Preview DTM Zandvoort: Zorgt Frijns voor Audi-succes?

Preview DTM Zandvoort: Zorgt Frijns voor Audi-succes?

11 juli 2018 – Voor de achttiende keer staat de DTM dit weekend aan de start op het legendarische Circuit Zandvoort. Motorsport.com is uiteraard van de partij om verslag te doen van het evenement en blikt vooruit op de races. Zandvoort heeft sinds 2001 een vaste plek op de DTM-kalender. Het circuit heeft in al die jaren flink wat spektakel gebracht en het is een geliefde wedstrijd voor coureurs. Maar het is naar alle waarschijnlijkheid de laatste keer dat de DTM in de huidige vorm op Zandvoort rijdt.

Na het vertrek van Mercedes aan het eind van dit seizoen is het de bedoeling dat een aantal merken uit het Japanse Super GT-kampioenschap naar Europa komen om de strijd aan te gaan met de DTM-coureurs. Onlangs werden de Class 1-reglementen gepresenteerd waar de DTM al vanaf volgend seizoen gebruik van gaat maken. Super GT volgt een jaar later met het adopteren van die reglementen. Ondanks dat de twee klassen in 2019 nog niet met dezelfde reglementen rijden, staan er wel twee demowedstrijden op het programma.

Terugkijkend op de historie is Mattias Ekström de meest succesvolle coureur in de DTM-geschiedenis van Zandvoort. De Zweed won al in 2002 en deed dat in de jaren 2004, 2008 en 2014 nog eens dunnetjes over. Christijan Albers won tijdens de derde editie van de race in 2003 en is daarmee nog altijd de enige Nederlander die tot op heden een DTM-race wist te winnen op Circuit Zandvoort. Nederland heeft voor het eerst sinds Renger van der Zande een nieuwe deelnemer in de klasse, nu is dat Robin Frijns.

Neerlands trots

Frijns maakte aan het begin van dit seizoen zijn debuut in de klasse als fabrieksrijder van Audi. De Nederlander kende een moeizame start, maar heeft zijn draai redelijk gevonden in de afgelopen raceweekenden en de Limburger hoopt derhalve te kunnen scoren in zijn thuisrace. Daarvoor moet de kwalificatie, naar eigen zeggen het zwakke punt van Frijns, verbeterd worden. Op de Norisring pakte Frijns in de race op zondag een achtste plaats en daarmee kostbare punten waarmee hij de ervaren DTM-coureurs Augusto Farfus en Jamie Green verder achter zich liet in de tussenstand.

Voor zijn laatste overwinning op Circuit Zandvoort moeten we terug naar 2010. Destijds schreef Frijns een race in de Formule BMW op zijn naam, later dat seizoen won hij dat kampioenschap. Sindsdien kwam Frijns in 2015 nog in actie op Zandvoort, toen in de Blancpain GT Sprint Series met teamgenoot Christopher Mies. Het duo eindigde toen op de tweede plaats.

Audi verzwakt door nieuwe aero-regels

Het seizoen van zijn merk, Audi, in de DTM is echter niet om over naar huis te schrijven. Het merk kampt met grote problemen en heeft een significante achterstand ten opzichte van de andere teams nadat de aerodynamische reglementen tijdens de afgelopen winter flink op de schop gingen. Audi scoorde dit seizoen nog geen overwinningen en de eerste coureur van het merk staat pas op de tiende plaats. Mike Rockenfeller, lid van de Phoenix Racing-formatie, scoorde pas 34 punten. Ook regerend kampioen René Rast, die onlangs nog een race moest missen vanwege een megacrash op de Lausitzring, kan geen potten breken in de huidige jaargang. Rast staat slechts veertiende in het kampioenschap. Frijns staat op de zestiende plaats, hij verzamelde tot nu toe zestien punten.

Bovenaan in het kampioenschap is het, ook zonder de inmenging van Audi, ongemeen spannend. Gary Paffett staat aan de leiding, de coureur won dit seizoen al twee races. Hij had een aardige voorsprong opgebouwd, maar verspeelde tijdens de tweede race op de Norisring belangrijke punten door een slechte start. Dit kon hij in het vervolg van de race niet herstellen en eindigde zo op een twaalfde plaats. Concurrenten Edoardo Mortara (eveneens Mercedes) en Marco Wittmann (BMW) scoorden daarentegen erg goed waardoor zij opstoomden naar de tweede en derde plaats in het kampioenschap. Dit ten koste van Timo Glock die aan de beide racedagen op de Norisring slechts twee schamele punten overhield.

Glock en Wittmann wonnen vorig jaar de beide races op Zandvoort, hoewel die laatste een diskwalificatie kreeg omdat hij de wagen bij de technische keuring aanbood met te weinig brandstof aan boord. Mike Rockenfeller kreeg daardoor de overwinning in de schoot geworpen.

De eerste vrije training voor de DTM-coureurs staat vrijdagmiddag op het programma tussen 17.00 en 17.30. Zaterdag vindt de tweede training plaats vanaf 9.20 uur. Vervolgens volgt de kwalificatie om 11.15 uur gevolgd door Race 1 om 13.30 uur. Op zondag herhaalt dit schouwspel zich met de derde vrije training om 9.15 uur gevolgd door de kwalificatie om 11.20 uur en de tweede race van het weekend om 13.30 uur. Motorsport.com is aanwezig en doet vanaf locatie verslag van de DTM en het FIA EK Formule 3 dat eveneens op het programma staat.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 19 november 2018

  2. zondag 18 november 2018

  3. zaterdag 17 november 2018