Column: winnaars en verliezers van Abu Dhabi

Column: winnaars en verliezers van Abu Dhabi

30 november 2015 – De power unit van Nico Rosberg moest twee keer langer meegaan dan die van teamgenoot Lewis Hamilton en leverde daardoor minder vermogen, desondanks wist de Duitser zondag de seizoensafsluiter in Abu Dhabi te winnen. Max Verstappen had juist zijn dag niet en eindigde, na een aantal straffen, als zestiende. GPUpdate.net blikt terug op het weekend op het Yas Marina Circuit, wie zijn de grootste winnaars en verliezers?



Winnaars

De kampioenen waren al een tijdje bekend, maar Mercedes nam in de laatste drie Grands Prix allerminst gas terug. Met Nico Rosberg voorop en Lewis Hamilton als tweede werd in Abu Dhabi de twaalfde dubbelzege van het seizoen geboekt, een record. Een greep uit de andere statistieken van de Silberpfeilen dit jaar: achttien pole-positions, zestien zeges, vijftien front row lockouts en koploper in ruim 81 procent van de gereden raceronden. Daarnaast verbeterde Mercedes met 703 punten (86 procent van het aantal dat mogelijk was) het eigen puntenrecord (701) uit 2014. En dat terwijl er vorig jaar dubbele punten werden uitgedeeld in de laatste race. De concurrentie heeft in de winter een reusachtige inhaalslag te maken.

De naam van Kimi Raikkonen viel dit seizoen vooral in negatief opzicht. De Fin had regelmatig te maken met pech en bovendien leek hij zelf niet altijd even scherp. In de publieke opinie werd al gesteld dat Ferrari er verstandig aan zou doen de wereldkampioen van 2007 in de winter te vervangen door Valtteri Bottas of Nico Hülkenberg. Maar dankzij een sterk optreden in Abu Dhabi kan Raikkonen toch met een goed gevoel toewerken naar 2016. Hij was het hele weekend foutloos en dat resulteerde in een derde plek, zijn derde podiumplaats van het seizoen. Opvallend detail: ook de voorgaande twee topdrieklasseringen, in Bahrein (tweede) en Singapore (derde), behaalde hij onder kunstlicht.

Toen hij in 2011 mocht debuteren bij Sauber was al meteen te zien dat het met de pure racesnelheid wel goed zit bij hem. Sergio Perez was in de eerste jaren van zijn F1-loopbaan echter niet constant en zaaide daarmee onnodige twijfels over zijn capaciteiten. Dit jaar heeft de Mexicaan echter op overtuigende wijze de munitie van zijn critici ontmanteld. Vooral sinds de invoering van de B-spec van de Force India VJM08 is hij superieur aan zijn hoog aangeschreven ploegmaat Nico Hülkenberg. Ook op het Yas Marina Circuit was Perez zijn Duitse collega het hele weekend de baas en met een vijfde plaats in de race, na een knappe vierde tijd in de kwalificatie, bevestigde hij zijn kwaliteiten.

Verliezers

Zoals gebruikelijk imponeerde Williams tijdens de vrijdagtrainingen in Abu Dhabi niet met snelle rondetijden, maar de bekende stap voorwaarts op zaterdag bleef deze keer uit. Valtteri Bottas en Felipe Massa moesten genoegen nemen met respectievelijk de zesde en achtste plek op de grid. Toch had men bij de formatie uit Grove vertrouwen in het behalen van een podiumplaats, maar die was zondag geen moment in beeld. Massa kwam slechts als achtste over de finish, Bottas botste bij zijn eerste pitstop na een 'unsafe release' met Jenson Button, waarna hij een kansloze wedstrijd reed. Het leidde ertoe dat de voormalig GP3-kampioen aan het kortste eind trok in het duel der Finnen om plek vier in het kampioenschap.

Na de eerste serie pitstops reed Max Verstappen een uitstekend tempo en leek hij op weg naar zijn zevende puntenfinish op rij. Een blokkerend wiel leverde hem echter een dusdanige flat spot op dat de Limburger een extra pitstop moest maken, waardoor zijn puntenkansen meteen vervlogen waren. Na een tweetal straffen, één voor het overschrijden van de track limits bij het inhalen van Jenson Button en de ander voor het niet respecteren van de blauwe vlaggen, werd Verstappen zestiende. Omdat de Toro Rosso-rijder ook drie strafpunten kreeg bijgeschreven op zijn superlicentie heeft hij in de eerste races van het nieuwe seizoen iets minder marge om risico's te nemen. Want bij twaalf strafpunten volgt automatisch een race schorsing. "Dit was niet mijn dag", merkte Verstappen op na de laatste race van een verder indrukwekkend debuutjaar in de F1. "En het gaat niet gebeuren dat ik mij laat indammen."

McLaren hoopte na de trainingen stiekem, voor de eerste keer dit seizoen, het derde kwalificatiedeel te halen. Fernando Alonso strandde echter toch weer in Q1, nadat hij op het beslissende moment werd getroffen door een lekke band. Bij de start van de wedstrijd was de tweevoudig wereldkampioen de aanstichter van een touché met Felipe Nasr en een botsing met Pastor Maldonado, wat de inleiding vormde van een nieuwe teleurstellende middag voor hem. Aan het einde gunde McLaren Alonso nog wel een pleziertje: hij kreeg een nieuw setje supersofts mee en mocht maximaal gebruik maken van de doorgaans problematische ERS-installatie aan boord van zijn MP4-30. Het leidde tot de op twee na snelste raceronde, bemoedigend voor 2016. Want, ook al zorgde een uitspraak van McLaren-topman Ron Dennis voor twijfel bij de media, Alonso is vastberaden het tij te keren.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 24 februari 2020

  2. zondag 23 februari 2020

  3. zaterdag 22 februari 2020