Van der Garde: "We mogen met zijn allen erg trots zijn"

Van der Garde: "We mogen met zijn allen erg trots zijn"

8 oktober 2019 – Giedo van der Garde is bijzonder trots op de eerste overwinning van Racing Team Nederland in het World Endurance Championship. De Jumbo-formatie trok afgelopen zondag aan het langste eind in de 6 uur van Fuji en gaat nu aan de leiding in het LMP2-kampioenschap.



"Fantastisch natuurlijk", reageerde Van der Garde tegenover GPUpdate.net. "Voor mij was het alweer even geleden dat ik een overwinning had behaald en voor Frits is het natuurlijk allemaal nieuw. Dat we de vorige race op Silverstone op het podium stonden en nu hebben gewonnen, is echt geweldig. We staan nu eerste in het kampioenschap, wat waanzinnig is. Ik denk dat we met zijn allen erg trots mogen zijn op wat we hebben bereikt."

Van der Garde legde het fundament voor de zege door in de openingsfase van de race in mum van tijd van de zevende plek naar de leiding op te rukken. "Het begint een handelsmerk van me te worden: ik ben de startkoning", merkt de in Amsterdam woonachtige coureur lachend op. "We lagen na één ronde al eerste. Dat maakt het leven toch wel even een stukje gemakkelijker. Als je vervolgens weg kan rijden, dan scheelt dat gewoon enorm. Dan heb je niet constant te maken met verkeer waar je maar niet aan voorbij komt. Het was een agressieve eerste ronde, maar als je van plek zeven naar plaats één rijdt, dan is dat natuurlijk wel netjes."

Van der Garde zegt niet overdreven veel risico te hebben genomen in de eerste ronde. "Dat viel eigenlijk wel mee. Ik had het idee dat de anderen bij de start een beetje lagen te slapen en overal heel vroeg remden. En als je een gaatje ziet, dan moet je er natuurlijk voor gaan. Die andere jongens hebben misschien ook meer zoiets van: het is nog een lange race en er kan nog van alles gebeuren. Maar wij moeten elke ronde gewoon trappen voor wat we waard zijn. En dat is precies wat we hebben gedaan en zo hebben we deze race gewonnen", aldus Van der Garde. "Het team heeft het trouwens ook super gedaan. De auto was top, net als de pitstops en strategie. Ik ben echt heel tevreden over hoe er is gewerkt."

Lof voor De Vries en Van Eerd

Van der Garde is ook erg te spreken over het optreden van teamgenoot Nyck de Vries. "Hij zit in een heel goede flow en heeft de snelheid goed te pakken", zegt Van der Garde over de verrichtingen van de coureur uit Sneek, die onlangs de titel in de Formule 2 veiligstelde. "Nyck heeft de race zeer goed afgesloten. Hij was met afstand de snelste op het circuit en heeft een perfecte job gedaan door de auto naar de overwinning te rijden." Eind vorige week werd bekend dat De Vries in december met de Toyota LMP1 mag gaan testen tijdens de WEC-rookietest in Bahrein. Verdiend, meent Van der Garde. "Hij heeft vorig jaar in de Dallara al laten zien dat hij een snelle jongen is. Zijn prestaties zijn niet onopgemerkt gebleven en dan verdien je uiteindelijk zo'n test. Ik denk dat hij het heel erg goed gaat doen en ik hoop dat hij weet op te vallen, want wie weet wat daar allemaal weer uit voort komt."

Racing Team Nederland-oprichter Van Eerd heeft na de zege op de Fuji Speedway besloten ook in China aan de start te komen. De Jumbo-directeur zou de ronde op het circuit van Shanghai aanvankelijk aan zich voorbij laten gaan en worden vervangen door invalkracht Job van Uitert, maar vormt volgende maand dus wederom een trio met Van der Garde en De Vries. "Hij heeft de smaak te pakken", aldus Van der Garde over de beslissing van Van Eerd om alsnog de 4 uur van Shanghai te rijden. "Hij is natuurlijk al heel lang met dit project bezig en er komt heel erg veel kijken bij het rijden met een LMP2-auto. Je moet fit zijn en een goede rijtechniek hebben. Ik werk er samen met hem hard aan om hem nog scherper en sneller te maken. Dat vraagt veel discipline maar dit soort resultaten zijn dan natuurlijk een mooie beloning. We zitten momenteel in een goede flow. Daarom heeft hij besloten om ook in China te rijden."

Volgens Van der Garde heeft Van Eerd dit seizoen goede stappen gemaakt als coureur. "Vorig jaar hebben we hard gewerkt aan hoe je moet remmen, hoe je in moet sturen en welke lijnen je moet rijden. De circuits waren natuurlijk allemaal nieuw voor hem", legt hij uit. "Dit jaar is het iets eenvoudiger voor hem om erin te komen doordat hij de banen al kent. Daarnaast helpt het ook dat we nu met een Oreca rijden. Dat is een iets makkelijkere auto om te besturen dan de Dallara. De Oreca is iets meer vergevingsgezind. Hij is minder lastig en je hoeft niet constant te corrigeren. Hij gaat gewoon goed de hoek om. Waar je hem wil hebben, daar gaat hij naartoe. Dat geeft een coureur vertrouwen, wat voor een gentleman-rijder helemaal belangrijk is."

Titelkansen

Van der Garde is met zijn gedachten nog niet bij een mogelijke strijd om het kampioenschap. "Dat gaat wel een beetje ver", zegt de voormalig Formule 1-coureur. "We moeten niet vergeten dat Frits een gentleman-rijder is. Dat hij een race heeft gewonnen in het WEC, is al heel bijzonder. Sommige andere teams beschikken over een zeer snelle derde coureur. Het blijft moeilijk om daar tegen te strijden. Maar zo lang we het als team zo goed voor elkaar hebben als nu en Nyck en ik gewoon hard blijven rijden en Frits ook goed blijft presteren, dan kunnen we gewoon meestrijden voor het podium. Dat hebben we de laatste twee races wel bewezen. Maar het heeft geen zin om het over het kampioenschap te hebben. We staan nu eerste en dat is leuk en aardig, maar over een paar races kan het plaatje zomaar anders zijn. We moeten er gewoon voor zorgen dat we er elke keer staan. Ons doel is om elke race op het podium te eindigen. Vervolgens zien we wel hoe dat dan uitpakt voor het kampioenschap."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 20 oktober 2019

  2. zaterdag 19 oktober 2019

  3. vrijdag 18 oktober 2019