In de voetsporen van vader Jean bij Ferrari

In de voetsporen van vader Jean bij Ferrari

27 juni 2016 – Ruim twintig jaar nadat Jean Alesi zijn laatste race voor het team reed, is de naam Alesi terug bij Ferrari. Giuliano Alesi, de pas 16-jarige zoon van de Franse oud-coureur, werd in maart van dit jaar opgenomen in de Ferrari Driver Academy. In de GP3 mag hij dit seizoen bewijzen uit welk racehout hij gesneden is, maar de ambities van Giuliano zijn helder: "Ik wil kampioen worden in de Formule 1." Een interview.



De gelijkenis is onmiskenbaar. Natuurlijk, de pas 16-jarige Giuliano is nog een jonge knul. Maar wie hem in de ogen kijkt, ziet vader Jean daarin terug. De inmiddels 52-jarige Jean Alesi was met zijn ene zege zeker niet de meest succesvolle Formule 1-coureur ooit, maar wel één van de meest populaire rijders van zijn generatie. Hij stal de harten van Formule 1-fans door in de Amerikaanse Grand Prix van 1990, in zijn eerste volledige jaar in de sport, in zijn Tyrrell een heroïsch duel om de leiding uit te vechten met Ayrton Senna. Hij werd dat seizoen twee keer tweede en kwam vervolgens bij Ferrari, waar de Tifosi hem direct in de armen sloten. In het tijdperk van Senna, Alain Prost, Nigel Mansell en vervolgens Michael Schumacher kwam Alesi telkens tekort om echt mee te doen om het kampioenschap, maar door zijn rijstijl bleef hij razend populair. Ook nadat hij eind 1995 vertrok bij Ferrari, om plaats te maken voor Schumacher, bleef hij de steun van de Italiaanse fans houden. Of hij nou in een Benetton, Sauber, Prost of Jordan reed; Monza juichte en klapte voor 'hun' Alesi.

Om die reden was het enthousiasme over het nieuws dat de naam Alesi terugkeert bij Ferrari groot. Natuurlijk, Giuliano moet alles nog waarmaken. En hoe goed hij precies is moet nog blijken. Maar in Maranello en de rest van Italië wordt de jonge Fransman met open armen ontvangen. "Toen bekend werd dat ik opgenomen was in de Ferrari Driver Academy, kreeg ik meteen ontzettend veel leuke berichtjes van Ferrari-fans op Twitter", zegt Alesi junior. "Heel bijzonder om dat enthousiasme te ervaren."

Voor de jonge Fransman stond altijd vast dat hij zijn vader achterna wilde in de autosport. Van de Formule 1-carrière van papa Jean kreeg hij niets mee, Alesi reed zijn laatste race in deze klasse toen Giuliano twee jaar oud was. Maar toen Jean vervolgens in het DTM ging rijden, was Giuliano erbij. "Van jongs af aan heb ik mijn vader zien racen in het DTM. Ik wilde iedere race met hem mee en nam mezelf toen al voor om later ook coureur te worden. Aan iets anders heb ik nooit gedacht."

"Max Verstappen mooi voorbeeld"

Dat het kan helpen om een vader te hebben die zijn sporen verdiend heeft in de autosport, wijst een blik op het huidige Formule 1-veld uit. Met Nico Rosberg, Max Verstappen, Jolyon Palmer en Kevin Magnussen telt de 22-koppige startgrid vier zonen van voormalig Formule 1-coureurs, terwijl ook Carlos Sainz de autosport door de rallycarrière van zijn vader met de paplepel ingegoten kreeg. "Max Verstappen is een mooi voorbeeld voor me", zegt Alesi. "Hij is ook op een jonge leeftijd begonnen met racen en had zoveel passie en geloof, samen met zijn vader, dat ze hun doel hebben bereikt. Of althans, inmiddels zullen ze nieuwe doelstellingen hebben. Maar ze zijn in de F1 gekomen. Dat is een goed voorbeeld van wat je kan bereiken als je iets echt wil."

Giuliano legt uit hoe zijn vader, die pas eind 2012 stopte met racen, zijn carrière ondersteunt. "Je moet het zo zien: alles buiten het racen om regelt mijn vader. Met mijn manager. En hij kijkt ook naar wat ik op de baan doe. Naar de data kijkt hij niet, nooit. Hij kijkt alleen naar wat hij op de baan ziet, met het blote oog. Hij kan precies zien waar ik fouten maak en wat ik op het circuit doe. Telkens als ik met mijn aantekeningen naar hem toe ga, zegt hij: 'dat weet ik, dat heb ik gezien'", lacht hij.

De vaderlijke trots van Jean was enorm toen zoon Giuliano dit jaar opgenomen werd in het talentenprogramma van Ferrari. Giuliano glimlacht als hij terugdenkt aan het moment dat hij van zijn vader hoorde dat hij Ferrari-coureur werd. "Hij belde me op, helemaal blij. Ik was ook dolgelukkig natuurlijk. Ik bedoel, het is Ferrari!" Dat hij opgenomen is in de Driver Academy van Ferrari betekent vooral dat hij op de best mogelijke manier begeleid wordt. "Ik heb in aanloop naar het seizoen veel getraind in Maranello en ze hebben een trainingsprogramma voor me opgesteld. Ook komen ze vaak langs, bij races sowieso. Zo verkrijgen ze veel informatie over me."

Wereldkampioen in de Formule 1

Zo moet onder meer blijken of Giuliano goed genoeg is om de Formule 1 te halen. Daarover valt nu nog weinig te zeggen. De jonge Fransman begon zijn carrière in de karts, al boekte hij daar weinig succes omdat hij moest opboksen tegen veel oudere en meer ervaren tegenstanders. In 2015 debuteerde hij in de eenzitters en zijn eerste jaar in de Franse Formule 4 was veelbelovend: Alesi won drie races, werd één keer tweede en eindigde als vierde in het kampioenschap. Dit seizoen rijdt hij bij het team van Trident in de GP3, een klasse die komend weekend in Oostenrijk pas zijn tweede evenement van het jaar kent. Tot dusver reed de GP3 alleen in Barcelona, inmiddels anderhalve maand geleden. "Qua snelheid zat ik er dat weekend prima bij, maar ik maakte een paar foutjes. Dat maakte het lastig", blikt Alesi terug op zijn debuut in deze opstapklasse naar de Formule 1. Op het Circuit de Catalunya werd hij in de twee races respectievelijk 22ste en zestiende.

Het doel van de zoon van Jean Alesi voor dit seizoen is duidelijk, zijn droom voor de toekomst glashelder: "Dit jaar hoop ik veel te leren en mezelf ieder weekend te verbeteren. Als de puzzelstukjes in elkaar vallen, weet ik zeker dat ik goede prestaties neer kan zetten. En daarna? Het is altijd mijn droom geweest om coureur te worden, maar niet zomaar een coureur. Je hebt duizend verschillende types daarvan. Zelfs in de Formule 1. Mijn grote doel is om kampioen te worden in de Formule 1. Je kan ook kampioen worden in bijvoorbeeld een toerwagenklasse, maar voor mij is dat anders. Kampioen in de Formule 1, dat is het allermooiste."

Door: Roland Mather

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 3 augustus 2020

  2. zondag 2 augustus 2020