota #8 van Fernando Alonso, Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima was vierde na een late 3.19.837, gevolgd door de DragonSpeed en de tweede Rebellion. De SMP Racing BR01 van Stoffel Vandoorne en co was zevende en kreeg in de slotminuten nog een technisch probleem te verwerken. ByKolles sloot alweer de klasse af op acht seconden van de leider.

In LMP2 begonnen DragonSpeed en Signatech Alpine het snelste aan de eerste van drie kwalificaties met tijden in de 3.26. Ondanks de aanrijding van Gonzalez bleef DragonSpeed #31 bovenaan met een 3.26.804 van Pastor Maldonado. De Signatech #36 was tweede op een tiende, gevolgd door Paul di Resta in de United Autosports Ligier #22. Racing Team Nederland was achtste in de klasse.

In GTE Pro was de beste tijd aanvankelijk voor Alex Lynn en de Aston Martin #97. In het laatste halfuur ging het tempo in de GT-klasse weer de hoogte in. Antonio Garcia leek zijn Corvette #63 naar de eerste plek te sturen met een 3.49.467, maar die tijd bleef niet lang overeind. De Spanjaard had zijn tijd verbeterd onder gele vlag.

De Ford GT #67 slaagde er in de slotminuten wel nog in om de koppositie te bemachtigen dankzij de 3.49.530 van Harry Tincknell. Hij was amper 0.028 sneller dan zijn landgenoot Nick Tandy in de snelste van de Porsches, de #93. De vroege tijd van de Aston volstond voor P3, gevolgd door de drie overige Porsches. De Porsche 911 RSR #92 van Laurens Vanthoor was zesde in de klasse. Met de BMW M8 van Nicky Catsburg ging het beter dan verwacht. BWM kreeg een zware Balance of Performance voor de kiezen, maar was 's avonds negende op 1,4 seconde. In GTE Am was de snelste tijd voor de Dempsey Proton Porsche #88 van Porsche-fabrieksrijder Matteo Cairoli.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 15 juni 2019

  2. vrijdag 14 juni 2019