WTCR Ningbo: Michelisz leidt na dramaweekend Guerrieri

WTCR Ningbo: Michelisz leidt na dramaweekend Guerrieri

15 september 2019 – Norbert Michelisz is de nieuwe leider in de FIA WTCR. De Hongaar kwam zondag in de derde race op het Ningbo International Circuit weliswaar niet tot scoren, maar won eerder op de dag wel het tweede bedrijf. Daarmee profiteerde Michelisz optimaal van het feit dat Esteban Guerrieri puntloos bleef in China.

Race 2: Michelisz wint na clash met Priaulx

Michelisz triomfeerde in de tweede race na een lange strijd met Andy Priaulx. De Hongaar stond naast polesitter Priaulx op de eerste startrij en keek in het grootste deel van de vijftien ronden durende wedstrijd naar de staart van de Lynk & Co-wagen, maar sloeg in de slotfase zijn slag. Vanaf de elfde ronde vochten Priaulx en Michelisz een stevig gevecht uit om de koppositie, waarbij eerstgenoemde een lekke band opliep. Om die reden moest Priaulx eerder in de remmen, waarmee hij Michelisz verraste. De laatste kon geen kant meer op en reed achterop de Lynk & Co-coureur.


Voor Priaulx leidde de touché tot een uitvalbeurt. Michelisz kon zijn weg wel vervolgen, al was de voorkant van zijn Hyundai i30 beschadigd en had zijn teamgenoot Gabriele Tarquini de eerste plaats overgenomen als gevolg van de clash. Met nog twee ronden te gaan kreeg Michelisz, met het oog op het kampioenschap, de leiding echter terug van Tarquini en won vervolgens de race. Met zijn zege greep Michelisz de macht in het klassement, omdat Guerrieri (hij begon als koploper aan de race) uitviel. De Argentijn werd in de vierde ronde het slachtoffer van een halve spin van Augusto Farfus voor zich, waarbij hij de Braziliaan niet meer kon ontwijken.

Achter Michelisz en Tarquini eindigde Yvan Muller als derde. Nick Catsburg deed ook mee in het gevecht om de laatste bokaal, maar viel door contact met Daniel Haglof in de slotfase terug naar P8. De Nederlander eindigde één plek voor zijn landgenoot Tom Coronel. Niels Langeveld was al na één ronde klaar, na contact met Benjamin Leuchter. Frederic Vervisch moest in de derde ronde de strijd staken.

Race 3: Muller mengt zich met zege in titelstrijd

Michelisz begon de derde race, het sluitstuk van het weekend in China, met zestien punten voorsprong op Guerrieri. Al binnen één ronde was duidelijk dat de Hyundai-coureur in elk geval niet verder ging uitlopen op zijn Argentijnse concurrent. Michelisz viel namelijk snel uit, nadat hij van achteren een tikje had gekregen van Vervisch, daardoor andermaal contact maakte met Priaulx en vervolgens uit de wedstrijd spinde.

Guerrieri kreeg derhalve een uitgelezen kans om terrein goed te maken in de titelstrijd, maar kwam zelf ook niet aan de finish. De Zuid-Amerikaan moest de strijd weer staken, nu met schade linksvoor aan zijn Honda. Daardoor blijft het gat tussen Michelisz en Guerrieri in de stand zestien punten: 247 om 231. Muller schreef de derde race op zijn naam en naderde Guerrieri zodoende tot één punt. De Franse rijder van Lynk & Co won vanaf pole-position, voor zijn land- en teamgenoot Yann Ehrlacher, die als tweede was gestart.

Tarquini finishte als derde. Ook in deze wedstrijd was Catsburg volop betrokken in het gevecht om P3, maar in duel met Tarquini, Farfus en Aurelien Panis belandde hij na contact buiten de baan en zou uiteindelijk uitvallen. Ook Langeveld haalde de eindstreep niet. Vervisch werd zevende, Coronel twaalfde.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 19 oktober 2019

  2. vrijdag 18 oktober 2019