Column: de winnaars en verliezers van Japan

Column: de winnaars en verliezers van Japan

28 september 2015 – Lewis Hamilton mocht op Suzuka voor de 41ste keer in zijn F1-loopbaan plaatsnemen op de bovenste trede van het podium, waarmee hij op gelijke hoogte kwam met zijn idool Ayrton Senna. De Grand Prix van Japan was niet de meest spectaculaire race van het seizoen, maar er is wel genoeg om over na te praten. Dit zijn volgens GPUpdate.net de grootste winnaars en verliezers.



Winnaars

Als kleine jongen had Lewis Hamilton één droom: net zo goed worden als zijn held Ayrton Senna. En wat overwinningen betreft, is hem dat gelukt. De coureur uit Stevenage moest in Japan in alle trainingen en in de kwalificatie zijn meerdere erkennen in ploegmaat Nico Rosberg, maar in de race had hij al na twee bochten de koppositie in handen. Hamilton reed vervolgens onbedreigd naar de overwinning, zijn 41ste en daarmee een evenaring van het aantal van zijn Braziliaanse idool. Qua wereldtitels ligt Hamilton er nog één achter op Senna, maar titel nummer drie begint steeds nadrukkelijker te lonken. Hamilton vergrootte met zijn triomf op Suzuka zijn voorsprong op Rosberg, die tweede werd, tot 48 punten. De achtervolger begon al met hoofdpijn aan de race en die zal alleen maar erger zijn geworden.

Een gridpenalty van drie plaatsen en uitschakeling in Q2; Nico Hülkenberg had zich er op zaterdag al min of meer bij neergelegd dat hij zonder punten zou vertrekken uit Azië. Maar een dag later liet de Duitser nog maar eens zien waarom het onbegrijpelijk is dat hij nog altijd geen kans heeft gekregen bij een topteam. Hülkenberg schoot sterk uit de startblokken, nam de nodige risico's in de eerste bocht en vond zichzelf na de openingsronde al terug op de achtste positie. Met de undercut ging de Force India-rijder bij de eerste serie pitstops ook de beide Lotus-coureurs voorbij, waarna hij met een uitstekend tempo zijn zesde plek nooit in gevaar liet komen. Hülkenberg mag met recht de man van de wedstrijd genoemd worden.

Al is Max Verstappen ook een kandidaat voor die eretitel. De Limburger knokte zich voor de derde keer in vier races vanuit de achterhoede naar de punten. Je zou het bijna normaal gaan vinden, maar de werkelijkheid is dat het knap blijft wat onze landgenoot - in nog altijd maar zijn tweede jaar in de autosport - laat zien. Toch is de laatste plek in de bovenste helft van deze rubriek voor Lotus. Het team wordt geplaagd door financiële problemen en kon daardoor niet eens haar intrek nemen in de hospitality-unit, waardoor het personeel voor de lunch afhankelijk was van andere teams en Bernie Ecclestone. Maar dankzij een dubbele puntenfinish - Romain Grosjean werd zevende, Pastor Maldonado achtste - kunnen de teamleden toch met een lach terugkeren naar Enstone. En met de intentieverklaring van Renault om de renstal over te nemen, volgde er maandag nog meer mooi nieuws voor Lotus.

Verliezers

"Beschamend". "Tegen wie zijn we aan het racen? (...) Arme jongens". "GP2-motor", gevolgd door een luide grom van frustratie. Fernando Alonso zal niet te harden zijn geweest voor de mensen aan de pitmuur bij McLaren-Honda. Met een elfde plek van de tweevoudig wereldkampioen was het raceweekend, het tweede op rij waarin ze geen gridpenalty's kreeg, niet eens heel dramatisch voor de Brits-Japanse alliantie. Maar juist in de thuisrace van Honda, met diverse topmensen van het Japanse concern op locatie, werd het merk via de teamradio publiekelijk voor schut gezet door Alonso. De 25 tokens die Honda in de winter heeft voor de ontwikkeling van de power unit zal het hard nodig hebben.

Voor het eerst sinds Australië vorig jaar heeft Red Bull Racing geen punten overgehouden aan een Grand Prix-weekend. De vrijdag was nochtans hoopgevend met de snelste tijd van Daniil Kvyat in de - weliswaar natte - tweede oefensessie. Maar een dag later in de kwalificatie reed de Rus zijn RB11 plat, met wat hij zelf een 'beginnersfout' noemde. De monteurs kregen het voor elkaar een nieuw chassis voor de race op te bouwen, maar vanwege meerdere problemen met zijn auto slaagde Kvyat er niet in vanuit de pitstraat naar de punten te rijden. Teammaat Daniel Ricciardo startte als zevende, maar zijn puntenkansen waren al binnen één bocht vervlogen na een aanvaring met Felipe Massa en Kimi Raikkonen. De Australiër was, zoals teambaas Christian Horner het noemde, 'de kaas tussen de Massa-Raikkonen-sandwich'.

In de aanloop naar het evenement op Suzuka verklapte Will Stevens op weg te zijn naar een tweede seizoen bij Manor Marussia, maar na de race had hij minder reden tot lachen. De Brit eindigde voor de tweede keer op rij achter zijn nieuwe stalgenoot Alexander Rossi. Stevens reed wel lange tijd voor de Amerikaan, maar verpestte het voor zichzelf met een tijdstraf voor te hard rijden in de pitstraat én een spin voor de neus van Rossi in de 130R. Met dat laatste liet hij zijn Manor-collega overigens flink schrikken. "Mijn hart zat even in mijn keel", aldus Rossi. Bemoedigend voor Manor was dat voor de tiende keer dit seizoen beide wagens aan de finish kwamen. Bovendien verklapte Mercedes-adviseur Niki Lauda na de wedstrijd dat de Duitse firma Manor vanaf volgend seizoen van power units gaat voorzien.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 14 november 2019

  2. woensdag 13 november 2019

  3. dinsdag 12 november 2019