Column: de winnaars en verliezers van Japan

Column: de winnaars en verliezers van Japan

11 oktober 2011 – Niet voor het eerst, en ook vast niet voor het laatst, leverde het circuit van Suzuka de wereldkampioen. Passend, want de Japanse baan is bepaald niet voor watjes. Dat Sebastian Vettel de titel ging pakken, stond al maanden vast. En dat hij het deed op Suzuka, was alleen maar mooi. Maar de race had meerdere hoofdrolspelers.



Winnaars:

Hij won de race niet, maar Sebastian Vettel moet en zal als eerste vermeld worden. Een seizoen dat volledig door hem wordt gedomineerd, werd in Japan fraai bekroond met zijn tweede wereldtitel. En we hebben nog vier races te gaan. Dat is wel even een verschil met de vorige seizoenen. 2004 was het laatste jaar dat iemand met zo'n grote marge aan het rondrijden was. De kampioen van dat jaar? Doe eens een gok... Vettel was in de interviews na de race de Vettel die we zo leuk vinden. Geestig, scherp en ook behoorlijk emotioneel. Die twee vingertjes vergeven we hem maar even. Hij heeft het dik verdiend en mag zich nu al richten op 2012. Zijn we getuige van de geboorte van een Formule 1-legende? Dat is nog veel te vroeg, maar de jongste tweevoudig wereldkampioen ooit is goed onderweg.

Maar goed, er speelde meer in Suzuka. Jenson Button won zijn eerste droge race voor McLaren. Klinkt futiel, maar de laatste twijfelaars zullen nu toch echt moeten erkennen dat Button bij McLaren helemaal op zijn plaats is. Niet alleen won hij zijn derde race van het seizoen, hij deed dat op Suzuka. De baan waar Red Bull in de afgelopen twee jaar de concurrentie naar adem deed snakken. Button tekende voor het Japanse weekend een 'meerjarig' contract (wat waarschijnlijk inhoudt dat hij er zijn carrière uitzit en daarna als ambassadeur á la Mika Hakkinen gaat optreden. Nogal lucratief, zeg maar) en was op Suzuka - afgezien van die negen duizendsten in de kwalificatie - de heerser. Vettel is gewaarschuwd voor volgend jaar.

En als Ferrari doet wat ze belooft, dan mag Fernando Alonso ook hopen op de glorie. Want in Japan werd hij, temidden van de twee feestvarkens, tweede. Het is dit jaar al vaker gezegd, maar Alonso kan dingen met die Ferrari die helemaal niet mogelijk zouden moeten zijn. Geef hem een écht goede auto en we hebben er een titelkandidaat bij. En Ferrari brult het van de daken: de auto van volgend jaar wordt een kanon. Dat riepen ze eind jaren '90 ook, met Schumacher. Toen werd het een beetje een gimmick. Maar wee je gebeente als Ferrari het wél echt voor elkaar heeft.

Verliezers:

En opnieuw had Felipe Massa een appeltje te schillen met Lewis Hamilton. Hamilton drukte zijn McLaren tegen de Ferrari in de chicane. Onhandig, zeker, maar wat moest Massa daar? Waarom ging hij aan de buitenkant zitten? Even geduld en honderd meter verder mocht het DRS aan. Dan was hij Hamilton zonder pijn voorbij gestoken. Massa heeft zeker een punt als hij zegt dat Hamilton af en toe domme dingen doet, maar de aanrijding had niet gehoeven als hij wat geduldiger was geweest. En daarbij kostte het hem eigenlijk niets. De frustratie onder de Braziliaanse helm is begrijpelijk, maar de schuld altijd maar bij anderen leggen gaat zich wreken.

Maar goed, het blijft staan dat ook Lewis Hamilton het allemaal even niet meer lijkt te weten. Als je teamgenoot wint en jij wordt vijfde, zonder een aanwijsbaar incident (de leeglopende achterband in de eerste stint telt niet, iedereen stopte direct daarna), dan doe je iets niet goed. En als hij Massa niet had gezien, zat hij te slapen. Die spiegels zijn niet zó waardeloos. BBC-commentatoren Martin Brundle en David Coulthard zeiden het treffend: "Als je in de vijftiende race pas ontdekt dat je spiegels zinloos zijn, had je daar veel eerder iets aan moeten doen." Hamilton presteert beneden de maat. Net als Massa, net als Webber. Hij heeft nog vier races om het seizoen toch op een positieve manier af te sluiten. Dan de luiken sluiten in de winter en volgend jaar met frisse moet opnieuw beginnen.

Dat zal ook Mark Webber denken. De Red Bull is een ronduit fantastische automobiel en 'Aussie Grit', zoals hij heet op Twitter, kan er weinig mee beginnen. In Suzuka kwalificeerde hij zich als zesde. Zesde! In de auto die tot nu toe altijd op pole heeft gestaan. Op het circuit waar Red Bull in de afgelopen twee seizoenen de zweep erover legde. In de race won hij twee posities. Prima, maar ook niet spectaculair. Net als bij Hamilton en Massa loopt het gewoon niet bij de Australiër. Het seizoen is nog niet voorbij, dus het kan nog wat opgepoetst worden, net als voor bovengenoemde mannen. Het zou leuk zijn en het zou terecht zijn. Want ze verdienen meer dan ze nu krijgen. Maar ze moeten het toch écht zelf gaan halen.

Ivo Pakvis
Redacteur GPUpdate.net
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 17 november 2019

  2. zaterdag 16 november 2019