Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

18 juni 2019 – Het drama dat gepaard gaat met de 24 uur van Le Mans hield dit jaar niet op zondagmiddag op. Jeroen Bleekemolen moest op maandagavond zijn zege in de GTE AM inleveren vanwege een onreglementaire tank in de Ford GT van Keating Motorsports.



Bleekemolen, Ben Keating en Felipe Fraga wonnen na een sensationele strijd de jaarlijkse uithoudingsproef in hun klasse. Tijdens de technische keuring op maandag bleek er echter een onreglementaire brandstoftank gebruikt te zijn. De stewards kwamen tot de conclusie dat er 96,1 liter in de tank paste, waar 96 liter was toegestaan. Een keiharde diskwalificatie volgde. Zo kreeg Bleekemolen nog een extra ritje in de emotionele rollercoaster die Le Mans heet. Op het moment dat het nieuws binnenkwam zat de ervaren Nederlander er aardig doorheen, inmiddels heeft de frustratie plaatsgemaakt voor berusting.

"Enorm balen natuurlijk", begon Bleekemolen in gesprek met Motorsport.com, om vervolgens uit te leggen waar het fout ging: "De regels zijn bekend, iedereen weet dat een tank een bepaalde inhoud mag hebben. Het ene merk verbruikt meer dan een ander, de ander tankt weer sneller. Met een Balance of Performance proberen ze alles gelijk te trekken zodat iedereen even lang over een tankstop doet. Daar zijn allemaal regels voor. Die regels kennen we maar uiteraard proberen we de grens op te zoeken. Je wilt zo snel mogelijk zo veel mogelijk tanken maar wel legaal. Het team heeft alles op scherp gezet en de boel meerdere keren gecheckt dat alles precies op orde was. Gedurende de race kunnen de componenten door de temperatuur en druk marginaal veranderen en daarop zijn we gepakt. We hebben nul komma nul voordeel gehad maar daar gaat het niet over. De regel is er en ze moeten ergens een grens trekken. En terugkijkend hadden we als team misschien ook net iets meer marge moeten inbouwen."

Ook in de race was het team van Ben Keating een aantal keer het slachtoffer van opmerkelijke straffen van de wedstrijdleiding. Op de vraag of men bewust op zoek was naar fouten bij het team, kon Bleekemolen geen antwoord geven: "Ze hebben in elk geval heel streng gecontroleerd bij ons, dat is zeker. Ik heb nog nooit meegemaakt dat ze tot maandagavond laat aan het zoeken waren, dat is ook uniek. Ook op de baan gebeurden inderdaad gekke dingen. Het leek erop dat het ons niet gegund was, maar aan de andere kant is het aan ons om te zorgen dat alles klopt en dat er niets te vinden is. 99,99 procent was in orde. Misschien waren anderen er wel mee weggekomen maar dat blijft een vraag die je niet kunt beantwoorden."

Heftig qua emoties en beleving

Het nieuws sloeg bij het team in als een bom. Zeker ook bij de Nederlander, die na een zinderende slotfase de winst naar huis reed: "Het is een mega tegenslag. Je hebt Le Mans op zo'n mooie manier gewonnen en dan valt opeens alles weg. Dat doet heel erg pijn. Je kunt twee dingen doen: of je blijft heel boos en komt niet meer terug, of je gaat in 2020 weer om dan te winnen. We hebben een heel hecht team en we zijn van mening dat we er gewoon weer vol voor moeten gaan. We hebben laten zien dat we het kunnen, nu nog zorgen dat de zege ook echt telt."

Hij vervolgt: "Je kunt gewoon niets doen. Het einde van de race was zo'n emotionele rollercoaster. Ik heb alles moeten geven om de zege te pakken, de druk lag er zo zwaar op. De ontlading was enorm, en dan volgt dit. Gisteravond zat ik er echt even doorheen. Vanmorgen werd ik ook niet echt fijn wakker maar er is niets meer aan te doen. Je moet verder. Dit is het heftigste wat ik qua beleving en emoties in het racen ooit heb meegemaakt."

Een kijkje in de keuken van de Ford GT:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 juli 2019

  2. zondag 21 juli 2019

  3. zaterdag 20 juli 2019