Winnaars en verliezers van de Grand Prix van China

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van China

18 april 2016 – Ook tijdens de Grand Prix van China hoefden Formule 1-fans zich niet te vervelen. Er werd zoveel ingehaald tijdens de race op het Shanghai International Circuit, mede door alle actie in de eerste bocht, dat het voor de regie amper bij te houden was. Alle 22 coureurs haalden de finish, een bijzonderheid in de sport, maar wie deden de beste zaken? GPUpdate.net selecteert weer drie winnaars en drie verliezers.



Winnaars

Ook na de race in China haastte Nico Rosberg zich te zeggen dat het seizoen nog lang is en dat Lewis Hamilton nog lang niet afgeschreven mag worden. Klopt helemaal, allebei, maar feit is dat het seizoen 2016 voorlopig een Nico Rosberg-show is. Natuurlijk, het zit Hamilton en beide Ferrari-coureurs niet altijd mee. Maar Rosberg doet gewoon alles goed: hij zorgt ervoor dat hij vooraan staat, rijdt en blijft. Bovendien toonde hij zich in de kwalificatie inventief door in Q2 op softs te rijden, wat als voordeel had dat hij de race op dit compound mocht beginnen. In de race liet Rosberg zich niet van de wijs brengen door de betere start van Daniel Ricciardo en na de safety car-fase verdween hij aan de horizon. Zijn voorsprong aan de finish: dik 37 seconden. En in het WK heeft hij al 36 punten meer dan Hamilton. De afgelopen twee jaar stond Rosberg nadrukkelijk in de schaduw van Hamilton, maar zijn moment in de zon is aangebroken.

Teambaas Christian Horner van Red Bull Racing stond er zaterdag zelf van te kijken. "Waar komt dit in vredesnaam vandaan? Ik ben redelijk geschokt, eigenlijk", zei hij, nadat Daniel Ricciardo de tweede startplek voor de Grand Prix van China veroverd had. De Australiër hield onder meer beide Ferrari's achter zich. Bij de start pakte Ricciardo de leiding, maar een klapband wierp hem ver terug. Vervolgens was het aan Daniil Kvyat om de eer te redden voor Red Bull en dat deed de Rus met verve. Hij eindigde, mede door een sterke start, als derde. Sebastian Vettel was niet blij met de agressieve actie van Kvyat in de eerste bocht, maar de Rus had groot gelijk: als er een gat is, moet je ervoor gaan. Kvyat deed het uitstekend en dat Ricciardo ondanks zijn klapband nog vierde werd, toont aan hoe goed de bolide van Red Bull is. Als de Renault-motor nog wat beter wordt, gaat het team meedoen om zeges dit seizoen.

Het valt misschien niet heel erg op, maar Felipe Massa is bezig aan een uitstekend seizoen. Het contract van de 34-jarige Braziliaan bij Williams loopt na dit seizoen af en her en der werd de afgelopen maanden gezegd dat het voor hem wellicht tijd was om in 2017 plaats te maken voor een nieuwe generatie. Maar Massa is nog lang niet versleten, bewijst hij in de eerste races van 2016. Evenals in Melbourne en Bahrein, waar hij respectievelijk vijfde en achtste werd, hield hij teamgenoot Valtteri Bottas in China in de race achter zich. Massa deed alles goed tijdens de race op het Shanghai International Circuit en werd zesde, voor Lewis Hamilton, beide Toro Rosso's en Bottas. Met 22 punten staat Massa voorlopig zesde in het kampioenschap en vooral dankzij hem staat Williams keurig vierde bij de constructeurs. 

Verliezers

Vol goede moed reisde Lewis Hamilton af naar China. "Mensen vragen me nu de hele tijd of ik me zorgen maak, of er een neerwaartse lijn zichtbaar is. Maar voor mij voelt het precies andersom", zei hij, als reactie op zijn 'nederlagen' in Melbourne en Bahrein. Hij voegde eraan toe zich 'beter dan ooit' te voelen en rekende erop dat de race in Shanghai een keerpunt zou zijn. Dat werd het niet, integendeel: het ging het hele weekend van kwaad tot erger. Het begon al op donderdag met het nieuws dat hij een gridpenalty moest incasseren, op zaterdag volgde een mislukte kwalificatie en op zondag verloor hij in de eerste ronde zijn voorvleugel. Toch had dat allemaal nog niet rampzalig hoeven zijn, want de safety car kwam de baan op en daarmee was een deel van de achterstand van Hamilton teniet gedaan. Maar het tactische plan van zijn team klopte daarna van geen kant. Hij maakte maar liefst vijf pitstops, waarvan drie in de eerste zes rondjes, maar kwam aan het eind van de race banden tekort. Hij eindigde achter Raikkonen en Ricciardo, die ook vroege pitstops moesten maken, en had geluk dat de race niet één rondje langer duurde. In dat geval was Max Verstappen hem ook nog voorbij gegaan. Het was een dramatisch weekend voor de wereldkampioen. 

In de eerste twee races van het seizoen scheen de zon voor Romain Grosjean. Twee keer eindigde hij, tegen alle verwachtingen in, dik in de punten namens Haas F1. Na deze races benadrukte zowel de Fransman als zijn team dat het niet altijd feest zou zijn en dat er ook slechte races zouden volgen, maar in China was het prompt wel heel mager. Het hele weekend worstelde Grosjean met zijn auto, hij slaagde er maar niet in om de juiste afstelling te vinden. In de race reed hij in de eerste ronde zijn voorvleugel eraf en vervolgens bleef een inhaalrace uit. Grosjean moest vechten met Saubers, Renaults en Manors en bereikte de finish als negentiende, ruim achter zijn teamgenoot Esteban Gutierrez. Ai. 

Omdat alle coureurs de race uitreden, betekende de P19 van Grosjean dat er nog wel drie coureurs achter hem reden. De allerlaatste daarvan was Jolyon Palmer, in de Renault. Natuurlijk, het team heeft altijd gezegd dat 2016 een moeizaam jaar zou worden en dat de focus op de langere termijn lag. De basis, het chassis van Lotus uit 2015 en de Renault-motor, was natuurlijk mager. Maar na bemoedigende optredens tijdens de tests in Barcelona en de eerste races van het seizoen zal de 22ste plek van Palmer in Shanghai aanvoelen als een koude douche. Om als coureur van een fabrieksteam nog achter Haryanto in de Manor te eindigen is ronduit pijnlijk voor de mannen in het geel. 


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 20 september 2019

  2. donderdag 19 september 2019