Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Australië

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Australië

21 maart 2016 – De kop is eraf. En als alle races in 2016 even spectaculair worden als de seizoensouverture in Melbourne, mogen we als Formule 1-liefhebbers niet klagen. De race in Albert Park had eigenlijk alles: spanning, spektakel en verrassende wendingen. En natuurlijk winnaars en verliezers. Ook dit seizoen maakt GPUpdate.net iedere maandag na een Grand Prix een selectie.



Winnaars

Aan de top komen is lastig, aan de top blijven nog veel lastiger. Des te knapper is het dat Mercedes er, op basis van hetgeen we in Melbourne zagen, toch weer in geslaagd is om de beste auto van het veld te bouwen. In alle sessies op vrijdag en zaterdag was Lewis Hamilton de snelste en in de race boekte het team een dubbelzege. En dat terwijl het na de eerste bocht voor een helse klus stond, want door een slechte start waren Nico Rosberg en Lewis Hamilton gezakt naar respectievelijk de derde en zesde plek. Mercedes maakte vervolgens de juiste tactische keuzes en Rosberg en Hamilton reden uitstekend. In 2015 zou een tweede plek als een nederlaag hebben gevoeld voor Hamilton, ditmaal was hij al lang blij dat hij na zijn inhaalrace de schade beperkt hield. Mercedes heeft zijn zaakjes weer uitstekend op orde. Ferrari gaat er een hele klus aan krijgen om de titelstrijd spannend te maken.

Een ander team dat Australië met een 'big smile' verlaat is Haas F1. De nieuwkomer in de Formule 1 zorgde voor een ongekende prestatie door meteen acht WK-punten te pakken. Deze had het allemaal te danken aan Romain Grosjean, die als zesde over de finish kwam in Albert Park. Die prestatie is des te knapper omdat Grosjean in aanloop naar de race amper kon rijden op een droge baan. Op vrijdag was het nat, op zaterdagochtend zag hij door een onhandige actie van Rio Haryanto dertig dure minuten aan zijn neus voorbij gaan. In de kwalificatie was hij vervolgens snel uitgeschakeld, waardoor Grosjean alles bij elkaar zo'n 45 minuten op een droog Albert Park gereden had voordat hij aan de race begon. In dus een nieuwe auto, waarvan de afstelling vanaf nul opgebouwd moest worden. In de race deed zowel Grosjean als het team alles goed. Hij maakte niet één pitstop, iets dat mogelijk was omdat hij tijdens de rode vlag van banden wisselde. Een cruciale tactische keuze, waarmee het debuterende team meteen liet zien dat het weet waar Abraham de mosterd haalt. Plek zes voelt als een overwinning voor Haas, en terecht.

Voor het derde plekje in deze rubriek bij de winnaars waren volop kandidaten. Daniel Ricciardo reed sterk en werd vierde, Jolyon Palmer kende een volwassen debuut en klopte zijn hoog aangeschreven teamgenoot Kevin Magnussen in zowel de kwalificatie als de race. Maar het meest blij zal toch vooral Fernando Alonso zijn. Dat hij nog leeft, welteverstaan. De klapper die de Spanjaard maakte was onvoorstelbaar, de McLaren vloog meters door de lucht en belandde ondersteboven in de grindbak. Wie op televisie keek, zag aanvankelijk alleen de Haas van Gutierrez in het grind staan. Pas daarna bleek er ook nog een hoopje schroot verderop te liggen. Het feit dat Alonso zelf uit de auto kon klimmen en niets aan de crash overgehouden heeft, op ongetwijfeld flinke spierpijn na, is een wonder en een groot compliment voor de veiligheid in de Formule 1. Alonso leeft nog en dat is misschien wel de grootste winst van dit weekend.

Verliezers

Wat een anticlimax was de Grand Prix van Australië voor het team van Scuderia Toro Rosso. Max Verstappen en Carlos Sainz kwalificeerden zich als respectievelijk vijfde en zevende voor de race en bleken daarin snel genoeg om deze posities te behouden. Op het moment dat de rode vlag kwam lagen beide coureurs vijfde en zesde en niets wees erop dat er veel dreiging van achteruit zou komen. Een dikke puntenfinish lonkte, maar het team gooide zijn eigen glazen in. Dat kwam vooral door een tactische fout. In tegenstelling tot vrijwel alle andere teams koos Toro Rosso er niet voor om beide coureurs na de herstart op mediums te zetten. Het koos voor zachtere banden, met als gevolg dat het vervolgens nog een pitsstop moest maken. Daarmee begon de ellende en alles wat daarna kwam, namelijk de commotie rond vooral Max Verstappen, was allemaal een gevolg van deze verkeerde tactische keuze. De frustraties van Verstappen vielen te begrijpen, maar er mogen ook vraagtekens geplaatst worden bij de manier waarop hij deze uitte. Eén keer je onvrede laten blijken over de radio kan, alles daarna is eigenlijk overbodig en niet in het belang van het team en je verstandhouding met de mensen waarmee je nog sowieso de rest van het seizoen moet werken. Maar anderzijds: voor zijn ontwikkeling zijn dit soort races ontzettend belangrijk. Soms zit het mee, soms zit het tegen. Ook dat moet je kunnen accepteren. Op naar Bahrein.

Wie ook heel snel het vizier op Bahrein zal willen richten, is Sergio Perez. Voor wie het vergeten was: zestien weken geleden in Abu Dhabi stond de Mexicaan als vierde op de grid en eindigde hij als vijfde in de laatste race van 2015. Op basis van de tests in Barcelona leek het erop alsof Force India zijn plek in de subtop sindsdien behouden had, maar in Melbourne was het optreden van Perez dramatisch. Plek tien in de kwalificatie was nog prima te noemen, maar zijn dertiende plek in de race leek nergens naar. De voormalig McLaren-coureur eindigde nog achter Jolyon Palmer en Kevin Magnussen in de Renaults en hield slechts drie auto's achter zich. Een weekend om heel snel te vergeten voor Checo.

Ja, we kunnen er niet omheen: het kwalificatieformat. Wát een aanfluiting voor de Formule 1. Laten we even op een rijtje zetten wat er eigenlijk gebeurd is: eind februari, enkele weken voor de start van het seizoen, bereikten de teambazen een akkoord over een nieuwe opzet van de kwalificatie. Dat moest halsoverkop worden ingevoerd, terwijl iedereen het erover eens was dat het verbeteren van de kwalificatie niet prioriteit nummer één was. Bovendien zagen engineers de bui al hangen, gaven Sebastian Vettel en Lewis Hamilton in Melbourne aan. "Mijn engineers hebben altijd gezegd dat dit zou gebeuren. Ze hebben het aangegeven, aan wie dan ook, maar er is niet naar ze geluisterd", aldus Hamilton. "Ik snap niet waarom iedereen nu zo verbaasd is. We hebben allemaal vooraf gezegd dat dit zou gebeuren. Toen kregen we te horen dat we moesten afwachten hoe alles zou lopen", vulde Vettel aan.

Want het nieuwe systeem bleek in theorie leuk, maar in praktijk niet. Het rijmt niet met de huidige reglementen, waarin teams een beperkt aantal banden hebben voor een weekend. Niemand gaat drie setjes zachte banden erdoorheen jagen in Q3, als je deze nog nodig hebt voor de race. En dus bleef het stil in de laatste minuten van Q3, oorverdovend stil. Het gevolg: spoedberaad van de teambazen, waar besloten werd dat vanaf Bahrein het oude systeem maar weer gebruikt moet worden. Het is, in een wereld waarin ieder detail cruciaal kan zijn, een ongekend stukje amateurisme.


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 9 december 2019

  2. zondag 8 december 2019

  3. 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

  4. zaterdag 7 december 2019

  5. vrijdag 6 december 2019