Zege Verstappen smaakt zoet voor bekritiseerd Renault

Zege Verstappen smaakt zoet voor bekritiseerd Renault

17 mei 2016 – Ook voor Renault was de Grand Prix van Spanje heel bijzonder. Na een jaar waarin het Franse concern veel kritiek te verduren kreeg omdat de motor te langzaam en te onbetrouwbaar was, smaakt de overwinning van Max Verstappen in de Red Bull Racing-TAG Heuer RB12 op het Circuit de Catalunya bijzonder zoet. Maar, zo haast directeur Cyril Abiteboul zich te zeggen, Renault is er nog lang niet.



"Dit betekent veel voor iedereen bij Renault, iedereen in Viry Chatillon", zegt Abiteboul tegen GPUpdate.net over de zege van Max Verstappen in Barcelona. Want hoewel de naamrechten van de motor in de Red Bull gekocht zijn voor TAG Heuer, is het natuurlijk 'gewoon' een Renault-motor. "Deze overwinning bewijst dat keihard werken loont. We hebben de motor verbeterd en plukken daar nu de eerste vruchten van."

Renault komt van ver, heel ver, want een jaar geleden was het concern het lachertje van de Formule 1. In de eerste races van 2015 bleek de Franse motor niet alleen langzaam, maar ook onbetrouwbaar. Om de haverklap plofte een Renault-motor achterin een Red Bull of Toro Rosso en vooral vanuit het Red Bull-kamp was de kritiek niet mals. De twee teams gingen op zoek naar een nieuwe motorenleverancier voor 2016, maar deze zoektocht bleek lastiger dan gedacht. Scuderia Toro Rosso kon een Ferrari-krachtbron uit 2015 krijgen, voor Red Bull Racing zat er na een tevergeefse jacht niets anders op dan toch maar verdergaan met Renault.

Het rampjaar 2015 is Renault niet in de koude kleren gaan zitten. En hoewel het merk veel successen beleefde met Red Bull, tussen 2010 en 2013 werd Sebastian Vettel in een Red Bull-Renault wereldkampioen, smaakt de zege van Verstappen in Barcelona om die reden extra zoet. Renault is bespot en beschimpt, maar de motor blijkt dit jaar alweer krachtig genoeg om races te winnen. "Natuurlijk is dit extra mooi voor ons. Als je na een moeilijke periode weer kan winnen is dat prachtig", zegt Abiteboul met een veelbetekenende glimlach.

"Maar we moeten niet denken dat nu alle problemen met de motor opgelost zijn", haast de voormalig teambaas van Caterham zich te zeggen. "Dat is namelijk niet het geval, Mercedes ligt nog steeds ver voor ons op dat gebied. We mogen geen gas terug nemen, integendeel. We moeten bij Renault pushen like hell om het hele pakket op topniveau te krijgen, inclusief de motor", verwijst hij ook naar het eigen fabrieksteam.

Op het Circuit de Catalunya test Renault deze week een verbeterde versie van de motor. Als deze test goed verloopt, kan de geüpgrade krachtbron mogelijk al in Monaco gebruikt worden door één auto van Red Bull Racing en één auto van het eigen fabrieksteam. Maar, zo benadrukt Abiteboul, Renault laat zich niet opjagen en stelt de introductie mogelijk uit tot de GP van Canada. "We gaan het bekijken. Het kan in Monaco, maar we gaan absoluut geen risico's nemen. Dat is één ding dat we heel goed geleerd hebben van het verleden. Alleen als we er honderd procent zeker van zijn dat de motor er klaar voor is, zullen we hem gaan gebruiken."



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 6 december 2019

  2. donderdag 5 december 2019

  3. woensdag 4 december 2019