Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Rusland

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Rusland

2 mei 2016 – Twee coureurs van Mercedes en één van Ferrari op het podium, dat is een beeld dat we kennen van 2015. En aan Nico Rosberg op de hoogste trede zijn we de afgelopen maanden inmiddels ook wel gewend. Heel verrassend zou je de uitkomst van de Russische Grand Prix dus niet kunnen noemen, maar er gebeurde genoeg. Vooral in de eerste ronde van de race was er ruim voldoende actie om over na te praten. Wij blikken terug aan de hand van onze vaste rubriek: de winnaars en verliezers.



Winnaars

Vier races, honderd punten. En in Sotsji won Nico Rosberg niet alleen de race, maar voltooide hij een Grand Slam: leiden van start tot finish, pole-position en de snelste raceronde. Het was voor de Duitser voor het eerst dat hij dit voor elkaar kreeg en Rosberg verdient daarvoor alle lof. Het is bijna jammer voor hem dat Lewis Hamilton zoveel problemen heeft, zijn teamgenoot in een rechtstreeks duel verslaan zou de prestaties meer glans geven. Maar Rosberg doet, en zo simpel is het, helemaal niets verkeerd. Hij rijdt hard, harder dan wie dan ook. Natuurlijk heeft Hamilton alle reden om chagrijnig te zijn en om zich benadeeld te voelen, dat is logisch als je twee keer op rij motorpech krijgt in de kwalificatie. Maar dat Rosberg daar optimaal van profiteert en de zeges aaneen rijgt, is de verdienste van de Duitser.

Twee weken geleden in Shanghai raakte Renault 'rock bottom', de 22ste plaats van Jolyon Palmer in China was een dieptepunt voor het team. Het verhaal was bekend: Renault nam eind 2015 het team van Lotus over en deze transactie werd pas zo laat voltooid, dat de verwachtingen voor 2016 direct getemperd werden. Daarvoor was alle begrip, maar de laatste plaats van Palmer in Shanghai was toch flink schrikken. Juist daarom voelt de zevende plek van Kevin Magnussen in Sotsji als een zege voor het team. Magnussen had natuurlijk een beetje geluk dat een aantal snellere auto's uitviel, maar dwong zijn klassering zelf af door uitstekend te rijden en een aantal fraaie inhaalacties uit te voeren. Magnussen was de man van de wedstrijd en heeft ervoor gezorgd dat Renault het schaamrood op de kaken kan verruilen voor een glimlach. Het was voor K-Mag zijn beste resultaat sinds...Sotsji 2014.

Bij de Grand Prix van Rusland in 2014, waar de Deen vijfde werd, reed Magnussen voor McLaren. Niet alleen voor Magnussen braken daarna magere tijden aan, ook voor het team uit Woking. Met de Honda-motoren kwam het team in 2015 flink tekort, Fernando Alonso wist het afgelopen seizoen maar twee keer in de punten te eindigen. Voor 2016 hoopte men op beterschap, maar de auto is nog steeds niet snel genoeg. Op eigen kracht, zonder problemen bij de snellere auto's, kan McLaren nog niet bij de eerste tien eindigen. Wat in dat geval belangrijk is: kansen grijpen als deze zich voordoen. Dat deed Alonso perfect in Sotsji. De tweevoudig wereldkampioen wist de chaos in de eerste ronde te ontlopen, reed lange tijd zevende en schoof door de motorpech van Max Verstappen nog een plekje op. Hij pakte in één klap acht WK-punten en zit daarmee al bijna op zijn totaal van 2015 (elf).

Verliezers

De afgelopen maanden liet men bij Mercedes geen gelegenheid onbenut om te benadrukken hoe sterk concurrent Ferrari was. In Rusland ook weer, op vrijdag. "Ze lijken dit weekend weer een stap dichterbij te zijn gekomen", dacht Hamilton. Maar het omgekeerde bleek het geval: op zaterdag en zondag waren de mannen in het rood geen partij voor Mercedes. Vooral de kwalificatie was pijnlijk: Rosberg was zoveel sneller, dat hij al enkele minuten voor het verstrijken van de sessie zijn auto naar de pits stuurde. Er was, zo redeneerde hij, geen enkele reden om aan te nemen dat Ferrari nog een gooi kon doen naar pole. Dat bleek ook en in de race was het niet anders. Sebastian Vettel had pech dat hij vroeg crashte, maar pijnlijker voor de Scuderia was eigenlijk wat er gebeurde met de auto die wél bleef rijden. Kimi Raikkonen kende een probleemloze race, maar moest lijdzaam toezien hoe Rosberg aan de horizon verdween en Hamilton hem, gestart vanaf P10, probleemloos passeerde en op grote achterstand reed. Aan ambities en hoge verwachtingen geen gebrek bij Ferrari in de eerste maanden van 2016, maar de feiten zijn duidelijk: het team is voorlopig kansloos tegen Mercedes. Zelfs met een verbeterde motor. Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene put moed uit het feit dat de komende circuits zijn renstal beter zouden moeten liggen. We hopen, voor de spanning vooraan, dat dit zo is. Maar de wereldtitel is voorlopig verder weg dan ooit.

De situatie van Scuderia Toro Rosso dit seizoen is duidelijk: het team, dat mikt op de vijfde plek in het constructeurskampioenschap, moet zijn slag vooral slaan in de eerste maanden van het jaar. Omdat het een power unit uit 2015 gebruikt en deze niet ontwikkeld wordt, zal de renstal terugzakken in de pikorde als de teams met nieuwe krachtbronnen op motorgebied upgrades krijgen. Toro Rosso moet dus maximaliseren in de eerste races, maar het Sochi Autodrom verliet het met lege handen. Max Verstappen viel niets te verwijten; hij reed uitstekend en stevende comfortabel af op de zesde plek, tot zijn Ferrari-motor de geest gaf. Carlos Sainz daarentegen kende een problematische race en wist, ondanks alle uitvallers, niet bij de eerste tien te eindigen. Een wat wilde actie in duel met Jolyon Palmer leverde hem zelfs twee strafpunten op zijn superlicentie op. Nul punten dus, terwijl concurrenten als McLaren, Force India en Haas wel scoorden. De volgende races zijn in Spanje en Monaco, circuits die de Toro Rosso bij uitstek zouden moeten liggen. Als het team vijfde wil worden in het WK, moet het de komende races echt gaan scoren.

Hoe ga je binnen twee weken van hero tot zero? Vraag het Daniil Kvyat. De Rus eindigde in China keurig als derde en werd verkozen tot 'Driver of the Day'. Ja, Sebastian Vettel was boos op hem. Maar vrijwel iedereen was het met Kvyat eens dat hij weliswaar agressief reed in de eerste bocht van de Chinese Grand Prix, maar niets onreglementairs deed. Hij ging voor een gat waarvoor iedere coureur zou gaan. Door zijn derde plek begon Kvyat vol vertrouwen aan zijn thuisrace in Sotsji, maar prompt beleefde hij één van de meest beroerde dagen uit zijn loopbaan. Hij maakte er een bende van door te laat te remmen voor bocht twee en verknalde zo de race van teamgenoot Daniel Ricciardo en opnieuw Vettel. Diezelfde Vettel kreeg even later zelfs nog een tikje van Kvyat, waardoor de Ferrari in de muur knalde. Het leidde tot een boze Vettel, terwijl ook Ricciardo excuses eiste van de Rus. Daarnaast was ook Helmut Marko, de grote baas van Red Bull, 'not amused'. Met drie strafpunten op zijn licentie verlaat Kvyat 'zijn' Rusland als dé verliezer van het weekend.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. maandag 21 oktober 2019

  3. zondag 20 oktober 2019