Column: de winnaars en verliezers van Japan

Column: de winnaars en verliezers van Japan

14 oktober 2013 – Wie niet naar de boordradio's kon luisteren, dacht in de eerste helft van de Japanse Grand Prix, dat we naar de eerste zege van Romain Grosjean zaten te kijken. Maar de Red Bulls hielden zich bewust koest en eindigden later toch als eerste en tweede. En wie haalden de krantenkoppen nog meer?



Winnaars

Ik weet het. Hij staat elke keer bovenaan dit lijstje. Maar hoort Sebastian Vettel ergens anders thuis? Na de zomerstop regeert hij met ijzeren vuist en wint hij alles. Niet bijna alles, niet min of meer alles, maar écht alles. In de kwalificatie had hij geen KERS en waar Mark Webber dan zesde staat, verzekerde hij zich nog van een eerste startrij. Vettel had wat geluk dat de touché met Lewis Hamilton hem niets opleverde en vanaf daar reed hij een bekeken race. "You see that? That's Grosjean. Go get him", zei engineer Rocky na de laatste pitstop. En Vettel was van de ketting. Grosjean werd kinderlijk eenvoudig opgerold en hóp, zege nummer 35 kon bijgeschreven worden. In India gaat hij wereldkampioen worden.

Net toen je dacht dat Lotus wel klaar met hem zou zijn, rijdt Romain Grosjean een aantal uitstekende races. Japan was de beste tot nu toe. Zijn start - van vier naar één, doe het maar eens na - was fenomenaal en het controleren van de wedstrijd gebeurde zonder blokkerende wielen, zonder opstuivend gras en zonder paniekerige radioberichten. Dat die Red Bulls hem uiteindelijk opveegden, lag niet aan hem. Dat lag aan de Lotus. Het team moet hem en Nico Hülkenberg volgend jaar maar naast elkaar laten rijden. Als ze een beetje een fatsoenlijke auto hebben, kan het een verdomd leuk jaar voor ze worden.

Sauber had voor het eerst beide coureurs in de punten op Suzuka. Nico Hülkenberg reed weer eens mannen in de weg waar zijn auto in feite niets te zoeken heeft en Esteban Gutierrez behaalde met een zevende plaats zijn eerste punten. Beide coureurs reden een uitermate solide race in Japan en Sauber heeft eindelijk weer wat van de flair van vroeger terug. In deze vorm kan het team uitkijken naar enkele leuke laatste races. Hülkenberg blijft ondertussen maar reclame voor zichzelf maken en Sauber moet er van genieten zo lang het kan.

Verliezers

Mocht Mercedes hoop hebben op de tweede plaats in het constructeurskampioenschap, dan hielp de Japanse Grand Prix daar bepaald niet bij. Lewis Hamilton was al na één bocht uit de running en Nico Rosberg kreeg het nodige aan misfortuin te verwerken. De 'unsafe release' was trouwens geen pech, dat was gewoon bijzonder dom. Hoe het anno 2013 nog kan dat je als team een auto in het pad van een ander weg stuurt, is onbegrijpelijk. Zulke fouten mogen echt niet meer gemaakt worden. Mercedes moet oppassen dat dit seizoen niet als een nachtkaars uit gaat.

Die nachtkaars is bij McLaren nooit fatsoenlijk gaan branden. Dat team maakt een onacceptabel seizoen door. Sinds Australië is McLaren eigenlijk niets opgeschoten. Vergelijk het met 1994 en 1995, toen het team uit Woking een auto had die weinig voorstelde. Maar ook toen kon Mika Hakkinen er nog een paar podiumplaatsen uit sleuren. Dat lukt Jenson Button en Sergio Perez nu ook niet. Het is sneu om te moeten zeggen, maar McLaren heeft een frisse wind nodig. Mogelijk helpen de reglementswijzigingen van volgend jaar. Lukt het dan ook niet, dan gaan er koppen rollen. Belangrijke koppen.

En over rollende koppen gesproken, wat gebeurde daar in vredesnaam bij Williams? Pastor Maldonado die in de laatste ronde als een gek langs teamgenoot Valtteri Bottas komt zeilen voor de zestiende plaats. Bottas terecht kwaad, Maldonado speelde weer eens de vermoorde onschuld. Die man heeft een gigantische plaat voor zijn hoofd, die gecompenseerd wordt door een zak met geld ter grootte van een klein overheidsgebouw. Ooit werd die Andrea de Cesaris-achtige waas nog goed gemaakt door vlagen van snelheid, maar inmiddels is het vooral geklungel van jewelste wat hem in het nieuws brengt. De bezem die nodig is bij Williams kan niet groot genoeg zijn.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 19 november 2019

  2. maandag 18 november 2019