Column: de winnaars en verliezers van Amerika

Column: de winnaars en verliezers van Amerika

18 november 2013 – De voorlaatste race van het seizoen 2013 zal niet de boeken in gaan als het spannendste wat we ooit hebben gezien. Sterker nog; als Sebastian Vettel niet een nieuw record had gezet, waren we de race waarschijnlijk rap vergeten. Maar zoals elk weekend kent ook de Grand Prix van Amerika winnaars en verliezers.



Winnaars

Acht overwinningen op rij in één seizoen. Dat is nog nooit iemand gelukt en Sebastian Vettel flikte het in Austin. Hij was zowaar een beetje emotioneel na de race en vertelde zijn team dat ze van elk moment moeten genieten, want het kan immers net zo snel voorbij zijn. Het waren bijzonder verstandige woorden van de Duitser, die voorlopig echter met harde hand regeert. Texas leek een nieuwe 'walk in the park', maar Vettel weet hoe makkelijk succes kan vervliegen. Als hij in Brazilië wint, wordt het overwinning nummer negen op rij en nummer dertien van het jaar. Dat zou een evenaring van het record van Michael Schumacher zijn. Die vorige Duitser deed dat in 2004.

Romain Grosjean won het sprintje naar de eerste bocht van Mark Webber en reed vervolgens weer een uitstekende race, op weg naar de tweede plaats. Het is eigenlijk wel wat sneu voor de Fransman dat hij in hetzelfde veld rijdt als Sebastian Vettel, want zonder die factor, had hij al een paar overwinningen achter zijn naam staan. Maar de tweede plaatsen neemt hij ook graag voor zijn rekening. Hij lijkt definitief zijn reputatie van brokkenpiloot te hebben afgeschud en mag trots zijn op zichzelf. Hij is van grote waarde voor Lotus.

En dat is Valtteri Bottas voor Williams. Terwijl zijn teamgenoot zich dit weekend belachelijk maakte (komen we nog op), reed de Fin zijn beste race van het jaar. Hij reed zich op zaterdag al naar een uitstekende startpositie en handhaafde zich prima in de heksenketel die het middenveld heet. Bottas is al bevestigd voor volgend jaar en het valt te hopen dat hij dan een betere auto tot zijn beschikking heeft. Want dan kan de tweevoudig Masters-winnaar echt wel leuke dingen laten zien. Texas was in ieder geval dik in orde. Meer van dat graag.

Verliezers

Als er toch iemand zich ontzettend moet gaan schamen, is het Pastor Maldonado. Wat was er dit weekend in vredesnaam met hem aan de hand? Het gedonder begon direct na de kwalificatie, toen de vertrekkende Venezolaan Williams beschuldigde van sabotage. Dat is nogal een claim en je moet met flink wat bewijs kunnen komen om zoiets te ondersteunen. En waarom zou Williams zoiets doen? Het is niet dat het team het zich kan veroorloven om wat te hannessen met zijn coureurs, want voor Texas had het welgeteld één punt gescoord. Dat was dus al meer dan ridicuul en op zondag rondde Maldonado het stukje in stijl af. Hij roeide Adrian Sutil in de eerste ronde van de baan en finishte kansloos als zeventiende. Pastor Maldonado eist dat hij als een koning behandeld wordt, omdat hij één keer fantastisch was. Maar die overwinning in Spanje is alweer lang geleden en sindsdien heeft hij die vorm nooit meer bereikt. Een lesje in nederigheid zou hem niet misstaan.

Derde in Abu Dhabi en onzichtbaar in Texas. Nico Rosberg toonde aan waarom niemand er in is geslaagd om Sebastian Vettel dit jaar uit te dagen in de strijd om het kampioenschap. Het gaat te veel op en af, waar consistentie keihard nodig is. Rosberg had problemen met de banden in Austin, waardoor het niet te doen was om zich te mengen in de strijd om de betere plaatsen. Mercedes zal ongetwijfeld hard werken om dit probleem voor volgend jaar op te lossen. Want alleen dan kan er een fatsoenlijke jacht op de titel op poten worden gezet.

Zo lekker als het kortgeleden nog liep met Force India, zo kansloos was de race in Amerika. Adrian Sutil werd in de eerste ronde al van de baan geveegd en Paul di Resta was gewoon nergens. Het team had maar wat graag de vijfde plaats van McLaren overgenomen, maar dat gaat niet gebeuren. Desondanks heeft het een prima seizoen achter de rug, maar vooralsnog zonder echte uitschieters. Jammer, want dat had best gekund als alles net even wat beter had gelopen. In Texas had het alles tegen.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 13 november 2019

  2. dinsdag 12 november 2019

  3. maandag 11 november 2019

  4. zondag 10 november 2019