Insta-interview Van der Zande: F1-transfers, corona en de KNAF

Insta-interview Van der Zande: F1-transfers, corona en de KNAF

17 mei 2020 – De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en journalisten kunnen niet op pad om interviews af te nemen. Om beide aspecten toch bij elkaar te brengen, organiseert GPUpdate.net onder meer Instagram Live-sessies. Ditmaal met succesvol IMSA-coureur Renger van der Zande.



Renger, goed om je te zien: hoe is het?
Ja, prima. Ik zit hier in teamkleding zoals je ziet, maar ben bij ons nieuwe huisje aan de gang. We zijn volop aan het verbouwen en hopen er aan het eind van deze maand in te kunnen. Dit is wel dé periode om dat te doen, in coronatijd. Normaal gesproken zou ik nu volgas aan het racen zijn, van circuit naar circuit. Maar we hebben helaas al hele mooie races moeten skippen. De allermooiste is natuurlijk Daytona en die is gelukkig wel doorgegaan. We hebben daar zelfs gewonnen en staan daardoor nog bovenaan in het kampioenschap. Maar het gaat natuurlijk nog maar om één race, terwijl we al bij race vier hadden moeten zijn.

De herstart staat voor begin juli gepland, dus ik hoop dat we dan weer gaan racen. Maar het blijft momenteel best lastig in Amerika. Als je er nu naartoe vliegt, moet je twee weken in quarantaine. Dat is een groot probleem. In de Formule 1 is het net zo, maar in mijn klasse zijn niet alle monteurs en engineers fulltime in dienst. Dus als een monteur vanuit Italië of in ieder geval vanuit Europa eerst twee weken in een hotel moet en geen geld kan verdienen, dan is zoiets onbetaalbaar.

Amerika gaat sowieso nog aardig gebukt onder de coronacrisis. Toch willen ze daar vrij vroeg weer beginnen met racen. Is dat wel verantwoord en een goed signaal om af te geven?
Nou ja, eigenlijk is het verhaal heel simpel: in Amerika is sport het allerbelangrijkste in de wereld. Dat is natuurlijk niet echt zo, maar zo gedragen ze zich wel. Je ziet bijvoorbeeld dat de NASCAR volgende week alweer gaat racen. En bij andere sporten doen ze er ook echt alles aan om weer op het veld te komen, bijvoorbeeld in het basketbal of de NFL. Daar staan Amerikanen ook om bekend. Zodra het kan, gaan ze terug naar het circuit om te racen. Dus ik ben benieuwd.

We hoorden afgelopen week ook ander IMSA-nieuws: het gelijkschakelen van de IMSA en Le Mans-reglementen vanaf 2022. Dat opent ook deuren voor jouw team lijkt me, hoe zie jij dat?
Ik denk dat je een heel mooi pakket krijgt als je die regels gelijkmaakt. De motor is van een fabrikant en het chassis komt van Dallara, Ligier of Oreca. Dan hebben we ook nog een andere, de Riley, maar die wil niemand hebben. Vanaf 2022 komt daar een standaard hybride-systeem bij, dat systeem moet iedereen gebruiken en reduceert de kosten enorm. Verder kunnen fabrikanten de styling nog steeds aanpassen aan wat zij vinden passen bij hun straatauto's. En ja, daarna gaan we met z'n allen lekker racen.

Ik heb veel ervaring met die auto's, dus het lijkt mij fantastisch als ik straks zowel in het IMSA-kampioenschap als ook Le Mans en misschien zelfs in het WEC kan rijden. Of mijn huidige team ook ambities richting Le Mans heeft? Nou ja, iedereen in de LMP-wereld heeft ambities richting Le Mans dus ook Wayne Taylor Racing. We zullen zien wat zij voor elkaar krijgen, de budgetten om vanuit Amerika naar Le Mans te gaan zijn echt enorm. Maar de eigenaar van Wayne Taylor is wel ontzettend goed in het vinden van sponsoring, dus ik hoop dat hij het voor elkaar krijgt.

Zie jij dit ook als een reddingsboei voor Le Mans. Je zag in de afgelopen jaren dat het deelnemersveld minder werd, dat zou hiermee toch in eenmaal opgelost moeten zijn?
Absoluut. Het WEC heeft in de afgelopen jaren een paar hele domme keuzes gemaakt als je het mij vraagt. Ze hebben de snelste auto's en de grootste merken, maar uiteindelijk was de competitie niet geweldig. En daar draait het wel om. Ik heb wel eens aan de Volvo Cup meegedaan op Circuit Zandvoort en daar heb ik ook geweldige races gehad. Het maakt dus niet uit hoe hard die auto's gaan. Als je maar goede rijders en goede coureurs tegen elkaar laat strijden, dan maakt het niet uit of je 350 km/u of 320 km/u op het rechte stuk van Le Mans gaat. Houd de kosten laag en zorg ervoor dat fabrikanten zich binden, dan krijg je een hele mooie klasse. Ik denk dat het een mooi toekomstperspectief biedt voor zowel IMSA als ook Le Mans.

Dan even naar de actualiteit, daar ontkomen we niet aan: alle F1-transfers die ons om de oren vliegen. Te beginnen met Vettel weg bij Ferrari, zag je die aankomen?
Nou ja, die voelde je wel een beetje aankomen ja. Ze hebben de afgelopen jaren natuurlijk niet zo veel succes gehad. En timing is alles, dat zie je ook weer aan dit verhaal. Vorig jaar heeft Vettel een beetje een klotenseizoen gehad, wat domme dingen gedaan in Monza enzo. En dan heb je zo'n jonge hond ernaast die constant aan je stoelpoten zaagt. Het vervelende is dat Vettel zich nu, in het tweede seizoen met Leclerc, niet kan bewijzen. Stel dat hij de eerste vijf races had gewonnen, dan hadden ze hem echt niet laten gaan hoor. Ik denk trouwens niet dat hij vijf races had gewonnen, maar goed: je ziet hoe snel het kan verkeren. Als hij wel had gewonnen, dan had hij nog vijf jaar voor de boeg gehad bij het team [van Ferrari].

En daarop inhakend: wat verwacht jij dat Vettel vanaf 2021 gaat doen?
Ik denk dat hij eerst met zijn drie kindjes thuis gaat zitten. Hij enige dat ik me nog kan voorstellen, is dat hij denkt: 'oké dan naar Red Bull, want daar ben ik ook begonnen en heb ik vier wereldtitels gewonnen. En misschien kunnen ze me niet helemaal betalen, maar als ik echt wil racen met een team dat ik geweldig vind...' Maar goed, dan komt hij wel naast Max Verstappen en die is misschien nog wel beter dan Leclerc. Dus hij zit gewoon in een lastig parket. Misschien gaat hij wel even een jaartje niks doen en dan naar een andere klasse. Ik zie het in ieder geval even niet voor hem.

Dan zijn opvolger, Carlos Sainz mag zijn zitje bij Ferrari innemen vanaf 2021. Is dat voor jou een verrassende move?
Ik denk dat Carlos Sainz wel een perfecte teamgenoot kan zijn voor Charles Leclerc. Ze zijn om te beginnen allebei jong. Dat is communicatief handig, dat praat gewoon makkelijk. Ik denk ook dat ze allebei dezelfde 'drive' hebben, al is Leclerc net een tandje beter dan Sainz. Hij komt waarschijnlijk ook binnen met een contract waarin staat 'je moet jezelf bewijzen en begint als tweede rijder'. Leclerc is daar simpelweg de man voor de toekomst, hij is gehaald om wedstrijden te winnen en kampioenschappen binnen te halen. Hij is ook voor iets van tien jaar vastgelegd toch, haha? Dat is echt bizar. Dus daar zit het onderlinge commitment. Ik snap wel dat Sainz geen 'nee' zegt tegen Ferrari, maar denk wel dat het linke soep is om daar als tweede viool aan de slag te gaan.

En zit dat wel in de aard van Sainz, als tweede viool fungeren? We zagen het in de Toro Rosso-tijd al bijna misgaan in de strijd met Max.
Ja, maar ik denk wel dat Sainz heel intelligent is. Hij denkt twee keer na voordat hij een domme actie doet. En dat is precies wat je als team nodig hebt. Vanuit Ferrari gezien is het dus een mooie keuze. Ze hebben met Sainz een hele gedegen coureur en een topper met Leclerc. En voor Sainz is dit natuurlijk een 'once in a lifetime opportunity' om voor Ferrari te rijden. Niemand zegt daar 'nee' tegen, uiteindelijk had ik het ook gedaan.

Ha, dat kan ik begrijpen. Het zitje dat hij bij McLaren achterlaat, gaat naar Daniel Ricciardo. Hij wordt teamgenoot van Lando Norris, twee lolbroeken bij elkaar. Verheug jij je daar al op?
Ja, maar al die grappenmakerij moet wel oprecht zijn. Als het een beetje overkomt van 'zie ons hier eens grappig doen' dan haak ik al snel af. En wat betreft Ricciardo: hij heeft zichzelf los gewrikt van Red Bull, maar bij Renault werd het hem gewoon niet. Misschien krijgt hij hier alsnog een mooie kans om te scoren. Ik hoor ook dat hij ontzettend veel gaat verdienen, zelfs nog meer dan bij Renault. Dus hij moet zich wel bewijzen.

Wat een handje kan helpen, is dat McLaren vanaf 2021 weer met Mercedes-motoren rijdt. Zie jij McLaren daarmee een gevaarlijke outsider voor de titel worden?
Vanaf dan kan het in ieder geval niet meer aan de motor liggen. Eigenlijk koop je snelheid, maar indirect ook een probleem. Want als het niet lukt, ligt het duidelijk aan de auto of aan de coureurs. Maar los daarvan gaat het zeker helpen. De succesjaren van McLaren waren ook met Mercedes-motoren, dus in dat opzicht zou het een goed pakket moeten zijn. Maar als je er zomaar een andere motor inhangt, betekent dat ook iets voor het chassis en het aerodynamische deel van de auto. Dat kan ook nog wel eens gevaarlijk zijn en voor een kleine 'fuck-up' zorgen om het zo maar te zeggen. Ik hoop dat ze alles op orde krijgen, want dan kan McLaren zeker hoge ogen gooien.

Een oude teamgenoot van jou komt ook voorbij in de geruchtmolen: Fernando Alonso. Jij kent hem een beetje, dus zeg het gelijk maar: gaat hij terug naar Renault of niet?
Ik denk het persoonlijk niet, maar je weet het nooit met hem. Ik zat begin deze week toevallig nog met Fernando te appen, maar heb het hem niet gevraagd. En anders had hij het ook zeker niet gezegd. Dus geen idee. Maar ik vind het ook verdacht stil rond Hülkenberg. Dat zou geen onlogische keuze zijn voor Renault, omdat hij het team kent en het daar goed heeft gedaan. Zeker in verhouding tot Ricciardo die het niet beter deed. Verder is Hülkenberg relatief goedkoop en ik denk dat hij graag wil terugkeren. Maar verder vind ik het lastig om er iets over te zeggen. Als Fernando zegt 'ik wil rijden', dan weet ik ook niet wat er gaat gebeuren. Een paar jaar geleden stond iedereen in de rij om hem te laten tekenen, maar misschien is dat nu minder omdat hij ouder is en er veel jonge gasten zijn die ook in die auto kunnen stappen.

Dan naar de KNAF, daar vind jij ook wel iets van. Ze waren weer in het nieuws en niet op de meest positieve manier. Veel mensen vinden dat ze meer moeten doen qua talentontwikkeling, juist nu in de tijd van Max. Hoe denk jij daarover?
Ik zie dat ook zo. De KNAF is een licentie-organisatie, maar ze hebben ook een goed budget om jong talent te helpen. En het volgende geldt voor iedere organisatie: als er veel roulatie van mensen is, dan is er iets mis met die organisatie. Om het bruggetje naar raceteams te maken: de beste teams zijn formaties waar mensen tien à vijftien jaar blijven om zo gezamenlijk aan succes te werken. Maar je ziet bij de KNAF juist dat er goede mensen voorbijkomen, bijvoorbeeld als bondscoach, maar dat die na een jaartje alweer weg zijn.

Met de licenties loopt het allemaal wel, dat is een administratief bedrijf en loopt al jaren goed. Maar bij talentontwikkeling komt veel meer kijken. Kijk naar Jos Verstappen die met Max heel veel stappen heeft gemaakt. Nou is Max uitzonderlijk en is het makkelijk om hem te verkopen, maar Jos heeft sowieso ontzettend veel ervaring met autosport. Ik ook, Giedo van der Garde ook, Nicky Catsburg ook en een aantal andere autosporters. Met die ervaring kunnen we jonge talenten echt beter helpen.

We kijken nu allemaal terug op onze beginjaren en denken 'shit, we hebben keuzes gemaakt die we niet hadden moeten maken'. Die ervaringen moet je bundelen, daar kun je iets mee. De KNAF heeft mij trouwens wel één keer gevraagd of ik betrokken wilde zijn bij hun structuur. Ik heb daar toen hartelijk voor bedankt en ben daar achteraf gezien blij om. Maar ze hadden me wel absoluut mogen bellen om eens te sparren. Het is dus één grote gemiste kans. Een PR-cursus is best leuk, maar uiteindelijk gaat het erom talent verder te helpen in hun carrière. En dat missen die jonge gasten nu.

Wat zou er vanuit de KNAF dan concreet moeten gebeuren om dat in de toekomst wel te kunnen doen?
Het lijkt erop dat er in de leiding van de KNAF een paar gasten zitten waar iedereen behoorlijk op afknapt. Ik ken ze niet persoonlijk, dus ik weet niet over wie ik het heb. Ik kan ook moeilijk oordelen omdat ik ze niet ken, maar ik heb het idee dat het mensen zijn die geen verstand van autosport hebben. En dat is nou net wat je nodig hebt om mensen te begeleiden. Dat gebeurt nu niet en dat is gewoon een gemiste kans.

Je hebt het aanbod van de KNAF destijds afgeslagen, maar zie jij daar nu wel een rol voor jezelf weggelegd?
Nou ja, ik heb veel ervaring met rijderscoaching. Ik heb een jaar lang een Braziliaan gecoacht en ook een paar jaar het team van Motopark. Ik heb daar nu geen tijd meer voor, omdat ik te druk ben met mijn verzekeringsbedrijf voor raceauto's en met mijn eigen raceprogramma. Maar ik wil absoluut meedenken over wat goede stappen zouden zijn voor de KNAF. Ik heb ze nog niet gehoord, maar bij deze een uitnodiging. Dus ze mogen zeker bellen, absoluut.

Bekijk hieronder het hele interview met Renger van der Zande. Voor meer gesprekken en het voornaamste auto- en motorsportnieuws, volg de Instagram-pagina van Motorsport.com en GPUpdate.net.

[instagram,CALGCgSAIJk]

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 25 oktober 2020

  2. zaterdag 24 oktober 2020