Rosberg wint fraaie opening, Verstappen balend naar P10

Rosberg wint fraaie opening, Verstappen balend naar P10

20 maart 2016 – In alle sessies voorafgaand aan de race was Lewis Hamilton de beste, maar op het belangrijkste moment van het weekend lukte het niet voor de Brit. Na een zeer slechte start kwam de wereldkampioen in de Grand Prix van Australië niet verder dan P2, achter teamgenoot Nico Rosberg. Max Verstappen reed lange tijd op de vierde plek, maar moest na een omstreden tactische keuze van zijn team genoegen nemen met de tiende plek. Fernando Alonso beleefde een zware crash, waardoor de race in Melbourne enige tijd onderbroken werd.



Na de kwalificatie in Melbourne, waarin Mercedes met kop en schouders boven de rest uitstak, werd gevreesd voor een saaie race op Albert Park. Maar saai werd de seizoensouverture niet, integendeel. Er gebeurde van alles in Australië, vanaf de eerste meters. De basis voor het spektakel werd gelegd bij de start, waar Hamilton vanaf P1 zeer slecht van zijn plek kwam. Hij zakte terug tot de zesde plaats, Ferrari-coureurs Vettel en Raikkonen doken als nummers één en twee de eerste bocht in. Verstappen ging naar P4, voor Hamilton.

Deze volgorde bleef lang intact, tot Fernando Alonso en Esteban Gutierrez elkaar troffen. Bij een poging de Mexicaan in te halen, knalde Alonso tegen de achterkant van de Haas. Zijn McLaren-Honda schoof met hoge snelheid de grindbak in, waarna deze door de lucht stuiterde en tegen de muur tot stilstand kwam. De ravage was enorm, maar Alonso kon op eigen kracht uitstappen en hield geen fysieke schade aan de crash over. Een wonder, gezien het wrak van zijn bolide.

Op de baan lag overal troep en de race werd stilgelegd om alles te kunnen opruimen. Verstappen had op dat moment nog altijd zicht op een vijfde of misschien vierde plek, maar vanaf het moment van de herstart ging eigenlijk alles mis. Tot grote woede van de Nederlander mocht zijn teamgenoot Carlos Sainz eerder een pitstop maken en toen Verstappen naar binnen kwam, stonden de banden niet klaar. Hij verloor tijd en kwam daardoor achter Sainz én de tragere Jolyon Palmer in de Renault terecht. Sainz bleef rondenlang achter Palmer zitten, tot frustratie van Verstappen. Via de boardradio liet hij zijn ongenoegen duidelijk blijken, maar het team deed niets. Toen Sainz eindelijk zijn auto langs die van Palmer kreeg, was het eigenlijk al te laat. Verstappen glipte twee bochten later mee, maar de twee Toro Rosso's hadden enorm veel tijd verloren op de concurrentie.

Zeker omdat de concurrentie een andere, betere, strategie had. Zo koos Romain Grosjean ervoor om in de Haas maar één keer naar de pits te gaan. Het leverde de Fransman een zesde plaats op, ongekend bij het debuut van het Amerikaanse team. Ook Nico Hülkenberg en Valtteri Bottas bleken niet meer te achterhalen door de twee Toro Rosso's. De gefrustreerde Verstappen reed in de slotfase nog even tegen de achterkant van Sainz aan en spinde, maar kon zijn weg vervolgen. Sainz kwam uiteindelijk als negende over de finish, de pissige Verstappen eindigde als tiende.

Vooraan verdween de fraaie positie van Ferrari na de herstart als sneeuw voor de zon. Kimi Raikkonen viel uit met een brandende bolide, terwijl Vettel op snelheid geklopt werd door Rosberg en Hamilton. Rosberg won, Hamilton pakte de tweede plaats in de eerste race van 2016. Vettel drong in de slotfase op nieuwere banden nog wel aan bij de wereldkampioen, maar vergooide zijn kansen op een eventuele P2 door met nog enkele rondjes te gaan even rechtdoor te gaan. Daniel Ricciardo werd knap vierde, voor Massa in de Williams.

De tweede Formule 1-race van het seizoen is over twee weken, in Bahrein.


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 11 december 2019

  2. dinsdag 10 december 2019

  3. maandag 9 december 2019