Column: hoe een weekend dat mooi begon tragisch eindigde

Column: hoe een weekend dat mooi begon tragisch eindigde

7 oktober 2014 – Omdat de Grand Prix van Japan na het ongeluk van Jules Bianchi simpelweg geen winnaars kent, heeft de redactie van GPUpdate.net besloten om dit keer op een andere manier terug te kijken op het raceweekend. Dit keer dus geen winnaars en verliezers, maar een terugblik van dag tot dag.



Vrijdag

Fotografen verdringen zich voor de eerste training voor de Japanse Grand Prix voor de pitbox van Toro Rosso om plaatjes te schieten van Max Verstappen die in de STR9 stapt. Nadat het licht aan het einde van de pitstraat op groen is gezet, gaat de Limburger naar buiten voor zijn eerste meters in een Formule 1-weekend. Met zeventien jaar en drie dagen wordt hij met afstand de jongste coureur die ooit in actie is gekomen in een Grand Prix-weekend, een record dat in handen was van Sebastian Vettel. Vader Jos Verstappen, die elf jaar geleden zijn laatste Formule 1-race reed op Suzuka, volgt de verrichtingen van Max achterin de Toro Rosso-garage. Verstappen junior maakt tijdens de negentig minuten die volgen indruk. Niet alleen levert hij een foutloze training af. Hij zet ook nog eens een verdienstelijke twaalfde tijd neer. Met een 1.38.157 is hij nog geen halve seconde langzamer dan teamgenoot Daniil Kvyat en regerend wereldkampioen Vettel. Dat hij vlak voor het einde zijn wagen aan de kant van de baan moet parkeren met een rokende motor, mag geen naam hebben. Verstappen heeft zijn vuurdoop glansrijk doorstaan.

Zaterdag

Een uur voor de start van de derde training maakt Red Bull bekend dat Vettel het team na het seizoen zal verlaten. Het nieuws komt als een grote verrassing en slaat in als een bom. Vettel gaat naar Ferrari, gonst het al snel. Terwijl 'the man himself' alleen kwijt wil dat hij zeer snel iets over zijn toekomst bekend zal maken, verklaart Red Bull-teambaas Christian Horner doodleuk dat Vettel inderdaad onderweg is naar Maranello. Marco Mattiacci van Ferrari probeert de lippen na de kwalificatie stijf op elkaar te houden, maar kan een veelzeggende glimlach niet onderdrukken. De bekendmaking van Vettel heeft een gigantisch domino-effect. De overstap van de Duitser impliceert dat Fernando Alonso zijn loopbaan in 2015 ook bij een ander team voortzet, of misschien wel een rustjaar pakt. De Spanjaard, die eerder dit jaar nog stellig was dat hij zijn carrière bij Ferrari zou afsluiten, geeft toe dat hij er nog niet helemaal over uit is wat hij gaat doen. Doordat het stoeltje van Vettel bij Red Bull wordt overgenomen door Daniil Kvyat, lijkt McLaren echter zijn enige serieuze optie te zijn. De toekomst van Jenson Button bij dat team lijkt hierdoor ineens erg onzeker.

Zondag

Dat de race als gevolg van een naderende tyfoon op een natte baan verreden zal worden, staat al een aantal dagen vast. Hoe slecht het weer precies wordt, is echter afwachten. De FIA dient naar verluidt tot twee keer toe een verzoek in bij race-organisator en eigenaar van het circuit Honda om de start van de race te vervroegen, maar krijgt nul op het rekest. De Japanse Grand Prix gaat gewoon om 15:00 uur lokale tijd van start, met het risico dat de race bij vertraging door regenval nog niet voorbij is wanneer het donker wordt. Het regent op zondag gestaag, maar van zeer zware buien en dito windstoten is geen sprake. De natte omstandigheden betekenen wel dat de race achter de Safety Car gestart moet worden, maar na een paar ronden besluit de wedstrijdleiding dat het beter is de wedstrijd tijdelijk te staken. Nadat de race weer onderweg is en de Safety Car voor het veld is verdwenen, blijkt Mercedes ook op een natte baan te sterk voor de concurrentie. Lewis Hamilton en Nico Rosberg rijden op kop. 'Business as usual'.

Na een droge periode begint het in de slotfase van de race weer te regenen. Adrian Sutil schiet van de baan in de Dunlop-bocht en komt met een stevige klap in de bandenstapels terecht. Kort daarna worden de Safety Car en de Medical Car naar buiten gestuurd en vervolgens wordt de rode vlag uitgehangen. Het is even onduidelijk wat er aan de hand is. Heeft Sutil medische verzorging nodig? Kort daarna worden er beelden getoond van de plaats waar een mobiele kraan bezig was om de wagen van Sutil weg te halen. De aandacht van de marshals is niet langer gericht op het bergen van de Sauber, maar op iets wat achter de kraan is gebeurd. Langzaam wordt duidelijk dat er op die plek iets gruwelijk is misgegaan bij Jules Bianchi. De Marussia-coureur wordt met zware verwondingen aan het hoofd per ambulance naar het Mie General Hospital gebracht. De Formule 1-wereld blijft verdoofd achter.

Foto's van omstanders die daarna rondgaan op Twitter maken duidelijk hoe heftig de crash is geweest. De bovenkant van de auto is volledig van de Marussia afgerukt, de helm van Bianchi steekt uit boven van wat over is van de wagen. Op videobeelden die maandag op internet opduiken is te zien hoe de Fransman met zeer hoge snelheid de achterkant van de kraan ramt. Door de impact wipt het bergingsvoertuig omhoog en klapt de Sauber op de grond. Marshals worden aan de kant geworpen, maar blijven als door een wonder ongedeerd. Volgens de laatste berichten ligt Bianchi na een operatie in kritieke, maar stabiele toestand op de intensive care. Later op dinsdag wordt een nieuwe update verwacht. Ondertussen arriveren de eerste teams en coureurs in Sotsji voor de Grand Prix van Rusland, die komend weekend wordt verreden. Over die race heeft niemand het nog.

Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 17 november 2019

  2. zaterdag 16 november 2019