Column: de winnaars en verliezers van Maleisië

Column: de winnaars en verliezers van Maleisië

25 maart 2013 – Wie de zure blikken op het Maleisische podium zag, zou niet denken dat hier drie mannen stonden die zojuist een mooie race hadden gehad. Vooral de mannen die als eerste en tweede geëindigd waren, wilden duidelijk overal ter wereld zijn, zo lang het maar niet op het podium in Sepang was. De Maleisische Grand Prix was een bijzondere.



Winnaars

Hoe je het ook wendt of keert en of je het nou eens bent met zijn acties of niet, Sebastian Vettel is de man die 25 punten meenam uit Maleisië. De manier waaróp het ging, verdient echter geen schoonheidsprijs. Na de laatste serie pitstops deed Red Bull wat zo'n beetje ál hun collega-teams zouden doen als ze eerste en tweede lagen (en niet Michael Schumacher en Rubens Barrichello als coureurs hadden). Het vertelde zijn coureurs dat ze hun posities moesten behouden. Dat houdt in dat coureurs de motoren en de banden sparen en dus niet voluit gaan. Mark Webber gaf gehoor aan deze oproep, Vettel niet. De afloop is bekend. Het bracht Vettel de overwinning, maar het levert hem wel een probleem op. Want Webber heeft in het verleden meer dan eens gehoor gegeven aan een dergelijke oproep. De kans is levensgroot dat hij dat nu niet meer zal doen. Het onderlinge vertrouwen is weg. Het excuus van Vettel was mosterd na de maaltijd. Hij kreeg de 'hold positions'-melding en negeerde deze. Het feit dat ook Red Bull duidelijk was in de veroordeling, betekent dat hij écht een fout heeft gemaakt. Onderaan de streep heeft hij de Maleisische Grand Prix gewonnen. Daar verandert helemaal niemand meer wat aan. Maar niemand is groter dan het team. Zelfs Sebastian Vettel niet. Zijn gedrag na afloop maakte dat meer dan duidelijk.

Afgezien van de teamorders, had Mercedes gewoon een uitstekende dag in Maleisië. Als Lewis Hamilton niet per ongeluk bij zijn oude makkers had geparkeerd, had hij nog om de leiding kunnen strijden. Dat tempo konden hij en Nico Rosberg niet tot aan het einde van de race vasthouden, maar het moet wel goed gevoeld hebben dat ze tot diep in de race uitzicht hadden op de mannen die in de afgelopen drie jaar wereldkampioen zijn geworden. Hamilton en Rosberg leverden vervolgens een mooi gevecht, totdat Ross Brawn ingreep en zijn coureurs, net als bij Red Bull, vertelde dat ze in slagorde naar de finish moesten rijden. Rosberg gaf gehoor, Hamilton werd derde. Ook hier moesten wat plooien gladgestreken worden, maar het tempo van de auto is uitstekend. Dat zal geholpen hebben.

Ver achter al het geweld tussen kijvende teamgenoten en zenuwachtige teambazen, is een jonge Fransman ontzettend sterk aan het rijden. Zijn naam is Jules Bianchi en mede dankzij hem is Marussia dit jaar voorlopig sterker dan Caterham. Bianchi kwalificeerde zich slechts twee tienden achter de Williams van Valtteri Bottas en eindigde de race als dertiende. Vergeet niet: hij werd pas in de laatste testweek aangewezen bij Marussia en rijdt nu de sterren van de hemel. In de marge, maar dat zien de grote teams echt wel.

Verliezers

"Multi 21, Seb. Yeah, multi 21." Mark Webber deed alles goed in de Maleisische Grand Prix en dacht dat hij zijn teammaat kon vertrouwen toen hem opgedragen werd voor de auto te zorgen in de slotfase. Dat kon hij dus niet. Webber heeft in het verleden meerdere malen gehoor gegeven aan een oproep om Vettel niet aan te vallen. Twee jaar geleden in Silverstone, bijvoorbeeld. Toen schikte hij zich knarsetandend in zijn rol. De klap die hij hiervan krijgt, gaat lang doorklinken. Webber zal voor zichzelf moeten besluiten of hij verder wil gaan op deze manier. Vast wel, hij rijdt nog altijd in de beste auto van het veld, maar de onderlinge verhoudingen hebben een zeer gevoelige tik gekregen. Christian Horner zal aan de bak moeten. Successen zijn makkelijk te managen, dit soort dingen niet. Vraag maar aan Ron Dennis.

Als Fernando Alonso uitvalt, gebeurt dat de laatste jaren eigenlijk altijd in de eerste ronde. In Maleisië tweehonderd meter later. Ferrari wilde hem niet binnenroepen, omdat ze de neuswissel wilde combineren met een overgang naar slicks. Leuk bedacht, maar de voorvleugel hing er zo los bij dat het een kwestie van tijd zou zijn voordat hij afbrak. Dat was niet zo handig bedacht van het team, dat zijn verlies had moeten nemen en voor punten moest gaan. Nu heeft Alonso niks en is de tweede plaats van Melbourne alweer een vage herinnering. De auto is absoluut in orde en het seizoen is nog jong, maar dit zijn dure punten.

Jenson Button maakte optimaal gebruik van de kans die hij toegeworpen kreeg. Na opnieuw een weinig verheffende kwalificatie, sleurde hij zijn McLaren naar de vijfde plaats en kon hij het tempo van de mannen voor hem enigszins volgen. Maar een compleet in de soep gelopen pitstop maakte een einde aan die plannen. McLaren zit momenteel heel erg in de hoek waar de klappen vallen en dan kan je dat soort kansen goed gebruiken. Maar in plaats daarvan scoorde Button nul punten. Het zal rap, heel rap beter moeten, wil de Brit nog een woordje meepraten in het wereldkampioenschap.

Ivo Pakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 18 oktober 2019

  2. donderdag 17 oktober 2019

  3. woensdag 16 oktober 2019