Column: de winnaars en verliezers van Maleisië

Column: de winnaars en verliezers van Maleisië

31 maart 2014 – De Grand Prix van Maleisië toonde aan dat de overwinning van Nico Rosberg in Melbourne geen valse voorbode was. Het team heeft zijn zaakjes het best van allemaal voor elkaar. Maar achter de zegetocht van de Silberpfeilen viel ook nog wel het nodige te bespreken. De winnaars en verliezers van Maleisië.



Winnaars

Maar we moeten beginnen bij het begin. Lewis Hamilton zette de technische problemen van Melbourne op de best mogelijke manier van zich af. Pole in de regen en een onbedreigde overwinning op een droog circuit. Dat hij na een kwart van de race al vroeg of hij niet beter de motor een beetje kon 'downtunen', zegt alles. Lewis Hamilton was een klasse apart in Maleisië en meldde zich met het nodige lawaai voor de wereldtitel. Hij sprak na afloop van de beste auto waarin hij ooit reed. Zou zomaar kunnen.

Op maandagochtend was het bijkomen van het bacchanaal, dat ongetwijfeld volgde na de eerste 1-2 sinds 1955. Mercedes is op een natte baan nog enigszins bij te houden, maar zonder regen verdwijnen de heren Hamilton en Rosberg vrij gemakkelijk aan de horizon. Sebastian Vettel kon Rosberg nog een beetje onder druk zetten, maar zodra de kampioenschapsleider besefte dat die Red Bull eraan kwam, schakelde hij gewoon een tandje bij en verdween hij weer. Mercedes zal wel wakker moeten blijven, want het ontwikkelingstempo van Red Bull is behoorlijk indrukwekkend. Het zal niet lang meer duren voordat de twee teams écht met elkaar zullen vechten.

Tijd voor een cliché: Nico Hülkenberg verdient een kans bij een topteam. Zo. Dan hoeven we dat ook niet steeds meer te roepen. De Duitser was weer ouderwets aan het knokken met auto's die op papier veel beter zouden moeten zijn. Hij verloor het gevecht met Fernando Alonso om plaats vier, maar sinds wanneer zou je je moeten schamen voor een verloren duel met Alonso? Hülkenberg liet in Maleisië zien waarom Force India hem zo graag terug wilde. Laat hem dit jaar eens een race winnen, dat zou leuk zijn.

Verliezers

Over Mark Webber zei men vroeger: 'hij heeft zo veel pech, als hij naar een vuurtje kijkt, gaat het uit'. Wie de beslommeringen van Daniel Ricciardo in Maleisië zag, zou haast denken dat het probleem in de tweede Red Bull zit. Want wat gebeurde daar allemaal? Ricciardo zelf treft nul blaam. Hij was fantastisch bij de start en legde een uitstekend tempo aan de dag. Maar toen kwam de pitstop, de unsafe release, de losgekomen voorvleugel, de uitvalbeurt en de tien startplaatsen straf voor Bahrein wegens diezelfde unsafe release. En dat twee weken na een diskwalificatie waar hij helemaal niets aan kon doen. Ricciardo is een aanwinst voor de voorste gelederen. Nu nog een klein beetje mazzel.

Het wil nog niet echt lukken voor Kimi Raikkonen bij Ferrari. In de trainingen zag het er nog veelbelovend uit, met uitstekende tijden van de Fin, die zelfs enigszins in de buurt van Mercedes kwam. Maar in de race ging het al snel mis. Het was de schuld van Kevin Magnussen, die er direct na de race geen doekjes om wond en bijzonder eerlijk zijn aandeel in de aanrijding accepteerde. Raikkonen had er niet veel aan; hij was veroordeeld tot een ellendig gevecht met Caterhams en Marrusia's en een twaalfde plek. Op een ronde. Gauw door naar Bahrein.

Het team van Sauber heeft een probleem. De auto is te zwaar en te lastig. Hij is nerveus onder het remmen en komt tractie tekort. En downforce. En in Maleisië ook betrouwbaarheid. Adrian Sutil en Esteban Gutierrez vielen uit binnen drie ronden van elkaar, na een heel weekend machteloos rondgezwommen te hebben. De auto heeft een fundamenteel probleem, dat niet even op te lossen is met een paar aanpassingen hier en daar. Als Maleisië de voorbode is van het seizoen, dan is er nog voor de zomer flinke herrie in de tent.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 14 november 2019

  2. woensdag 13 november 2019

  3. dinsdag 12 november 2019