Column: de winnaars en verliezers van Bahrein

Column: de winnaars en verliezers van Bahrein

7 april 2014 – Het is toch wat met die Formule 1. Na twee tamme races klinkt de klaagzang bijna unaniem uit de monden van de fans. Te weinig actie, nul spanning voor de overwinning. Maar toen kwam Bahrein. Normaliter een draak van een race, maar nu werd uitgerekend hier duidelijk wat er mogelijk is onder de nieuwe regels. Het werd een race om te onthouden. Eén zwaluw maakt nog geen zomer, maar wat we in Bahrein zagen, geeft hoop op een prachtjaar.



Winnaars

Lewis Hamilton had de snelheid niet in Bahrein, zo beweerde hij na afloop. In zijn geval hield dat in dat hij zich als tweede kwalificeerde, de leiding pakte bij de start en alle aanvallen van zijn teamgenoot afsloeg. Dan mag hij vaker 'de snelheid niet hebben'. Het gevecht met Nico Rosberg was van een hoog niveau. Fair, bikkelhard en zonder gekke fratsen. Racen zoals racen is bedoeld. Het siert Mercedes dat ze beide heren slechts één opdracht gaven: breng de auto's zonder schade aan de finish. En zoek het verder maar uit. Mercedes was in Bahrein soms tot drie seconden per ronde sneller dan de rest, maar als Hamilton en Rosberg het op deze manier blijven uitvechten, dan hoeven we niet te vrezen voor een saai seizoen.

Als je na twaalf ronden op 24 seconden gereden wordt door een paar knokkende teamgenoten, is dat niet gelijk reden tot jubel. Maar als je Sergio Perez heet en in een Force India zit en derde wordt, dan heb je een Coronaatje verdiend. Wat moet dat heerlijk voelen voor Perez, die na het ontslag bij McLaren voor een habbekrats werd opgeraapt door Vijay Mallya. Zijn run naar de derde plaats, de eerste podiumplaats van Force India sinds Giancarlo Fisichella in 2009 op Spa-Francorchamps van pole tweede werd, is een dijk van een prestatie.

Wat als Daniel Ricciardo niet die gridstraf had gehad? Had hij aan kunnen haken bij de stoeiende Mercedes-mannen? Onwaarschijnlijk, maar zijn podiumplaats zou nooit in gevaar zijn geweest. In plaats daarvan reed Ricciardo een uitermate bekeken inhaalrace van plaats dertien naar vier, waarin hij onderweg ook even Sebastian Vettel de oren waste. Ricciardo is bezig om zeer veel reclame voor zichzelf te maken. Niet alleen door verschroeiend hard te rijden, maar ook door zijn rustige, sympathieke persoonlijkheid. Hij is op dit moment de betere Red Bull-coureur.

Verliezers

Het feit dat Luca di Montezemolo nog voor het vallen van de vlag met het nodige gevoel voor drama het circuit verliet, zegt alles wat je moet weten over de huidige vorm van Ferrari. Het team werd negende en tiende. Fernando Alonso en Kimi Raikkonen, hoe goed deze coureurs ook zijn, ze deden er simpelweg niet toe in Bahrein. De mannen proberen te redden wat er te redden valt, maar de Ferrari kan gewoon niet harder. Het geklaag van Ferrari over hoe de Formule 1 afglijdt, hoeven we niet al te serieus te nemen. Als Raikkonen en Alonso zo vooraan hadden gereden als Hamilton en Rosberg, had Di Montezemolo vooraan gestaan in z'n nieuwe pak. Grijnzend voor de camera, verklarend dat dit de toekomst is. Het hoort allemaal bij het fantastische theater dat Ferrari heet. Het is er nooit, nóóit saai.

Maar Ferrari scoorde in Bahrein tenminste nog punten. Het was van het niveau Toro Rosso, maar het waren wel punten. McLaren zag daarentegen de finish helemaal niet. Er is weinig meer over van die leiding in het constructeurskampioenschap na Melbourne. Niets, eigenlijk. Het team is voorbijgestreefd door Force India en deed in Bahrein niet mee om de grote prijzen. Net als bij Ferrari, ligt het niet aan de mannen achter het stuur. Het ligt aan datgene wat ze met dat stuur aandrijven. Het is niet langzaam, maar ook niet constant. Alweer niet.

Pastor Maldonado zal nooit meer van het imago 'brokkenpiloot' afkomen. Dat stempel achtervolgt hem elke race en hij doet er zelden iets aan om het tegendeel te bewijzen. Hij is de enige coureur in de recente Formule 1-historie die zijn auto opzettelijk in de flank van een ander heeft gezet (bij Hamilton in Spa '11 en bij Perez in Monaco '12) en het is bijna elk weekend minstens één keer raak. Met een onder zijn niveau presterende Lotus bevindt hij zich op plekken waar hij liever niet is en dus probeert hij alles om naar voren te komen. In Bahrein resulteerde dat in een koprol van Esteban Gutierrez, na een volslagen belachelijke manoeuvre. Maldonado rijdt met oogkleppen op en neemt eigenlijk nooit de verantwoordelijkheid. Ook in Bahrein niet. Dit gaat nog een keer uit de hand lopen.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 26 oktober 2020

  2. zondag 25 oktober 2020