Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Europa

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Europa

20 juni 2016 – Uitgerekend op een circuit waarvan vooraf, op basis van de trainingen en GP2-races, gezegd werd dat het spektakel op zou leveren, beleefde de Formule 1 misschien wel de saaiste Grand Prix van het seizoen tot dusver. De race op het Baku City Circuit leverde veel mooie plaatjes op, maar op de baan gebeurde niet al te veel. Toch waren er natuurlijk weer winnaars en verliezers.



Winnaars


Veel Formule 1-fans zien in Nico Rosberg geen wereldkampioen. Eerder een coureur die te vergelijken is met Mark Webber, Gerhard Berger, David Coulthard, Rubens Barrichello, Felipe Massa of Eddie Irvine: stuk voor stuk uitstekende coureurs en meervoudige racewinnaars, maar geen echte kampioenen. Zelfs na zijn vier opeenvolgende zeges in 2016 was niet iedereen overtuigd en na de races in Monaco en Canada, waar de Duitser het lastig had en teammaat Lewis Hamilton won, wisten velen het zeker: dit zou het keerpunt in het seizoen zijn. Hamilton zou vanaf nu weer 'gewoon' domineren en Rosberg overvleugelen. Maar Hamilton is nog lang niet van zijn Duitse collega af. In tegenstelling tot de wereldkampioen deed Rosberg in zowel de kwalificatie als de race alles goed. Het leverde hem de negentiende zege uit zijn carrière op. Daarmee staat hij zestiende op de lijst van racewinnaars aller tijden, met boven hem alleen maar wereldkampioenen. Het lijkt erop dat Rosberg daar ook gewoon bijhoort.

We zouden Sergio Perez de verrassing van het raceweekend in Baku kunnen noemen. Maar als iemand blijft verrassen, is het dan nog wel een verrassing? Of moeten we gewoon zeggen dat Sergio Perez steengoed is en de Mexicaan altijd op zijn best is als er wat te halen valt? Perez is bezig aan zijn derde seizoen naast Nico Hülkenberg bij Force India en niemand zal beweren dat de Duitser niet kan rijden, integendeel. Hülkenberg staat al jaren hoog aangeschreven, maar toch is het altijd weer Perez die toeslaat op de juiste momenten. Hij behaalde in Baku zijn vierde podiumplek voor Force India, terwijl Hülkenberg nog altijd op nul staat. De tweede tijd in de kwalificatie, de derde plek in de race: het was weer fantastisch wat Checo liet zien. Zeker omdat hij in de race, als gevolg van een gridpenalty, vanaf P7 moest komen. Perez was, zonder enige twijfel, de man van het weekend in de hoofdstad van Azerbeidzjan.

Voor de derde winnaar kijken we naar het middenveld. De top tien in de race werd bezet door coureurs van de vijf sterkste teams, er viel niets te halen voor mannen die niet over een Mercedes, Ferrari, Force India, Williams of Red Bull beschikten. De klasseringen daarachter vallen minder op, punten leveren ze niet meer op. Maar ook daar worden topprestaties geleverd, bijvoorbeeld op zaterdag door Rio Haryanto. Door zijn geweldige kwalificatie, P17, leek hij hard op weg naar een plekje in deze rubriek. Maar op basis van het hele weekend kiezen we voor Felipe Nasr. De Braziliaan wist in de inferieure Sauber Q2 te halen, hij was sneller dan teamgenoot Marcus Ericsson, Jenson Button en beide coureurs van Manor en Renault. In de race gaf Nasr deze knappe prestatie een vervolg door twaalfde te worden, ditmaal versloeg hij ook de mannen van Haas. Het leverde geen punt op, maar Nasr was ijzersterk.

Verliezers


In de vrije trainingen stond geen maat op Lewis Hamilton, hij leek zich als een vis in het water te voelen op het Baku City Circuit. Mercedes was sowieso superieur deze sessies, de concurrentie kwam steevast een seconde tekort. De Grand Prix van Europa leek de makkelijkste dubbelzege van Mercedes dit seizoen tot dusver te gaan worden, maar vanaf het moment dat het erom ging maakte Hamilton er een potje van. Hij kreeg het voor elkaar om in de kwalificatie maar liefst vier keer in de fout te gaan. Nadat hij zich al drie keer verremd had of rechtdoor geschoten was, was het na fout vier einde oefening. Hij stuurde te vroeg in, raakte de muur, sloopte zijn voorwielophanging en moest als gevolg daarvan als tiende starten. In de race had de wereldkampioen vervolgens ruzie met zijn auto en was hij vooral veel aan het mopperen over de boardradio. Verder dan plek vijf kwam hij niet en dus verloor hij in één klap weer vijftien punten op Rosberg. Als Hamilton zijn teamgenoot dit seizoen wil verslaan, moeten de fouten er echt uit.

Na de zege in Spanje, de bijna-zege in Monaco en het prima optreden in Canada- een baan die het team niet op het lijf geschreven was- was het optimisme rond Red Bull Racing groot. Het team leek te zijn uitgegroeid tot belangrijke uitdager van Mercedes, misschien wel de belangrijkste. Maar in Baku werd duidelijk dat dit nog te hoog gegrepen is. Ondanks de verbeterde motor komt Red Bull paardenkrachten tekort en dat wist het vanaf de derde vrije training redelijk te compenseren door de neerwaartse druk terug te schroeven, maar dat heeft weer andere gevolgen. Mogelijk ook een hogere bandenslijtage, anders vallen de problemen die Red Bull met het rubber had eigenlijk niet te verklaren. Nadat het in Canada al een stop meer moest maken dan de concurrentie, gebeurde in Baku hetzelfde. De supersofts moesten al na vijf rondjes in de race vervangen worden en de softs, waarop de meeste coureurs met gemak ruim dertig rondjes reden, waren na vijftien omlopen versleten. Het maakte Red Bull kansloos voor een goed resultaat en meer dan plek zeven en acht zat er niet in voor Daniel Ricciardo en Max Verstappen.

Daar stonden ze dan, Kevin Magnussen en Jolyon Palmer. Samen helemaal onderaan op zaterdagmiddag. Q1 zat erop en de tijdenlijst was onverbiddelijk: Magnussen stond op P21, Palmer op P22. Niemand was op het Baku City Circuit langzamer dan de twee Renault-coureurs. En dat was niet omdat er technische problemen waren met de gele bolides of omdat Magnussen en Palmer fouten maakten. Nee, Renault was op waarde geklopt. "We zijn hier gewoon niet snel genoeg", trapt Magnussen een open deur in. Namens het team maande Alan Permane iedereen tot rust. "We moeten ons verstand erbij houden en doorzetten", sprak hij. In de race ging het wat beter en wisten Kev en Jo, zoals Renault beide coureurs noemt in een poging om een hip imago te creëren, in ieder geval wat auto's achter zich te houden. Maar die zaterdag in Baku was een pijnlijk dieptepunt in de F1-historie van Renault.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 22 november 2019

  2. donderdag 21 november 2019

  3. woensdag 20 november 2019