Gastrijder Norris wint IndyCar Challenge op COTA

Gastrijder Norris wint IndyCar Challenge op COTA

26 april 2020 – McLaren F1-coureur Lando Norris heeft voor een verrassing gezorgd door de IndyCar Challenge op het virtuele Circuit of the Americas op zijn naam te schrijven. De coureur zegevierde nadat hij halverwege de race spinde.



Norris was gastrijder voor de vijfde ronde van de IndyCar Challenge en pakte na een gedegen voorbereiding pole-position in de kwalificatie. De Britse jongeling had in de trainingen al bewezen over een formidabel racetempo te beschikken en ging er na de start van de race vandoor. Hij pakte de leiding voor Will Power.

Net voor de zogenaamde 'competition caution' kwam Norris binnen waardoor hij de leiding in de wedstrijd aan Power gaf. Na de herstart begon hij als zesde, maar al snel passeerde hij Scott Dixon en Santino Ferrucci en keerde zodoende terug in de top-vijf. Niet veel later sloeg het noodlot toe voor Norris, die bij het uitkomen van de laatste bocht de controle over zijn bolide verloor en spinde.

Aanvankelijk was dat natuurlijk in het voordeel van Power, maar die moest nog een keer stoppen en verloor zodoende veel tijd. Vervolgens spinde hij ook nog in zijn outlap en de voormalig Indy 500-winnaar nam in zijn avonturen buiten de baan ook bijna Scott McLaughlin nog mee.

Pato O'Ward pakte zodoende de leiding in de wedstrijd, maar voor Norris was het nog niet klaar. Met nog negen ronden te gaan had de F1-coureur de achterbumper van O'Ward in zicht en maakte hij zijn laatste stop. Vier ronden later kwam O'Ward binnen waardoor Alex Palou even aan de leiding kwam, maar ook hij moest nog stoppen.

Felix Rosenqvist pakte vervolgens de eerste plaats. De Zweedse rijder nam een gok met een eenstopper en kon zijn voorsprong niet verdedigen. Hoewel het nog bijna tot een aanrijding kwam, pakte Norris uiteindelijk wel de leiding in de slotronden van de wedstrijd.

O'Ward probeerde nog terug te komen in de slotronden, maar hij kon zijn teamgenoot in de slotronden niet meer bereiken. Zodoende zorgde Norris voor een unicum door als gastrijder te winnen. "Het was helemaal niet makkelijk, maar dat had ik aan mezelf te danken", vertelde Norris aan NBCSN. "Dat kwam natuurlijk door de spin in de tweede stint. Het was een pittige wedstrijd, zeker toen Pato in de laatste ronden nog dichtbij kwam op nieuwe banden. Ik had niet gedacht dat ik nog aan de leiding zou komen en daar baalde ik van."

Een bemoedigend bericht van zijn engineer zorgde ervoor dat Norris zich uiteindelijk herpakte: "Dat was erg belangrijk, ook de spin van Will zorgde ervoor dat ik weer op P1 kwam."

O'Ward eindigde als tweede voor Rosenqvist, McLaughlin en Ferrucci. In pas zijn tweede virtuele IndyCar-optreden kwam Rinus van Kalmthout tot een nette zevende plaats.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 1 juni 2020

  2. zondag 31 mei 2020

  3. zaterdag 30 mei 2020

  4. vrijdag 29 mei 2020