Andretti kiest zijn meest memorabele Amerikaanse GP's

Andretti kiest zijn meest memorabele Amerikaanse GP's

29 oktober 2014 – GPUpdate.net sprak in de aanloop naar de Amerikaanse Grand Prix in Austin met Mario Andretti en vroeg de wereldkampioen van 1978 naar de vijf meest memorabele Formule 1-races op Amerikaanse bodem.



De Amerikaanse Grand Prix van 1968 op Watkins Glen

De race waarin Andretti met een Lotus 49 zijn Formule 1-debuut maakt en meteen de pole-position opeist. "Als kleine jongen wilde ik al dolgraag naar de Formule 1. Om bij mijn debuut de pole te pakken, was een droom die uitkwam", herinnert Andretti zich. De race op 'The Glen' verloopt minder voorspoedig voor Andretti. Hij verliest de leiding in de eerste ronde aan de als tweede gestarte Jackie Stewart. Schade aan de neus zorgt ervoor dat Andretti na enkele ronden verder naar achteren zakt en een kapotte koppeling maakt na ruim dertig ronden een voortijdig einde aan zijn eerste Grand Prix-deelname. De naam Andretti is echter gevestigd in de Formule 1.

De Grand Prix van de Verenigde Staten West van 1977 in Long Beach


De eerste thuiszege van Andretti komt in 1977 op het stratencircuit van Long Beach. De geboren Italiaan kwalificeert zich naar de tweede startplek en staat daarmee tussen Niki Lauda en Jody Scheckter op de grid. Laatstgenoemde heeft een goede start en gaat zowel Andretti als Lauda voorbij, die bijna met elkaar botsen. De Zuid-Afrikaan lijkt daarna op de overwinning af te stevenen totdat zijn rechter voorband langzaam leeg begint te lopen. Scheckter besluit niet naar de pits te gaan in de hoop nog te kunnen winnen, maar met drie ronden te gaan wordt hij in de hairpin voorbij gereden door Andretti. Lauda haalt Scheckter ook in en zet Andretti nog flink onder druk. Andretti blijft aan kop en finisht zeven tienden voor de Oostenrijker. "Het was fantastisch om deze race te winnen. Ik ben nog steeds de enige Amerikaan die een Amerikaanse Grand Prix heeft gewonnen", klinkt het trots.

De Grand Prix van de Verenigde Staten Oost, 1978


Andretti komt als kervserse wereldkampioen aan op Watkins Glen, maar is niet in de stemming om dit voor eigen publiek te vieren. Zijn teamgenoot Ronnie Peterson, de enige die hem nog kon bedreigen in het kampioenschap, is na een zware crash in de eerste ronde van de Italiaanse Grand Prix overleden. Andretti praat nog altijd niet graag over die periode. Hij wil alleen kwijt dat deze race ook een plek verdient in de top-vijf Amerikaanse F1-races die hij nooit zal vergeten. Andretti grijpt de pole-position met meer dan een seconde verschil op nummer twee Carlos Reutemann, maar op de racedag is er een hoop ellende. Na een crash in de warmup moet hij voor de race overstappen naar de auto van zijn nieuwe teamgenoot Jean-Pierre Jarier. Andretti gaat na de start aan de leiding, maar valt terug door een remprobleem en komt uiteindelijk niet aan de finish door motorpech.

De Amerikaanse Grand Prix in 2000


Na negen jaar afwezigheid keert de Amerikaanse Grand Prix in 2000 terug op de Formule 1-kalender middels een race in Indianapolis, waar deels over de beroemde oval en deels over een nieuw parcours op het binnenterrein wordt gereden. Met meer dan 210.000 toeschouwers wordt de eerste F1-race op de Brickyard de best bezochte Grand Prix aller tijden. Michael Schumacher start van pole en wint de race. Teamgenoot Rubens Barrichello en Heinz-Harald Frentzen, rijdend voor Jordan, completeren het podium. In 2005 zet de Formule 1 zichzelf voor schut door met maar zes wagens van start te gaan in Indianapolis, nadat de zeven teams die met Michelin-banden rijden, hun coureurs na de opwarmronde om veiligheidsredenen terugtrekken. Het Amerikaanse publiek gelooft zijn ogen niet. In 2007 volgt het laatste bezoek aan Indianapolis. Volgens Andretti was het sowieso geen gelukkig huwelijk: "Indianapolis is en zal altijd het Mekka van het ovalracing blijven", aldus de Indy 500-winnaar van 1969. "De Formule 1 kwam altijd op de tweede plaats, terwijl de Formule 1 niet graag op de tweede plaats komt."

De Grand Prix van de Verenigde Staten in 2012


De Formule 1 is weer terug in de States, dit keer na een hiaat van vijf jaar. Er wordt geracet op een nieuwe omloop bij Austin, Texas, genaamd het Circuit of the Americas. De baan, waarin een aantal populaire bochten van andere circuits is verwerkt, is een instant hit onder de coureurs. De eerste race in Texas wordt een prooi voor Lewis Hamilton. "Het is een briljant circuit", stelt Andretti. "De eerste editie was meteen een succes, de opkomst was fenomenaal. Na het weekend gaf iedereen zichzelf een schouderklopje en dat was volledig terecht."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 3 juni 2020

  2. dinsdag 2 juni 2020