Special: USF1 stapt van zijn geloof

Special: USF1 stapt van zijn geloof

28 januari 2010 – Team USF1 wilde een Amerikaans team zijn en Amerikaans talent in de Formule 1 brengen. Echter, als de portemonnee te krap is, mag een Argentijn ook. Jose Maria Lopez is de meest onverwachte coureurskeuze die we hebben gezien in de winter van 2009-2010.



Testend voor Renault in 2006

Jose Maria Lopez. Niet bepaald een bekende naam in het rijtje 'up-and-coming' coureurs. Hij reed in 2005 en 2006 in de GP2, maar kon niet echt overtuigen, ondanks een overwinning in Spanje. Hij heeft getest voor het Formule 1-team van Renault, maar ook dat had geen eeuwigheidswaarde, waarna Lopez terugkeerde naar Argentinië, om daar te racen in het nationale toerwagenkampioenschap. Hierin wist hij wel te winnen en pakte hij zelfs het kampioenschap. Zijn komst naar USF1 komt ondanks dat een beetje uit de lucht vallen.

Want waar Virgin heeft gekozen voor Lucas di Grassi, die zijn sporen in de GP2 na al die jaren wel heeft verdiend, kiezen Peter Windsor en Ken Anderson voor een coureur die al op zijn retour leek. De acht miljoen, die hij samen met ex-coureur Carlos Reutemann heeft verzameld, lijken erg van pas te komen. Bij zijn presentatie sprak Lopez van een 'groots moment voor het Argentijnse volk'. Het getuigt bepaald niet van veel zelfkennis als een dergelijke bewering wordt gedaan, maar vooruit. Maar sinds Reutemann hebben de Argentijnen weinig meer te juichen gehad.

Juan Manuel Fangio

Eigenlijk hebben de Argentijnen maar één grote raceheld: Juan Manuel Fangio. De vijfvoudig wereldkampioen behoort tot de grootste coureurs aller tijden en zijn prestaties leken onaantastbaar, totdat één of andere knaap uit Kerpen over alles en iedereen heen walste. Ook José Frolian Gonzalez, de Pampas Bull, kan de Argentijnse handen nog op elkaar krijgen. Carlos Reutemann was veelbelovend, maar kon nooit een titel behalen en nadat 'El Lole' was gestopt, bleef het Zuid-Amerikaanse volk verstoken van echte racehelden.

Esteban Tuero

In 1998 was er een sprankje hoop toen Esteban Tuero leuke dingen liet zien in de Minardi, maar hij stopte na een jaar onder mysterieuze omstandigheden. Volgens de geruchten was hij of bang geworden na een paar stevige crashes, of had hij ontzettende heimwee. Sindsdien moest Argentinië het doen met Gaston Mazzacane, een onvervalste paydriver, die absoluut niet kon overtuigen met een stuur in zijn handen.

En nu komt Jose Maria Lopez dus in beeld. Misschien is hij wel de redding van USF1. Het is een publiek geheim dat de Amerikaanse renstal financieel in zwaar weer verkeert en dan komen de Argentijnse miljoenen natuurlijk goed van pas. En wie weet laat hij wel wat mooie dingen zien achter het stuur van een Formule 1-auto. Maar USF1, het Amerikaanse team, dat Amerikaans wil opereren, moet op z'n minst zorgen voor een teammaat uit de States.

Andretti testte in 2007 al voor Honda

Maar ja, wie dan? Danica Patrick zou natuurlijk erg leuk zijn. Vooral voor sponsoren en media-aandacht, want de dame uit Arizona doet het goed op de ovals, maar zodra er rechtsaf gestuurd moet worden is het allemaal een stuk minder overtuigend. Marco Andretti zou een goede zijn, maar die lijkt niet echt veel interesse te hebben in de Formule 1 en voelt zich beter thuis in Amerika. Het laatste wat je wilt hebben, is een herhaling van het gedoe wat zijn vader had. Die kon zich niet losmaken uit Amerika, bleef daar wonen en had dus gelijk een achterstand. Zijn seizoen duurde dertien races. Van de zestien.

En naast die twee namen rijden er nog flink wat coureurs in de marge rond, zoals Jonathan Summerton en Charlie Kimball, maar deze mannen lijken niet over de liquide middelen te beschikken die nodig zijn voor een stoeltje. Het is te hopen dat Windsor en Anderson nog een ervaren coureur aan kunnen trekken die zijn sporen heeft verdiend, anders is meedoen inderdaad veel belangrijker dan winnen...

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 12 december 2019

  2. woensdag 11 december 2019

  3. dinsdag 10 december 2019