Column: de winnaars en verliezers van Japan

Column: de winnaars en verliezers van Japan

8 oktober 2012 – Na een middagje racen in Japan is de titelstrijd weer helemaal open. Het gat tussen Fernando Alonso en Sebastian Vettel is gereduceerd tot een schamele vier punten en opeens is de Duitser weer de gevierde man. Maar er zijn meer coureurs die opgelucht ademhalen na de Japanse Grand Prix.



Winnaars:

Van gefrustreerde kampioen naar topfavoriet voor een derde wereldtitel. Het gaat rap met Sebastian Vettel, die in de zomer nog worstelde met zijn Red Bull, maar nu de 'sweet spot' heeft gevonden en op Suzuka alles en iedereen een flinke veeg uit de pan gaf. En het geluk dat Fernando Alonso eerder dit jaar zo goed gezind was, is nu aan de zijde van Vettel. Met nog vijf races te gaan lijkt het uit te draaien op een spannende strijd, maar als de vorm van Vettel zo blijft, kan het wel eens rap gebeurd zijn.

Twee jaar. Twee jaar lang stonk Felipe Massa niet naar champagne. Twee jaar lang parkeren bij het klootjesvolk. Twee jaar lang op dezelfde manier met de pers praten als mannen die elfde werden. Zijn enthousiasme op het Japanse podium verried dat het ook voor Massa zelf véél te lang geleden was. Stootte zijn champagnefles om, jubelde zich schor. Volgens hardnekkige verhalen betekent deze podiumplaats zijn redding bij Ferrari. Geen wonder dat de Braziliaan stuiterde van opwinding.

Maar eigenlijk was Kamui Kobayashi dé man van de race. Vastbesloten om te laten zien dat hij minstens net zo goed is als 'golden boy' Sergio Perez behaalde hij voor eigen publiek zijn eerste Formule 1-podium. Het publiek scandeerde zijn naam en er werd gebruld als in een voetbalstadion. Niets is zo dankbaar voor een Japanner als schitteren in eigen huis. Het was ontroerend om te zien.

Verliezers:

Zijn zorgvuldig opgebouwde leiding in het kampioenschap is weg na zijn tweede startcrash in vier races. Fernando Alonso was de koning van de consistentie, maar krijgt nu net zo veel voor zijn kiezen als de concurrentie in een eerder stadium van het seizoen. Zijn exit in Japan was een race-incident, maar had voorkomen kunnen worden als hij Kimi Raikkonen een metertje meer ruimte had gegeven. Ferrari is momenteel heel duidelijk de mindere van Red Bull en er moet heel snel iets gebeuren, wil dit jaar niet volledig in het water lazeren.

Met rode oogjes en een gebroken stem stond Romain Grosjean na afloop van de Japanse Grand Prix de pers te woord. Wéér een startcrash betekende de hoon van pers en collega's. Dit is de nachtmerrie van elke jongeling en Grosjean moet oppassen dat de angst voor een startcrash niet de overhand gaat krijgen. Hij heeft een verleden met een labiele psychologische staat (in 2009 ging er heel veel fout bij Renault en in zijn hoofd) en die ligt op de loer als hij niet sterk genoeg in zijn schoenen staat. Grosjean heeft veel potentieel, heel veel. Maar hij zal een stap moeten zetten in zijn persoonlijke ontwikkeling om dit te boven te komen.

Het team van McLaren is uit elkaar aan het vallen. Natuurlijk roepen alle betrokkenen dat Lewis Hamilton tot het einde van het seizoen gesteund gaat worden, maar reken er maar op dat er bepaalde informatie achtergehouden gaat worden. Het is het lot van de vedette die een transfer maakt en het lijkt erop dat het de titelstrijd niet ten goede gaat komen. Jenson Button en Lewis Hamilton werden vierde en vijfde in Japan, verslagen door twee coureurs die niks te maken hebben met het gevecht om het kampioenschap. Hamilton heeft met nog vijf races te gaan 42 punten achterstand op Alonso en 38 op Vettel. Trek uw eigen conclusies.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 17 november 2019

  2. zaterdag 16 november 2019