Afgeroomd WEC-veld maakt zich op voor overgangsseizoen

Afgeroomd WEC-veld maakt zich op voor overgangsseizoen

22 juli 2019 – Over twaalf maanden begint het FIA World Endurance Championship aan een nieuw tijdperk met de langverwachte hypercars. In Barcelona gaat deze week het laatste seizoen van de huidige LMP1-klasse van start met de proloog. Heel wat grote namen ontbreken.



De 24 uur van Le Mans ligt nog vers in het geheugen, maar in Barcelona wordt de draad alweer opgepakt met de tweedaagse officiële test vooraleer eind augustus in Silverstone de eerste race wordt verreden. In de LMP1-klasse komt Toyota met twee exemplaren van de licht aangepaste TS050 Hybrid aan de start. Het in Keulen gevestigde team verliest superster Fernando Alonso, die na het voorbije superseizoen, dat twee Le Mans-zeges en een wereldtitel opleverde, zijn focus naar nog niet nader bekende uitdagingen verlegt.

Brendon Hartley is de man die hem komt vervangen in de wagen met startnummer acht, die verder bezet wordt door Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. De line-up van de zusterwagen blijft ongewijzigd met Mike Conway, Kamui Kobayashi en José Maria Lopez.

Na het vertrek van de overige fabrieksteams walste Toyota over de tegenstand heen. Van wie moet het weerwerk komen in de jaargang 2019-2020? Zoek niet naar Stoffel Vandoorne en het SMP Racing waarmee de West-Vlaming in juni het podium haalde in Le Mans. De Russische renstal zag ook voor het volgende seizoen de derde plek als hoogst haalbare resultaat en kapte ermee. ByKolles heeft zich ook teruggetrokken en mikt volop op een hypercar voor volgend jaar.

Het Zwitserse Rebellion dan maar, dat met SMP knokte voor de beste ereplaats. Ook bij dat team gaat het mes erin. Rebellion slankt wellicht af van twee Oreca's naar één exemplaar en verliest bovendien toprijders Thomas Laurent (reserverijder Toyota en LMP2 Signatech), Neel Jani en André Lotterer (beiden Porsche Formule E). Rebellion maakte maandag aan Motorsport.com bekend dat Felipe Nasr en Norman Nato voor het team zullen testen naast de andere rijders Bruno Senna, Gustavo Menezes en Nathanael Berthon. Rebellion-chef Calim Bouhadra stelde dat het team alsnog overweegt om in de seizoensopener een tweede wagen in te zetten en pas na die beslissing de rijdersopstelling zal vastleggen.

Wel van de partij is Ginetta, dat na allerlei problemen het vorige seizoen niet afmaakte. Het eigen Team LNT test met de twee exemplaren van de Ginetta G60 in Barcelona en hoopt nog een klantenteam voor de Britse bolide te vinden. Verschillende grote namen worden opgetrommeld ter evaluatie. Stéphane Sarrazin is de bekendste testrijder. Ook Egor Orudzhev komt over van SMP Racing. Verder testen Guy Smith, de Le Mans-winnaar van 2003, Stéphane Richelmi en Luca Ghiotto de wagen.

LMP2: Ook Racing Team Nederland met Oreca

In de LMP2 zet de tendens van de voorbije jaren zich voort met meer en meer teams die hun chassis inruilen voor de dominante Oreca. Dat doet ook Racing Team Nederland, het team rond Frits van Eerd, Giedo van Garde en Nyck de Vries, dat de voorbije jaren met de Dallara reed. Het drietal test in Barcelona met de Oreca 07 die het onlangs heeft onthuld. Later dit seizoen zal ook toptalent Job van Uitert zich bij het team voegen voor de races in Silverstone en Shanghai, wanneer De Vries en Van Eerd zich niet vrij kunnen maken.

Zelfs het Britse United Autosports van Zak Brown en Richard Dean switcht van Ligier naar Oreca, terwijl het in Groot-Brittannië de verdeler van Ligier is. Zo is het Italiaanse Cetilar Racing (Dallara) nog het enige team zonder Oreca.

Naast de wagen van Racing Team Nederland wordt ook die van Jota Sport door het Franse TDS Racing gerund. Daar zitten Anthony Davidson, Pastor Maldonado en Roberto Gonzalez aan het stuur. Het Jackie Chan DC Racing van Ho-Pin Tung slankt af van twee wagens naar één. Tung deelt zijn #37 met Gabriel Aubry en ex-Manor F1-racer Will Stevens. Signatech blijft een van de favorieten met de blauwe, tot Alpine omgedoopte Oreca, mede dankzij de komst van Laurent.

Bloedarmoede in GTE Pro, bekende veteranen in GTE Am

De GTE Pro-categorie moet het stellen met slechts zes wagens na het afhaken van Ford en BMW. Porsche, Ferrari en Aston Martin komen met een quasi ongewijzigde opstelling aan de start. Alleen bij Ferrari is het nog afwachten of Sam Bird aan boord blijft. De Brit heeft ook een contract bij Formule E-team Envision Audi als teamgenoot van Robin Frijns. De voorlopige kalenders van het WEC en de Formule E clashen maar liefst drie keer en dus zou het kunnen dat Bird zijn Ferrari-zitje aan iemand anders moet geven. Porsche-rijders Michael Christensen en Kevin Estre blijven aan boord van de #92 911 RSR om hun wereldtitel te verdedigen. Zonder Nicky Catsburg is Aston Martin-coryfee Maxime Martin de enige rijder uit de Benelux.

In GTE Am komen er enkele wagens bij om aan een startveld van dertig stuks te komen. Daar zijn nog veel plekken vacant. Verschillende veteranen maken daar hun terugkeer in het WEC ter ondersteuning van de amateurrijders, zoals Olivier Beretta, Emmanuel Collard en Johnny Mowlem.

Racing Team Nederland presenteert auto:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 16 december 2019

  2. zondag 15 december 2019

  3. 13:27

    Video: WTCR Sepang: Race 3 live

    Het WTCR-seizoen eindigt in Maleisië, op het circuit van Sepang. Bekijk hier live alle actie en volg wie de titel pakt en hoe…

  4. 11:04

    Video: WTCR Sepang: Race 2 live

    Het WTCR-seizoen eindigt in Maleisië, op het circuit van Sepang. Bekijk hier live alle actie en volg wie de titel pakt en hoe…

  5. 08:27

    Video: WTCR Sepang: Race 1 live

    Het WTCR-seizoen eindigt in Maleisië, op het circuit van Sepang. Bekijk hier live alle actie en volg wie de titel pakt en hoe…

  6. zaterdag 14 december 2019

  7. vrijdag 13 december 2019