Achtergrond: de stand van zaken op de rijdersmarkt

Achtergrond: de stand van zaken op de rijdersmarkt

7 oktober 2014 – Max Verstappen werd in augustus gepresenteerd als racecoureur voor 2015 bij Scuderia Toro Rosso, maar verder is het nog behoorlijk rustig op de rijdersmarkt. Nu Sebastian Vettel heeft laten weten komende winter te vertrekken bij Red Bull Racing, kunnen de puzzelstukjes voor volgend jaar wel eens snel op de juiste plek vallen. GPUpdate.net zet de stand van zaken op een rijtje. 



De line-ups van Mercedes, Red Bull en Williams voor 2015 zijn bekend. Nico Rosberg verlengde in de zomer zijn contract bij eerstgenoemde renstal voor meerdere jaren en Mercedes-voorzitter Niki Lauda stelde in Japan dat momenteel met WK-leider Lewis Hamilton over hetzelfde wordt gesproken. De Brit heeft sowieso nog een verbintenis tot eind volgend jaar en dus blijven Rosberg en hij teamgenoten, ook al was de spanning tussen hen dit jaar soms om te snijden. Red Bull handelde na het vertrekbericht van Sebastian Vettel pijlsnel en liet Daniil Kvyat vanuit Toro Rosso promoveren naar het vrijgekomen stoeltje naast Daniel Ricciardo. In Monza werden Valtteri Bottas en Felipe Massa voor nog een jaar bevestigd bij Williams, dat dit seizoen geen reden tot klagen heeft over de prestaties. Dat geldt ook voor Force India. Nico Hülkenberg tekende afgelopen winter een meerjarig contract bij de Brits-Indische formatie en het lijkt een kwestie van tijd voordat Sergio Perez verlengt.

Bij Ferrari en McLaren wordt het spannender. Kimi Raikkonen verklaarde begin juli dat hij zijn contract bij Ferrari uitdient en daarna vermoedelijk stopt als Formule 1-coureur. Zijn overeenkomst in Maranello loopt tot en met het seizoen 2015 en dus is alleen het tweede Ferrari-zitje nog vrij. De Fin krijgt hoogstwaarschijnlijk in de persoon van Vettel een nieuwe stalgenoot. De Duitser zelf zwijgt nog even over zijn toekomstplannen, maar Red Bull-baas Christian Horner verklapte in Suzuka al dat de viervoudig wereldkampioen naar Ferrari verhuist.

Dat moet betekenen dat Fernando Alonso, ondanks een doorlopende verbintenis, heeft aangegeven te stoppen bij Ferrari. De Spanjaard heeft dergelijke verhalen altijd ontkend ("ik wil mijn werk hier afmaken"), maar lijkt nu toch van gedachten veranderd. "Of ik naar McLaren of Red Bull ga? Die vraag is heel moeilijk te beantwoorden", sprak hij in Japan. Red Bull is geen mogelijkheid meer. Dus wil Alonso ook volgend jaar Formule 1 rijden, dan is McLaren-Honda zijn enige serieuze optie. Ron Dennis, CEO van de formatie uit Woking, benadrukte afgelopen weekend nog geen rijders voor 2015 te hebben. Mocht Alonso inderdaad zijn ja-woord aan zijn oud-werkgever (2007) geven, dan moeten Jenson Button en Kevin Magnussen om het tweede stoeltje strijden. De Brit zei onlangs 'alle vertrouwen' te hebben dat hij mag blijven, maar Dennis meldde in juni fijntjes dat hij wil 'dat Jenson er harder aan trekt'. De topman was juist wel positief over Magnussen.

Met Max Verstappen bij Toro Rosso staat er in 2015 in elk geval één Nederlander op de grid. De 17-jarige Limburger zou naast Kvyat plaatsnemen, maar moet nog even geduld hebben voor hij zijn teammaatje kent. Formule Renault 3.5-koploper Carlos Sainz Jr. zou de beste papieren hebben voor het plekje. Dat had de Spanjaard ook al voordat Verstappen als een duveltje uit een doosje kwam. Het huwelijk tussen Jean-Eric Vergne en Red Bull lijkt voorbij. Zijn optreden in Singapore was een mooie eerste alinea voor een sollicitatiebrief, maar Toro Rosso is er vooral om jong talent klaar te stomen voor het grote Red Bull. Zowel voor 2014 als 2015 kwam daar een vacature, maar Vergne werd telkens gepasseerd. "Mijn toekomst? Misschien rij ik volgend jaar wel de Tour de France", grapte de Fransman in de paddock van Suzuka.

Nederland wordt in 2015 misschien zelfs door twee man vertegenwoordigd in de hoogste autosportklasse. Giedo van der Garde is één van de voornaamste kandidaten bij Sauber, waar nog niemand is bevestigd. De oud-racecoureur van Caterham is al reserverijder bij de equipe uit Hinwil. Zijn grootste concurrenten lijken het huidige rijderspaar Adrian Sutil en Esteban Gutierrez en wellicht ook testcoureur Sergey Sirotkin. 'Affiliated driver' Simona de Silvestro haakte vorige week af om financiële redenen. Geld is belangrijk voor het geplaagde Sauber.

Lotus, Caterham en Marussia zitten in hetzelfde schuitje en dus is het niet verwonderlijk dat Pastor Maldonado bij de eerstgenoemde renstal al verzekerd is van een nieuw contract. Romain Grosjean verklaarde in Monza met meerdere teams in gesprek te zijn, maar moet waarschijnlijk met nog een jaar in Enstone genoegen nemen. Caterham-baas Manfredi Ravetto zei na de race in Singapore dat Marcus Ericsson 'van harte welkom is' om nog een jaar voor het team te rijden. Kamui Kobayashi is sinds de overname van de Brits-Maleisische renstal juist minder geliefd in Leafield en zou zelfs al voor de laatste races van dit jaar op de wip zitten. Of Max Chilton op een derde jaar bij Marussia kan rekenen, is twijfelachtig. Speculeren over de sportieve toekomst van zijn teamgenoot Jules Bianchi is op dit moment zeer ongepast. De gezondheid van de Fransman is nu het enige dat telt.

Bekijk hier een overzicht van de coureurs die al zeker zijn van een stoeltje voor volgend seizoen.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 10 december 2019

  2. maandag 9 december 2019

  3. zondag 8 december 2019

  4. 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…