DTM Hockenheim: Paffett kampioen, Frijns fraai vijfde

DTM Hockenheim: Paffett kampioen, Frijns fraai vijfde

14 oktober 2018 – Gary Paffett is de nieuwe kampioen in de DTM. De Mercedes-coureur greep zondag de titel door in de tweede race van het finaleweekend op Hockenheim als derde over de finish te komen. René Rast boekte zijn zesde opeenvolgende zege, desondanks kwam hij tekort voor titelprolongatie.

Met nog één wedstrijd te gaan, waarin maximaal 25 punten gepakt konden worden, kwamen er nog drie coureurs in aanmerking voor de DTM-titel. Paffett ging met 240 punten aan de leiding in het klassement, met zeven punten voorsprong op merkgenoot en nummer twee Paul di Resta. Rast stond derde met 226 punten en had na zijn opmars van de afgelopen weken ook nog een kampioenschapskans.

De titelhoop van Di Resta leek al na de kwalificatie voor race 2 te zijn vervlogen. De Mercedes-coureur moest genoegen nemen met de elfde startplaats, terwijl Rast en Paffett zich als respectievelijk tweede en derde kwalificeerden. De pole-position was voor Marco Wittmann, al kon hij daar maar kort van genieten. Rast had de betere start en nam in de eerste bocht de koppositie al over, Paffett sloot aan op P3. Bij een overwinning van Rast zou een vierde plaats voor de Brit voldoende zijn om zijn tweede DTM-titel, na 2005, te veroveren.

Paffett slaagde in die opdracht. Bij de pitstops nam de Mercedes-rijder de tweede plaats zelfs over van Wittmann, al verloor hij deze later weer. Wittmann was zes ronden later dan Paffett naar de pits gekomen voor nieuwe banden, waardoor hij in de 22ste ronde met verser rubber in de hairpin P2 kon heroveren van Paffett. De Brit gaf daarbij geen tegenstand, omdat hij wist dat de derde plek ook ruim genoeg zou zijn voor het binnenhalen van de titel.

Vooraan waren er daarna geen wijzigingen meer. Rast boekte op probleemloze wijze zijn zesde zege op rij, desondanks heeft hij vier punten te weinig voor titelprolongatie. De Audi-coureur eindigt op 251 punten, Paffett kwam met zijn derde positie achter Rast en Wittmann op 255 punten. Rast nam de tweede plek op de ranglijst nog wel over van Di Resta, die buiten de punten finishte. De voormalig Force India-coureur gokte met een vroege pitstop, maar had daarmee geen succes en kwam kansloos als veertiende over de streep.

Evenals in de eerste race op zaterdag was Robin Frijns één van de smaakmakers. De Audi-coureur, achter Rast tweede in race 1, reed vanaf de laatste startplaats naar P5. Frijns haalde in de eerste stint al een aantal coureurs in en door - net als zaterdag - als één van de laatste rijders zijn pitstop te maken, ging hij nog even aan kop.

Na zijn bandenwissel kwam Frijns als dertiende weer de baan op en in zijn tweede stint profiteerde hij optimaal van het feit dat hij versere banden had dan de concurrentie. De Limburger nam onder meer Di Resta, Joel Eriksson, Edoardo Mortara, Philipp Eng, Augusto Farfus en Bruno Spengler te grazen en reed daarmee op imponerende wijze naar een vijfde plaats aan de finish. Frijns kreeg ook nog zicht op nummer vier Nico Müller en nummer drie Paffett, maar met zijn vijfde plek mag hij ook meer dan tevreden zijn.

Paffett zorgde ondertussen met zijn titel voor een prachtig afscheid van Mercedes van de DTM. Het merk met de ster vertrekt na dit jaar uit het Duits toerwagenkampioenschap om zich op de Formule E te richten. Het aan Mercedes gelieerde HWA heeft Paffett al bevestigd als racecoureur van haar nieuwe Formule E-team, Stoffel Vandoorne wordt vermoedelijk zijn teamgenoot. De DTM gaat in 2019 verder met BMW, Audi én nieuwkomer Aston Martin.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 18 november 2018

  2. zaterdag 17 november 2018

  3. vrijdag 16 november 2018