Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

21 juli 2019 – Mike Rockenfeller heeft zijn overwinning op het TT Circuit van Assen omschreven als 'een verdiende zege' nadat hij voor het eerst in twee jaar weer van de champagne mocht proeven. BMW-piloot Marco Wittmann steelde de show echter in Drenthe.



Rockenfeller stond voor het eerst sinds 2017, toen hij notabene op Zandvoort een race won, weer op de hoogste trede van het DTM-podium. De coureur boekte een overtuigende overwinning nadat hij René Rast en Marco Wittmann wist te verslaan. Hoewel de coureur het succes niet direct aan Nederland wilde linken, staat hij verstelt hoe competitief het complete veld is in de DTM.

"Je ziet hoe de DTM op dit moment is. Iedere dag kun je ongeveer overal staan. We kwamen hier met vertrouwen en werden zaterdag veertiende in de kwalificatie", begon Rockenfeller over de onvoorspelbaarheid van DTM. "We hebben de auto voor zondag niet echt aangepast en toen stonden we ineens vooraan. Soms is het maar moeilijk om te begrijpen hoe dat kan, het kan ook frustrerend zijn." In de beginfase van de race moest Rockenfeller flink aanpoten om Robin Frijns voor te blijven, maar de Limburger zakte gedurende de race verder weg. "Ik weet niet waar Robin geëindigd is, maar aan het begin van de race was hij heel erg aan het pushen. Ik weet niet wat er gebeurde, maar toen was hij ineens weg. Misschien had hij een probleem met zijn banden, maar voor ons is het geweldig. We hebben heel lang niet gewonnen en we waren op ieder vlak heel sterk dit weekend. We hadden een goede auto, we hebben goede pitstops gedaan en alles werkte gewoon heel goed."

De door Phoenix Racing gerunde Audi RS5 DTM functioneerde buitengewoon goed op het TT Circuit, de top-zes bestond uit vijf Audi's. "Ik denk dat het circuit met de kerbstones en dergelijke heel erg goed is", aldus Rockenfeller op de vraag hoe hij de races op het TT Circuit had ervaren. "De track limits zijn vrij duidelijk en het is mooi. Het is niet eenvoudig om hier in te halen, mijn felicitaties aan Marco [Wittmann] dat hij vanaf de achttiende startplek nog helemaal naar voren kwam. Dat is ongelooflijk. Ik schrok toen hij ineens voor me zat en ik dacht dat hij nog wel een stop zou maken, ik dacht dat zijn banden wel veel slechter zouden zijn maar ik liep niet heel snel in. Het heeft me wat tijd gekost om hem in te halen. Als je zo aan het vechten bent, zit je echt op de limiet en kan het ook zo zijn dat je ineens niet meer een voordeel hebt op het gebied van de banden.

Wittmann: 'Meer dan verwacht bereikt' na imposante inhaalrace

Na zijn overwinning op zaterdag beleefde Wittmann een teleurstellende start van zijn zondag. De kwalificatie liep volledig in de soep en de achttiende plaats betekende dat de voormalig kampioen een flinke klus voor de boeg had in de tweede race op het Drentse asfaltlint. "Het is een circuit waar je verwacht dat inhalen moeilijk is, ik begon niet heel optimistisch aan de race", begon Wittmann zijn verhaal. "Maar voor ons viel alles ineens goed. We hadden een hele goede eerste ronde, al vroeg zat ik op de tiende plaats. De wagen was bijzonder goed en dat terwijl we ten opzichte van zaterdag niets veranderd hebben. Dat was de sleutel. Ik ging vooruit naar de zesde of zevende plaats en toen kwam ik klem te zitten achter de WRT Audi's. Ik had beter tempo, maar inhalen lukte niet. We besloten vroeg naar binnen te komen en ineens zat ik op de tweede plaats achter René."

Waar de andere coureurs gedurende de wedstrijd terugvielen vanwege de hevige bandendegradatie, bleef Wittmann wonderwel overeind. De coureur verklaarde echter wel dat ook zijn race niet zonder slag of stoot verlopen was. "Met nog twintig minuten op de klokken had ik al enorme vibraties aan de voorkant en heb ik m'n team zelfs nog voorgesteld om een tweede stop te doen, maar gelukkig hebben we het gehaald", vervolgde Wittmann. "Dit is veel meer dan we vooraf hadden verwacht. Het is geweldig voor mij, het is geweldig dat we dit hebben kunnen bereiken zonder een Safety Car of een ander incident."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 14 november 2019

  2. woensdag 13 november 2019

  3. dinsdag 12 november 2019